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10 cosas que debes saber sobre Guillermo el Conquistador

10 cosas que debes saber sobre Guillermo el Conquistador

Una guía rápida de Guillermo I (c. 1028-1087), duque de Normandía y rey ​​de Inglaterra, uno de los gobernantes más famosos de la Edad Media.

Se convirtió en duque de Normandía a la edad de siete años.

Según el cronista William of Malmesbury, Roberto I, duque de Normandía, conoció a una dama llamada Herleva: “Su belleza una vez le llamó la atención mientras bailaba, y él no podía evitar acostarse con ella; y desde entonces la amó por encima de todos los demás, y durante algún tiempo la mantuvo en la posición de esposa legítima ”.

El producto de esta unión fue un hijo llamado William, y hubo cierta disputa sobre si era de nacimiento legítimo o ilegítimo: fuera de Normandía se le llamaba William the Bastard. En 1035, Robert murió mientras regresaba de una peregrinación a Jerusalén y, como William era su único hijo, se convirtió en el próximo duque de Normandía.

Sin embargo, solo tenía siete u ocho años en este momento, por lo que su control sobre este territorio era muy débil. Guillermo de Malmesbury llamó a este período un "tiempo de fuego y espada en todas partes", ya que varios gobernantes vecinos y nobles normandos rebeldes intentaron ganar tierras y poder a expensas del duque.

Eventualmente, William obtendría el apoyo del rey Enrique I de Francia y en la batalla de Val-ès-Dunes i 1047 derrotaron a muchos de los enemigos del duque. William continuaría enfrentándose a revueltas durante los próximos años, pero pudo consolidar el poder sobre su ducado.

Su esposa

Matilda, la hija de Baldwin V, conde de Flandes, al principio rechazó el noviazgo de William porque no se casaría con un bastardo. Según una crónica del siglo XIII, el joven duque respondió cabalgando hasta el palacio de Baldwin en Brujas, donde entró por la fuerza y ​​luego "con puños, talones y espuelas" golpeó a Matilda. Sorprendentemente, su acción hizo que Matilda revocara su decisión, diciendo que no se casaría con ningún otro hombre, excepto William.

Aunque se casaron a principios de la década de 1050, pasaron varios años (y la promesa de que cada uno de ellos construiría un monasterio) antes de que el papado aprobara oficialmente la unión. Como duquesa de Normandía, y más tarde reina de Inglaterra, Matilda a menudo gobernaba una parte del Imperio normando, mientras que su marido tenía su base en la otra.

En una biografía reciente, Tracy Borman explica que “se había forjado una posición de poder e influencia en la arena política dominada por los hombres de ambos países, y al hacerlo había confundido los estereotipos convencionales de las mujeres. Lejos de ser una esposa y consorte dócil y sumisa, sometida por completo a la voluntad de su marido, había ejercido la autoridad por derecho propio y había disfrutado de una independencia de acción igualada por pocos de sus contemporáneos ".

Su familia

Cuando William consolidó su dominio sobre Normandía, hizo uso de un círculo íntimo de partidarios de confianza, el principal de ellos sus dos medio hermanos (por parte de su madre) Odo y Robert. Odo obtendría un importante nombramiento eclesiástico, obispo de Bayeux, mientras que Robert se convertiría en el conde de Mortain. En años posteriores, sus hijos como Robert Curthose y William también se convertirían en jugadores importantes en la administración normanda.

Reclamar al trono inglés

El rey de Inglaterra desde 1042 fue Eduardo el Confesor. Siendo un hombre muy religioso, Edward decidió ser célibe y nunca tuvo hijos. Esto llevó a mucha especulación sobre quién sería el próximo gobernante del reino anglosajón. Parece que en un momento, Edward favoreció que el duque William, su primo hermano una vez destituido, lo sucediera, pero en su lecho de muerte en 1066 nombró a Harold Godwinsson como el nuevo rey. William y sus partidarios se negaron a aceptar esto, declarando que Harold ya había prometido apoyar el reclamo del trono del Duque.

La batalla de Hastings

En el otoño de 1066, el duque William invadió Inglaterra para luchar por el trono inglés. Su ejército normando se enfrentó a las fuerzas inglesas en Hastings el 14 de octubre, que terminó con la muerte del rey Harold Godwinsson y gran parte de la nobleza anglosajona. La batalla de Hastings fue una de las batallas más importantes de la Edad Media, que cambió el curso de la historia inglesa. El 25 de diciembre de 1066, William fue coronado rey de Inglaterra en la Abadía de Westminster.

