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Reseña del libro: Caballero de Jerusalén: una novela biográfica de Balian d'Ibelin

Reseña del libro: Caballero de Jerusalén: una novela biográfica de Balian d'Ibelin

Caballero de Jerusalén: una novela biográfica de Balian d'Ibelin

Por Helena P. Schrader

Wheatmark, 2014
ISBN: 9781627871945

Knight of Jerusalem es una biografía histórica ambientada en Tierra Santa en las fatídicas décadas antes de la Batalla de los Cuernos de Hattin (1187). Es el último trabajo de ficción histórica de Helena Schrader, quien ha publicado novelas como Caballero de San Luis, El desheredado y El Templario Inglés y quien mantiene el maravilloso blog Defendiendo los reinos cruzados.

La trama gira en torno a Balian d'Ibelin, tercer hijo de Barisan d'Ibelin, un aventurero de Europa occidental, que ascendió a mediados del siglo XII para convertirse en condestable de Jaffa y más tarde en barón del Reino de Jerusalén. Traza el ascenso del joven d'Ibelin de un caballero oscuro y sin tierra en 1171 a uno de los héroes de la batalla de Montgisard en 1177 a un barón terrateniente y fabulosamente rico por derecho propio y miembro de la familia real por matrimonio en 1178. En el curso de este meteórico ascenso, narra las hazañas marciales de Balian, sus éxitos diplomáticos, su enredo romántico con la reina viuda de Jerusalén y su amistad en evolución con el rey leproso Balduino IV.

Esto fácilmente podría haber sido una novela tan mala a su manera como la elegante pero fatua película de Ridley Scott. El reino de los cielos. Frente a las inevitables compensaciones entre precisión histórica y licencia dramática, la película de Scott casi invariablemente optó por lo último, retorciendo y desgarrando personajes y eventos para encajar en una historia que al final no fue fiel ni a los hechos históricos ni a las verdades históricas más profundas sobre el mundo habitado por aquellos como Balian d'Ibelin en Outremer del siglo XII. Afortunadamente para aquellos de nosotros a los que nos gusta que nuestra ficción histórica sea fiel a la historia sin dejar de contar una historia genial, Helena Schrader ha logrado un equilibrio completamente diferente. Sin duda, se toma una licencia dramática. Su versión de la historia del ascenso de Balian, por ejemplo, depende en gran medida de su estrecha relación con el rey Baldwin, a pesar de que no hay evidencia histórica directa de que tal relación haya existido alguna vez. Cuando lo hace, sin embargo, es por las razones correctas: porque hay lagunas en el registro histórico que ella puede desarrollar sin interferir con la historia registrada; porque hay indicios en el registro histórico sobre los que puede basarse; o porque hacerlo aumenta el impacto dramático sin distorsionar indebidamente la verdad histórica. Al final, la propia Helena lo expresa mejor en su Nota Histórica: “Dadas estas lagunas y contradicciones, esta novela ha optado por una trama lúcida que no contradice hechos clave conocidos y de ninguna manera viola el registro histórico, sino que condensa o simplifica algunos eventos para hacer que la historia sea más coherente y dramáticamente efectiva ". El hecho de que sea historiadora y novelista probablemente tenga mucho que ver con el hecho de que, en última instancia, logra un equilibrio mucho más atractivo entre la historia y el drama que la película de Scott o muchas otras ficcionalizaciones de eventos históricos o personajes que circulan en la cultura popular.

Sin embargo, para que no les haya dejado una impresión equivocada, quiero ser claro: Caballero de Jerusalén no es simplemente una obra académica de historia disfrazada de ficción, es un relato bien tramado y bien escrito que describe vívidamente la vida y la época de una figura histórica intrínsecamente interesante. La caracterización está bien hecha, sobre todo en el caso del protagonista, pero también notablemente en relación con algunos de los personajes secundarios. La prosa es fluida, el diálogo creíble, la atención a los detalles históricos (especialmente en asuntos equinos) impecable, y las dimensiones marciales y maritales de la historia están desarrolladas de manera convincente (lo que no siempre es el caso en la ficción histórica). Finalmente, me gusta pensar en mí mismo como bastante informado sobre el tema de la Tercera Cruzada y las décadas previas a ella, pero la amplitud y profundidad de la comprensión de Helena de esta época me deja asombrado. Por lo que puedo decir, la historia no se ve empañada por un solo error relacionado con las genealogías complejas y entrelazadas que son un elemento importante de esta historia y de la vida entre la nobleza Outremer.

¿Algún inconveniente? Realmente no. El único paso en falso, y es un paso en falso tan pequeño que dudo incluso en mencionarlo, es el uso del diminuto Barry para referirse a Baldwin d'Ibelin. Entiendo por qué Helena ha hecho esto, para diferenciar a ese Baldwin del Rey Baldwin. Aún así, creo que restringirse al uso del nombre Barisan (que también usa en relación con Baldwin d'Ibelin) habría sido una mejor jugada.

Sin embargo, al final del día, esta es una objeción verdaderamente menor. Caballero de Jerusalén es un cuento entretenido y bien escrito que me mantuvo involucrado incluso en medio de un semestre universitario ocupado cuando tenía muchas lecturas de no ficción que hacer para mantenerme por delante de mis estudiantes. Si está buscando una obra de ficción histórica completamente agradable, le recomiendo con entusiasmo este maravilloso libro.

~ Revisado por Andrew A Latham, profesor y presidente del Departamento de Ciencias Políticas, Macalester College. La novela de Andrew, The Holy Lance, estará disponible el 24 de febrero de 2015. Visite su sitio web:www.aalatham.com


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