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Lo último maravilloso: el ícono de la Escalera Celestial en el Monte Sinaí

Lo último maravilloso: el ícono de la Escalera Celestial en el Monte Sinaí

Lo último maravilloso: el ícono de la Escalera Celestial en el Monte Sinaí

Por Elena Ene D-Vasilescu

Wonderful Things: Byzantium through its Art: Papers from the 42nd Spring Symposium of Byzantine Studies, Londres, 20-22 de marzo de 2009, editado por Liz James y Antony Eastmond (Ashgate, 2013)

Introducción: Jacob 'soñó, y he aquí una escalera colocada en la tierra, y su punta llegaba al cielo; y he aquí los ángeles de Dios que subían y bajaban por ella. (Génesis 28 :)

Esto es lo que ocurre en este icono de La escalera celestial o celestial, la última "cosa maravillosa" que vio un visitante de la exposición "Bizancio" en la Real Academia antes de abandonar el lugar. Excepto que en la escalera del Sinaí no solo se representan ángeles, sino también sus "contadores": las figuras del diablo. En el icono del Sinaí, una escalera de 30 peldaños cruza la composición en diagonal y une la tierra con el cielo. Sobre un fondo dorado y luminoso las siluetas oscuras de los monjes atrapados en su lucha, ayudados por los cánticos de dos coros, captan la atención del espectador. La boca del infierno está al pie de la escalera y uno de los monjes ya está medio dentro. Otros monjes en la parte inferior derecha asisten a la escena y levantan los brazos en oración. Algunos ángeles en la parte superior izquierda también son parte de la narrativa, ya que tienen un papel vital que desempeñar en la ascensión de las personas al cielo.

Como muestran Robin Cormack y Maria Vassilaki en el catálogo de la exposición, “Sus halos se asemejan a ruedas giratorias, ya que están pulidos para reflejar la luz. Esta técnica de bruñido es una característica de varios íconos producidos en el Sinaí ”. Los autores continúan, enfatizando aún más la similitud entre el ícono en discusión y otro ícono particular, también de Santa Catalina: “El reverso del ícono muestra cruces dentro de medallones, una decoración que se encuentra en otros íconos del Sinaí del siglo XII, con los que este ícono se ha conectado en estilo, como el icono de la Anunciación ”. Además de este ejemplo, el icono de la Crucifixión y el icono con el Milagro de Chonai, ambos del Monasterio de Santa Catalina, se pueden utilizar para ilustrar la similitud de la técnica de bruñido y de los propios iconos.


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