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Mineral, fuego, martillo, hoz: producción de hierro en la época vikinga y la Islandia medieval temprana

Mineral, fuego, martillo, hoz: producción de hierro en la época vikinga y la Islandia medieval temprana

Mineral, fuego, martillo, hoz: producción de hierro en la época vikinga y la Islandia medieval temprana

Por Kevin P. Smith

De re metallica: los usos del metal en la Edad Media, editado por Robert O. Bork (Ashgate, 2005)

Introducción: La producción de hierro se puede utilizar como una ventana a través de la cual se puede ver, en parte, la estructura económica de la sociedad islandesa durante la era vikinga (c. 870-1000 d.C.) y el período medieval temprano (1000-1264 d.C.). El hierro era un recurso fundamental para mantener y reproducir la sociedad islandesa medieval, sin embargo, aunque varias sagas medievales y fuentes relacionadas mencionan fundiciones y herreros de hierro, documentando su presencia dentro de la sociedad, proporcionan información insuficiente para reconstruir la base tecnológica, la organización o el papel de la industria del hierro. en la economía más amplia. La investigación arqueológica reciente, combinada con información obtenida de textos medievai, brinda oportunidades para abordar estos problemas.

La expansión de los nórdicos a través del Atlántico norte y su establecimiento de colonias sostenibles se basaron, en parte, en su capacidad para encontrar y explotar fuentes de mineral adecuadas para fundir en hierro utilizable. La presencia de una instalación de fundición en la base de exploración nórdica de L'Anse aux Meadows, Terranova, demuestra la importancia que los nórdicos le dieron a localizar y probar fuentes de mineral de hierro en el proceso de colonización. se forjaron en lingotes y barras, y luego se transformaron en el equipo esencial requerido para sostener la expansión de la colonia. Este equipo incluía instrumentos agrícolas como guadañas, hoces y monturas de carga necesarios para las cosechas de heno de verano que constituían la base de la economía pastoril subártica de Islandia. También incluía herramientas domésticas, piezas de barcos, enseres domésticos y armas. Las joyas de hierro de una tumba de la época vikinga en Sílastaðir, en el norte de Islandia, y los amuletos de hierro de otros sitios alrededor de la isla demuestran que el trabajo del hierro desempeñó un papel adicional en las estrategias seculares y sagradas que los islandeses medievales usaban para mostrar identidad, afirmar estatus y conferir con reinos sobrenaturales. .

Una declaración metafórica sobre la naturaleza esencial de la metalurgia para la sociedad se encuentra en los mitos nórdicos atribuidos a la época vikinga, pero registrados a principios del siglo XIII por el cacique islandés Snorri Sturluson. En "El engaño de Gylfi", parte de Snorri Prosa Edda - los dioses nórdicos bajo la guía de Oðin vencieron a las fuerzas del caos elemental e inmediatamente comenzaron a establecer su propia sociedad sobre la que posteriormente se modelaron las sociedades humanas. Sus primeros tres pasos fueron organizarse en un cuerpo gobernante, construir templos como sus hogares, y luego “luego pusieron el hogar de una fragua e hicieron un martillo, tenazas y un yunque, y de allí en adelante todas las demás herramientas, y se pusieron a trabajar en metales ". Por lo tanto, se establece un paradigma que vincula el trabajo de los metales y la artesanía calificada con la creación de nuevas sociedades e identifica estos esfuerzos tecnológicos y estéticos como regalos de los dioses, de igual importancia y esenciales para apoyar el establecimiento de gobiernos, unidades domésticas e instituciones religiosas. .


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