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'Bruja del castillo': mujeres, familia y comunidad en la Irlanda medieval tardía

'Bruja del castillo': mujeres, familia y comunidad en la Irlanda medieval tardía

'Bruja del castillo': mujeres, familia y comunidad en la Irlanda medieval tardía

Marian Bleeke

Diferentes visiones: Revista de nuevas perspectivas sobre el arte medieval, número 5, agosto de 2014

Resumen

En una carta escrita como parte de su trabajo para el Departamento Irlandés de Ordnance Survey en 1840, Thomas O'Conor registró su reacción a una escultura de "Sheela-na-gig": la imagen de una mujer desnuda que se muestra exponiendo sus genitales (fig. . Tipperary. Escribió, en parte: “La probabilidad es que la figura nunca fue pensada para ser colocada en este edificio y que pertenece a uno de otro tipo, digamos un castillo, la piedra que lo lleva habiendo sido quitada de su lugar apropiado y colocado en su situación actual por alguien que se deleitaba con las inconsistencias ". Continuó con" Sería mucho más digno de crédito si se pudiera probar que Sheela ni Ghig (la figura así llamada) es de origen pagano, porque como tal habría ser toda excusa para su existencia. Pero es de temer que tal cosa no sea posible. Y es muy desacreditado para una congregación cristiana haber tenido ante sus ojos una representación de este tipo ".

El trabajo del Irish Ordnance Survey del siglo XIX marcó la llegada de las esculturas de Sheela a la conciencia académica, por lo que los comentarios de O'Conor se encuentran entre las primeras reacciones registradas a tal escultura. Sus comentarios presagian la dirección tomada por gran parte de la erudición moderna sobre estas imágenes. Las palabras de O'Conor dejan en claro su sentimiento de que una imagen tan sexualizada no tenía lugar en una iglesia cristiana; sin embargo, Sheelas aparece a menudo en iglesias medievales del siglo XII y posteriores tanto en Inglaterra como en Irlanda. Tiene razón en que estas imágenes no se pueden explicar proyectándolas hacia el pasado pagano, pues la aparición de imágenes similares en iglesias románicas en Francia y España deja claro que se originaron como parte de un vocabulario de ornamentación arquitectónica que se introdujo desde el continente. en el siglo XII. Por lo tanto, la erudición se ha centrado en encontrar una manera de hacer que las Sheela encajen en su entorno eclesiástico cristiano y las ha llegado a ver como advertencias contra los males de las mujeres y los pecados de la sexualidad: he criticado esta interpretación de las esculturas de Sheela en otros lugares.


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