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Extraños compañeros de cama: el auge de las órdenes religiosas militares en el siglo XII

Extraños compañeros de cama: el auge de las órdenes religiosas militares en el siglo XII

Extraños compañeros de cama: el auge de las órdenes religiosas militares en el siglo XII

Por Sarah E. Hayes

El diario histórico de Gettysburg, Volumen 13: 1 (2014)

Resumen: La mayoría de la gente no describiría a los monjes cristianos como militaristas. Sin embargo, hay casos en la historia en los que los cristianos se han desviado de sus creencias pacifistas básicas en nombre de la defensa de su religión. El ejemplo más famoso de esto serían las Órdenes Militares de las Cruzadas medievales, cuando la Iglesia Católica alentó la guerra a gran escala para proteger Tierra Santa. Estos monjes militantes formaron una nueva generación de organizaciones religiosas donde los hermanos eran soldados dispuestos a morir defendiendo el cristianismo contra los infieles. Aunque la Orden del Temple, o los Templarios, fue la más infame de las Órdenes, la Orden de San Juan, o los Hospitalarios, también fue muy influyente. Ambos llegaron a ejercer un inmenso poder en el siglo XII, a pesar de su identidad contradictoria como guerreros religiosos. Sin embargo, es precisamente su naturaleza contradictoria lo que los hace tan intrigantes. Aunque eran miembros devotos de una religión pacifista, también eran su fuerza militar dominante. Según los inquilinos más básicos del cristianismo, las órdenes militares nunca deberían haber existido. El objetivo de este artículo es descubrir los diversos factores que permitieron su predominio a través del análisis de fuentes primarias e investigaciones secundarias. El ascenso al poder de las Órdenes Militares se debió a cambios en el pensamiento militar religioso, la adquisición de una inmensa riqueza a través de donaciones de patrocinadores prestigiosos, privilegios eclesiásticos y una necesidad militar en los estados cruzados.

Introducción: La paz es una de las creencias fundamentales del cristianismo. En principio, los cristianos no apoyan la guerra ni la violencia de ningún tipo. Involucrarse en una expedición militar de cualquier tipo sería contrario a la intuición, especialmente para aquellos que han comprometido su vida con órdenes religiosas. Sin embargo, en algunos casos, los cristianos se han desviado de esta creencia básica para luchar por su religión. El ejemplo más famoso de esto son las Cruzadas de la Edad Media, durante las cuales la Iglesia Católica alentó la guerra a gran escala para proteger Tierra Santa. A partir de estos conflictos se desarrolló una nueva clase de organización religiosa, las órdenes militares, que estaban formadas por monjes soldados que estaban dispuestos a morir defendiendo el cristianismo contra los infieles. A pesar de su identidad contradictoria como guerreros religiosos, llegaron a ejercer un inmenso poder en el siglo XII, en particular la Orden de San Juan, o los Hospitalarios, y la Orden del Temple, o los Templarios. El ascenso al poder de las órdenes militares se debió a cambios en el pensamiento militar religioso, la adquisición de una inmensa riqueza a través de donaciones de patrocinadores prestigiosos, privilegios eclesiásticos y una necesidad militar en los estados cruzados.

Los miembros de las órdenes militares eran monjes caballeros que combinaban la vida de una orden religiosa con el servicio militar. Su función principal era la defensa militar de la Iglesia y la protección de los estados cruzados. Según Desmond Seward, las órdenes militares fueron "las primeras tropas debidamente disciplinadas y oficiales en Occidente desde la época romana". El hecho de que fueran órdenes religiosas además de soldados profesionales en una época en la que los ejércitos solo se reunían en tiempos de crisis les daba una disciplina que otras fuerzas militares de la época no tenían. Sin embargo, siguieron siendo órdenes religiosas. La Regla Primitiva de los Templarios dice: "Tú que renuncias a tu propia voluntad ... y desprecias las tentaciones de tu cuerpo, sostenido por el alimento de Dios". Estos son votos monacales de obediencia, castidad y pobreza. Al igual que los monjes, seguían un código de vestimenta idéntico cuando dentro de su casa religiosa, por ejemplo, todos los Hospitalarios vestían un hábito negro adornado con una cruz blanca y los Templarios debían tener una tonsura. Los hombres que se unieron a las órdenes militares entraron en un mundo solemne y sobrio, no en la vida mundana de un caballero secular. Sin embargo, a pesar de su estilo de vida monacal, siguieron siendo miembros del laicado y, a menos que así lo decidieran, no estaban vinculados a su orden de por vida. Las más famosas de estas órdenes militares fueron los Templarios y Hospitalarios, pero otras órdenes más pequeñas en toda Europa y Tierra Santa también jugaron un papel importante en la lucha contra los considerados enemigos de Cristo, que generalmente eran otros grupos religiosos. Se establecieron principalmente en el siglo XII y rápidamente crecieron hasta disfrutar de una inmensa riqueza y poder.


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