Tomando el control de Inglaterra

A pesar de su victoria en Hastings, el rey Guillermo todavía enfrentó mucha resistencia a su gobierno por parte de la población local. En algunos casos, William intentó apaciguar a sus nuevos súbditos, pero en el norte de Inglaterra lanzó una campaña militar particularmente devastadora para hacer frente a una revuelta. Conocido como el "Enriquecimiento del Norte" durante el invierno de 1069-70, el ejército de William arrasó las partes del norte de su reino, destruyendo casas y campos.

El cronista anglo-normando Orderic Vitalis escribe: “El Rey no se detuvo ante nada para cazar a sus enemigos. Cortó a muchas personas y destruyó hogares y tierras. En ningún otro lugar había mostrado tanta crueldad. Esto supuso un cambio real. Para su vergüenza, William no hizo ningún esfuerzo por controlar su furia, castigando a los inocentes con los culpables. Ordenó que las cosechas y los rebaños, las herramientas y la comida se redujeran a cenizas. Más de 100.000 personas murieron de hambre. A menudo he elogiado a William en este libro, pero no puedo decir nada bueno sobre esta brutal matanza. Dios lo castigará ".

Cambiando Inglaterra

La conquista normanda traería muchos cambios a Inglaterra, incluida la sustitución de gran parte de la élite anglosajona por los compañeros normandos de William. Incluso el idioma cambiaría, ya que el inglés antiguo fue reemplazado por el francés anglo-normando para asuntos gubernamentales. También se construyeron fortificaciones más fuertes, como la Torre Blanca en Londres, en toda Inglaterra, castillos desde los cuales los normandos podían gobernar su campo.

Libro de Domesday

En el año 1085, el rey Guillermo estaba celebrando una reunión con sus funcionarios y obispos. Según las palabras de la Crónica anglosajona, “el rey tuvo un gran pensamiento y una conversación muy profunda con su consejo sobre esta tierra; cómo estaba ocupado, o con qué hombres. Luego envió a sus hombres por toda Inglaterra a cada condado; comisionándolos para averiguar “cuántos cientos de pieles había en la comarca, qué tierra tenía el rey mismo y qué ganado había en la tierra; o qué cuotas debe tener por año de la comarca ".

También les encargó que registraran por escrito: "Cuánta tierra tenían sus arzobispos, sus obispos, sus abades y sus condes"; y aunque digo con demasiada extensión: "¿Qué o cuánto tenía cada hombre, quién ocupaba tierras en Inglaterra, ya sea en tierras o en ganado, y cuánto dinero valía?"

Hizo que lo investigaran de forma tan estrecha que no quedaba ni un solo cuero, ni una yarda de tierra, ni siquiera un buey, ni una vaca, ni un cerdo, que no estuviera registrado en su registro ''. la crónica de la que se habla es el Domesday Book, un gran estudio realizado por los funcionarios del rey normando, que le permitió comprender qué tierras y recursos poseía y qué le debían otros terratenientes y personas. Se produjeron dos volúmenes que proporcionaron más de 832 folios de información asombrosamente completa para su época.

Años despues

William continuaría enfrentando muchos desafíos a su gobierno sobre Inglaterra y Normandía, incluido su propio hijo Robert Curthose. A medida que se hizo mayor, y después de la muerte de su esposa Matilda, William fue menos efectivo para mantener el control de su imperio.

Sus problemas continuaron cuando se enteró de que su medio hermano Odo estaba tratando en secreto de comprar el papado para sí mismo; William estaba tan molesto que arrestó personalmente a Odo y lo mantuvo en prisión por el resto de su reinado.

Muerte de William

En el verano de 1087, William estaba sitiando la ciudad de Mantes cuando se cayó de su caballo. Fue llevado a Rouen donde su salud empeoró y el 9 de septiembre murió. Orderic Vitalis relata lo que sucedió a continuación: “Los médicos y los demás presentes, que habían visto al rey mientras dormía toda la noche sin un suspiro ni un gemido, y ahora se daban cuenta de que había muerto sin previo aviso, estaban completamente estupefactos y casi locos. .

Pero los más ricos montaron rápidamente a caballo y se alejaron tan rápido como pudieron para proteger sus propiedades. Los asistentes menores, al ver que sus superiores se habían fugado, se apoderaron de las armas, los vasos, la ropa, la ropa de cama y todo el mobiliario real, y se apresuraron a marcharse dejando el cuerpo del rey casi desnudo en el suelo.

Entre los muchos libros sobre el rey Guillermo I se encuentran dos biografías recientes: William: rey y conquistador por Mark Hagger y otro sobre su esposa - Reina del Conquistador: La vida de Matilde, esposa de Guillermo I, de Tracy Borman. También puede leer estas publicaciones en Nuestro sitio:

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