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'Que lo lean literalmente': la ignorancia clerical y una ceremonia nupcial medieval tardía

'Que lo lean literalmente': la ignorancia clerical y una ceremonia nupcial medieval tardía

“Que lo lean literalmente”: la ignorancia clerical y una ceremonia nupcial medieval tardía

Por Scott Ward

eHumanista: Revista de Estudios Ibéricos, Volumen 29 (2015)

Introducción: La concepción común de un sacerdote medieval es la de un hombre culto que, para ser ordenado, tenía que adquirir una competencia intelectual en las creencias teológicas de la Iglesia y la capacidad para realizar su liturgia y sacramentos. Un requisito esencial para ello era un cierto dominio del latín, el idioma de la liturgia. Sin embargo, existe una amplia evidencia de que en la España de finales de la Edad Media, un gran número de sacerdotes encargados de llevar a cabo las responsabilidades litúrgicas cotidianas de la Iglesia tenían poca educación y tenían poca o ninguna capacidad en ese idioma. En la literatura de la época se pueden encontrar entretenidos testimonios de esta deficiencia intelectual. Por ejemplo, en el cuento del siglo XIII “El clérigo ignorante” en Milagros de nuestra Señora, de Gonzalo de Berceo, un clérigo es reprendido por su Obispo porque sabe decir una sola misa, y “más la sabié por uso que por sabiduría ”. En otro caso, el narrador de Lazarillo de Tormes (1544) da una acusación mordazmente humorística de gran parte del analfabetismo general del clero en latín afirmando que algunos sacerdotes son ordenados más por dinero que por su educación. En el capítulo cinco, el narrador Lázaro sirve a un bulero estafador, uno que vende indulgencias para la remisión de los pecados. Al llegar a una nueva ciudad, el bulero se congracia con el clero local e intenta descubrir su dominio del latín. Lázaro observa secamente:

Si decían que entendían, no hablaba palabra en latín, por no dar tropezón; mas se aprovechaba de un gentil y bien cortado romance y desenvoltísima lengua. Y si sabía que los dichos clérigos eran de los reverendos (digo, que más con dineros que con letras, y con reverendas se ordenan), se hacía entre ellos un Santo Tomás y hablaba dos horas en latín. A lo menos, que lo parecía, aunque no lo era.

En las páginas siguientes demostramos que el pasaje anterior del Lazarillo difícilmente representó una anomalía; más bien, el renombrado "realismo" del cuento estaba más cerca de la realidad del día que nuestra típica visión moderna del sabio sacerdote español medieval.

El punto de partida de este ensayo, el documento al que se refiere su título, Sacramentum matrimonii, es una descripción en gran parte descuidada de una ceremonia de boda, unida a un Misal Hispalense, un manuscrito de Sevilla del siglo XV que actualmente se encuentra en la Biblioteca Lilly de la Universidad de Indiana en Bloomington, Indiana, bajo la designación de Ricketts 75 (ff. 3r-8r ). Las oraciones y salmos de la ceremonia están en latín, como era de esperar, pero lo que más nos interesa es que las instrucciones para el sacerdote que detallan sus responsabilidades antes de la boda y también para la realización de la ceremonia en sí están en lengua vernácula. Esto significa que las secciones en latín se pueden leer fonéticamente sin ningún entendimiento por parte del sacerdote (o del público), pero todo lo que debe ser entendido y actuado está en la lengua vernácula. La razón práctica subyacente de esto es que muchos sacerdotes simplemente no tenían la formación intelectual para comprender el latín y, en consecuencia, necesitaban instrucciones en la lengua vernácula para llevar a cabo los sacramentos. Este manuscrito representa una crónica importante que apoya la teoría de que Berceo y el autor de Lazarillo no escribíamos en el vacío y es fundamental para nuestra comprensión de la falta de formación significativa de los sacerdotes.


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