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Dervorguilla de Galloway: "Hija del juramento"

Dervorguilla de Galloway:

Dervorguilla de Galloway: "Hija del juramento"

Por Susan Abernethy

Dervorguilla es una figura familiar en la historia de Escocia, una dama de riqueza, sustancia y pedigrí impecable. Se la menciona porque es bisnieta del rey David I, madre del rey John Balliol y confirmó la fundación de un colegio en la Universidad de Oxford, creando una dotación para asegurar su futuro. Algunos de los monumentos que había construido todavía están en pie, ya que los construyó en piedra en Dumfries y Galloway.

La mejor suposición para la fecha de nacimiento de Dervorguilla es el año 1210. Era la hija de Alan, el señor de Galloway. En el momento de su nacimiento, Galloway era parte de la Escocia celta y la gente hablaba gaélico. El nombre Galloway deriva de Gall-Gael, que significa "gaélicos extranjeros", que los gaélicos de la costa occidental y las islas de Escocia consideraban la gente de Galloway. Su madre era la segunda esposa de Alan, Margaret, hija de David, conde de Huntingdon. Margaret era la nieta del rey David I de Escocia. David I era el hermano menor del rey Guillermo I el León y del rey Malcolm IV. Entonces, a través de su madre, Dervorguilla era descendiente de reyes.

El nombre de Dervorguilla es aparentemente una versión latinizada del nombre derivado del gaélico "Dearbhfhorghaill", también escrito "Derborgaill" o "Dearbhorghil". Esto se traduce como "hija del juramento". Ella era una de las tres hijas de su padre y probablemente recibió una educación digna de su rango. Cuando tenía trece años se casó con John, quinto barón de Balliol, un noble inglés cuyos dominios estaban gobernados desde el formidable castillo de Barnard en el condado de Durham. La familia de John había llegado a Inglaterra durante la conquista normanda y todavía tenía tierras ancestrales en Francia en Bailleul, cerca del Somme. Lo más probable es que John tuviera quince años en el momento del matrimonio. Dervorguilla parece haberse enamorado profundamente de John.

Dervorguilla y John tuvieron muchos hijos. Hubo tres hijos llamados Hugh, Alan y Alexander, todos murieron sin descendencia. Otro hijo llamado John sobrevivió y se convertiría en un exitoso competidor por la corona de Escocia. También hubo cinco hijas. Cecily se casó con John de Burgh de Hertfordshire y Ada se casó con William de Lindsay de Lamberton. Eleanor se casó con John II Comyn, Lord de Badenoch y había una hija llamada Margaret que puede o no haberse casado. Su hija Maud se casó con Sir Bryan FitzAlan de Bedale, quien se convertiría en Guardián y Guardián de Escocia para el Rey Eduardo I de Inglaterra.

El padre de Dervorguilla murió en 1234 sin un hijo legítimo. (Tenía un hijo ilegítimo llamado Thomas). Ella y sus hermanas mayores Helen y Christina heredaron las propiedades de su padre de acuerdo con las leyes feudales anglo-normandas y las costumbres gaélicas. Entre esta herencia y las tierras de John, los Balliol eran una pareja muy rica.

John se involucró en una seria disputa por la tierra con Walter Kirkham, obispo de Durham. John perdió la disputa. Cuando finalmente se resolvió en 1263, se requirió que John hiciera penitencia proporcionando fondos para que los académicos pobres asistieran a la Universidad de Oxford. La universidad estaba formada por veinte estudiantes que estudiaban filosofía y matemáticas. Mucho después de la muerte de John, Dervorguilla confirmó la fundación de una universidad permanente, ahora llamada Balliol College y estableció una donación para financiarla en 1282. Con la bendición del obispo Kirkham y la jerarquía universitaria, estableció el sello de la universidad, una casa para estudio y los primeros Estatutos formales que en alguna parte todavía están en vigor. La principal sociedad histórica de Balliol College se llama la "Sociedad Dervorguilla" hasta el día de hoy.

John Balliol murió en octubre de 1268. Dervorguilla hizo embalsamar su corazón y lo guardó en un cofre de marfil encuadernado con plata. Mantuvo este ataúd con ella en todo momento; viajar con él y, a veces, incluso hacer que sirvan comida en la mesa del comedor.

Dervorguilla fue responsable de fundar algunas instituciones religiosas. El 10 de abril de 1273, firmó un estatuto que fundaba una abadía cisterciense a siete millas al sur de Dumfries, que se convertiría en su legado de construcción más famoso. Debido a que había una abadía más antigua llamada Dundrennan a unas treinta millas de distancia, esta se llamaba Nueva Abadía. Su esposo fue enterrado nuevamente aquí y cuando Dervorguilla murió en Kempston en Bedfordshire el 28 de enero de 1289, su cuerpo hizo el largo viaje hacia el norte hasta New Abbey y fue enterrada junto a su esposo. El ataúd con el corazón de su esposo fue enterrado con ella apretada contra su pecho.

Con el paso de los años, debido a la forma en que lo enterraron con el corazón de su esposo, la gente comenzó a llamar a la Nueva Abadía "Dulce Cor", en latín para Sweet Heart. Durante la Reforma en el siglo XVI, la abadía sufrió mucha destrucción y degradación y las tumbas de Dervorguilla y John se perdieron. Las ruinas en pie hoy en día se llaman Sweetheart Abbey e incluyen una reconstrucción de la tumba de Dervorguilla.

El hijo de Dervorguilla, John, nació c. 1249. Siendo el hijo menor estaba destinado a la iglesia pero sus hermanos mayores murieron cambiando su estatus. Cuando su madre murió el 28 de enero de 1290, heredó el antiguo señorío de Galloway en el suroeste de Escocia y más de treinta feudos de caballeros en Inglaterra. Era rico y tenía conexiones poderosas cuando el rey Alejandro III murió inesperadamente en 1286 dejando como heredera a su joven nieta conocida como Margarita, Doncella de Noruega. Se llegó a un acuerdo en el que Margaret se casaría con el hijo del rey Eduardo I de Inglaterra, el príncipe Eduardo, y vendría a Escocia para gobernar como reina. Pero durante su viaje de Noruega a Escocia, murió.

Trece hombres reclamaron el trono de Escocia. Para evitar una guerra civil, los Guardianes de Escocia le pidieron al Rey Eduardo I de Inglaterra que ayudara a arbitrar en la elección de un rey entre estos demandantes. Como descendiente de la nieta mayor del rey David I, John Balliol tenía el mejor derecho al trono de Escocia. Se convirtió en rey, gobernando desde 1292 hasta 1296.

Lectura adicional: "Los reyes y reinas de Escocia" editado por Richard Oram, "Mujeres de Escocia" por David R. Ross, entrada sobre Dervorguilla en el "Diccionario Oxford de biografía nacional"

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente. Puedes gustarle enFacebook también enAmantes de la historia medieval. También puedes seguir a Susan en Twitter@ SusanAbernethy2