Podcasts

La búsqueda de Prester John, una cruzada proyectada y el prestigio erosionado de los reyes etíopes, c.1200-c.1540

La búsqueda de Prester John, una cruzada proyectada y el prestigio erosionado de los reyes etíopes, c.1200-c.1540

La búsqueda de Prester John, una cruzada proyectada y el prestigio erosionado de los reyes etíopes, c.1200-c.1540

Por Andrew Kurt

Revista de historia medieval, Vol. 39: 3 (2013).

Resumen: El mito de Prester John de un salvador-soberano cristiano rico y poderoso más allá del Medio Oriente musulmán estuvo enredado durante siglos en el deseo de un resurgimiento de la causa cruzada. Este artículo examina una fase posterior cuando la leyenda se trasladó a África, cuyo significado no se ha apreciado del todo, ni los contactos consiguientes entre continentes completamente elaborados. Las embajadas entre Etiopía y los potentados cristianos del Mediterráneo - en Aragón, Portugal, Italia y Borgoña - fueron percibidas como intercambios con el Prester. Ambas partes tomaron medidas con la esperanza de construir una alianza poderosa contra el Islam. Europa obtuvo nueva información sobre África subsahariana y encontró desafiado su paradigma racial. Sin embargo, la realidad no pudo igualar todo lo que se impuso imaginativamente a la Etiopía cristiana, como se refleja gradualmente en las narrativas históricas y la literatura de finales del siglo XV. No obstante, la fuerza del mito y su impacto en los acontecimientos mundiales es extraordinaria.

Introducción: Aparte de los efectos de las Cruzadas, desde los influyentes intercambios de ideas y bienes hasta los cambios de poder y la siembra de nuevas raíces de desconfianza entre musulmanes y cristianos, no debe pasarse por alto una consecuencia importante. No solo se puede colocar la creación de Prester John en este contexto, sino también el papel que jugó su búsqueda en las exploraciones europeas de Asia y África que condujeron en última instancia a la construcción de imperios mundiales. La propia invención de Prester John y su eventual apego a las tierras altas del noreste de África al oeste del Cuerno se deben a la Primera, Segunda y Tercera Cruzadas, como se las denomina tradicionalmente.

El mito de Prester John, un sacerdote-rey de fenomenal riqueza y poder en algún lugar de Oriente, fue un tema popular en los escritos medievales y tuvo un notable poder de permanencia. Sus firmes comienzos en la escritura, basados ​​vagamente en un informe del Levante y en un cuento que ya estaba en circulación, se encuentran en una carta de 1165 del Prester John al emperador bizantino Manuel I Komnenos. Desde su presentación al emperador y, posteriormente, a varios soberanos de Europa occidental, se hizo conocido como rey y sacerdote en la Baja Asia ('las tres Indias') que disfrutaba de una fortuna, poder, virtud y tierras asombrosas con características extraordinarias, como el cristal. ríos claros de esmeraldas que fluyen del Paraíso, cantidades masivas de oro, animales monstruosos, castillos encantados, la fuente de la juventud y, más tarde, por una interpolación de la Carta, la proximidad a las Diez Tribus Perdidas de Israel y, en el límite de su reino , el Jardín del Paraíso. Lo más destacado es que prometió ayuda a los cristianos asediados contra los musulmanes del Levante. En la Carta, este rey oriental declara su intención de visitar pronto la ciudad santa de Jerusalén, prometiendo un alivio para los cruzados, que durante dos décadas habían experimentado pérdidas desde el ascenso de Zengi. La descripción y ubicación de Prester John vería numerosas adaptaciones en los siguientes cinco siglos. La última etapa africana de su metamorfosis es el foco principal de este artículo. Tanto los cuentos relacionados con Prester John como la búsqueda de él tenían dimensiones globales que arrojan luz sobre la relación de Europa con el mundo exterior durante el período en cuestión.


Ver el vídeo: Jerusalén ha venido El reino de los cielos (Junio 2021).