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Irlandeses y escoceses pueden haber sido los primeros en asentarse en Islandia, encuentra un investigador

Irlandeses y escoceses pueden haber sido los primeros en asentarse en Islandia, encuentra un investigador

Durante mucho tiempo se ha creído que los primeros habitantes de Islandia fueron los colonos nórdicos que llegaron alrededor del año 874 d.C. Sin embargo, el descubrimiento de cruces cristianas excavadas en cuevas artificiales en la parte sur de la isla ofrece evidencia de que personas de habla celta de Escocia e Irlanda habían llegado a Islandia a principios del siglo IX.

La investigación se revela en el libro, Hacia el océano: vikingos, irlandeses y cambios ambientales en Islandia y el norte, que ha sido publicado recientemente por University of Toronto Press. Escrito por el arqueólogo Dr. Kristján Ahronson de la Universidad de Bangor, muestra que encontró estas marcas cruzadas en estas cuevas que son muy similares a las que se encuentran en Escocia e Irlanda.

Hay alrededor de 200 cuevas artificiales en el sur de Islandia, y Ahronson se centró en varias ubicadas en Seljaland, que se encuentra cerca de la isla de Heimaey. Él explica, “En nuestro trabajo en Seljaland, registramos más de 100 cruces simples y 24 ejemplos más elaboradamente tallados o esculpidos. Las cruces tienen una gama de sorprendentes similitudes estilísticas con la escultura medieval temprana en West Highlands y las islas de Escocia, como la que se encuentra en el importante monasterio medieval temprano de Iona en Argyll, así como lugares más extremos para las primeras comunidades cristianas de Escocia, como St. La cueva de Molaise en Holy Island (frente a Arran) y en lugares aislados del Atlántico norte, como la pequeña isla de North Rona (al norte de Lewis y el continente escocés). Las cuevas de Seljaland son notables por derecho propio por la concentración de esculturas que se encuentran allí y por el mismo hecho de que han sido excavadas en la roca y forman parte de un fenómeno poco conocido pero distintivamente islandés, que ahora se remonta a la primera época de Islandia. asentamiento." -

En un artículo para La conversaciónAhronson ofrece más detalles en este sitio: “Pudimos fechar con precisión una de estas cuevas al encontrar desechos de construcción de donde habían sido excavados en la roca islandesa. Relacionamos este material de desecho con capas de caída de aire volcánica, capas de ceniza que han sido datadas por equipos internacionales de investigadores con notable precisión y son una poderosa herramienta de datación para esta parte del mundo. Y desarrollamos nuevos métodos para estudiar la superficie de las capas de ceniza volcánica que nos ayudaron a comprender mejor los procesos mediante los cuales la gente despejó y gestionó ese bosque, y contribuyó a crear el paisaje pastoral que reconocemos hoy. Una vez más, estas actividades humanas se pueden fechar con precisión y coincidir con nuestras otras líneas de investigación ".

La evidencia ha impresionado a los estudiosos. David Griffiths de la Universidad de Oxford comentó: “Este es un libro importante y detallado, basado en estudios serios, trabajo de campo y grabaciones. Revitalizará el debate sobre el asentamiento más antiguo de Islandia ", mientras que Richard North del University College de Londres agregó:" El material arqueológico de Ahronson se presenta con detalles descriptivos y fotográficos exhaustivos, lo que constituye un caso tentador para el asentamiento en alrededor del 800 de una comunidad de Christian Gaels de Irlanda o de las islas británicas occidentales en la costa sur de Islandia ".

El Dr. Ahronson ahora está investigando cómo debe haber sido vivir en esta comunidad y qué animales pueden haber traído estos colonos. Además, ¿cómo jugó este asentamiento un papel en la llegada de los nórdicos a Islandia a finales del siglo IX?

Ahronson agrega que, “La historia de los primeros 'santos' celtas y su papel en la difusión del cristianismo a lo largo de la costa occidental mientras buscaban el aislamiento está bien establecida. Lo que ha hecho mi trabajo es demostrar que podrían haber viajado mucho más lejos, hasta Islandia, en su búsqueda de los lugares salvajes en los que seguir su vida religiosa. Ciertamente, la presencia de tales comunidades en Islandia, antes de la llegada bien establecida de los escandinavos de la era vikinga, explicaría nuestros descubrimientos en Seljaland ".

Para obtener más información sobre Hacia el océano: vikingos, irlandeses y cambios ambientales en Islandia y el norte, por favor visite el Sitio web de University of Toronto Press. También puede leer algunas de las primeras investigaciones de Kristján Ahronson, del artículo Un asentamiento de cuevas en el Atlántico norte: investigaciones arqueológicas y ambientales preliminares en Seljaland, sur de Islandia, que fue publicado en Estudios del Norte, Volumen 27 (2003)


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