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Escandinavos y vikingos: la cultura que inspiró décadas de miedo

Escandinavos y vikingos: la cultura que inspiró décadas de miedo

Escandinavos y vikingos: la cultura que inspiró décadas de miedo

Por Alexandra McKenna y John Broom

Ponencia entregada en el Conferencia Académica Internacional WEI, Octubre de 2014

Introducción: cuando uno piensa en los vikingos, el ojo de la mente a menudo imagina hombres musculosos cubiertos de pieles con grandes cascos con cuernos. Los pensamientos de estos hombres monstruosos se vinculan con palabras como sed de sangre, incursiones y conquistador. Lo que deja a uno reflexionar sobre por qué estos hombres han llegado a estar vinculados para siempre con tal carnicería, seguramente deben haber tenido algunas cualidades redentoras. Los estudios vikingos han aumentado en popularidad durante los tiempos modernos. Esto ha llevado a muchos historiadores a retomar las sagas dejadas por los nórdicos, para que puedan comprender mejor las fuerzas impulsoras detrás de las décadas de miedo que inspiraron estos asaltantes vikingos. Lo que estos historiadores han descubierto arroja nueva luz sobre los vikingos, mostrando no solo hombres de destrucción, sino también de ilustración.

Se cree ampliamente que al comienzo de la era vikinga, Escandinavia albergaba apenas a dos millones de personas. Esta vez también vio una era de rápido crecimiento de la población, que muchos historiadores y geólogos atribuyen al cambio climático. El clima más cálido provocado a principios del siglo VIII permitió inviernos más suaves en el clima frío de los nórdicos. El clima más cálido inspiró la respuesta típica de tasas de mortalidad infantil más bajas y una dieta más rica en proteínas que permitió una mejor salud en general. Por lo tanto, es factible creer que el boom demográfico general proporcionó el factor de empuje necesario que inspiró a los vikingos a lanzarse al mar en busca de nuevas tierras.

Islandia sigue siendo una de las tierras más ligadas a los vikingos. La tierra fue colonizada por primera vez en 874 d. C., bajo Ingolf Arnarson y Leif Hrodmarson. Este país ha sufrido algunas de las degradaciones de la tierra de mayor alcance en el norte de Europa. Muchos historiadores atribuyeron esta erosión como consecuencia de la ocupación vikinga, lo que proporcionaría otro factor de empuje para la exploración y las incursiones vikingas. Sin embargo, Rannveig Olafsdottir, lanzó un estudio que demostró que el cambio en el paisaje comenzó realmente en 2500 AP. El estudio sugiere que los nórdicos se asentaron en tierras que ya habían experimentado una severa degradación y que su asentamiento solo contribuyó a una espiral descendente general. Dada esta evidencia, todavía se podría argumentar que la tierra pobre de uno de los principales territorios nórdicos ayudó a reforzar la necesidad de explorar y conquistar.

Para entender a los guerreros que tomaron el mundo por asalto, uno debe darse cuenta de que no todos los escandinavos eran vikingos. Viking, como palabra, durante el período significaba asaltante, o mejor aún "guerra en el mar", por lo tanto, vikingo era una ocupación dentro de la comunidad nórdica. Los vikingos como exploradores expandieron su alcance por todo el mundo. Muchos historiadores señalan que son el punto más antiguo en el que los estadounidenses pueden rastrear su historia. Thor Heyerdahl, quien pasó un tiempo en Perú estudiando la cultura inca, descubrió habitantes de piel clara que remontan su ascendencia a los "antepasados ​​blancos míticos". Si bien existe la posibilidad de que los vikingos no hayan tenido hijos en Perú, una cosa es cierta, los exploradores vikingos exploraron y colonizaron muchas tierras dejando huellas duraderas.


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