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Cómo viajar a la Jerusalén física y celestial sin salir de casa

Cómo viajar a la Jerusalén física y celestial sin salir de casa

Cómo viajar a la Jerusalén física y celestial sin salir de casa (Oxford, Queen's College, MS. 357)

Por Kathryn Rudy

Información sobre la biblioteca del Queen's College, Número 1 (2011)

Introducción: ¿Alguna vez ha entrado en Daunt Books en Londres, probablemente la librería de viajes de propiedad independiente más grande del mundo, y examinó sus estantes? Todos los libros están organizados por región, como África, Asia y Europa, luego por país dentro de esas regiones. No solo venden guías turísticas como Lonely Planet o Frommer's, sino también ensayos, cuentos, novelas y memorias que presentan esos lugares, y muestran los diversos géneros uno al lado del otro. A veces me detengo no porque esté planeando un viaje a Madagascar, sino precisamente porque no puedo ir a Madagascar por mucho que quisiera. (Me gustaría escribir una historia de scratch-n-sniff de la producción de vainilla, una que no se pueda convertir en un libro electrónico. ¡No robe esta idea!) La tienda tiene un estante lleno de guías ilustradas, además de memorias de viajes ensayos sobre Madagascar y relatos de otros escritores que han escrito sobre la fascinante historia del cultivo de vainilla en la isla (la suya, aunque sin los paneles olfativos). Estos libros hablan de mis objetivos para viajar a Madagascar, que tienen componentes terrenales y más etéreos (si se cuenta el olor a rama como etéreo). Como no puedo escapar en este momento, tengo que posponer este viaje hacia un futuro indefinido. Pero leer la estantería de Madagascar en Daunt Books satisface muchos de los impulsos de viajar allí en primer lugar. Puedo trazar, planificar y prepararme para este eventual viaje y visualizarlo a través de las muchas fotos de estos libros.

Los viajes virtuales realizados a través del proxy de un libro ilustrado no son un fenómeno nuevo, ni siquiera nacido de la era posfotografía. La literatura occidental está llena de relatos de viajes tempranos que sirvieron a tales propósitos. Por supuesto, la gente viajaba con el fin de comerciar o hacer la guerra, pero una gran cantidad de los relatos que sobrevivieron fueron los de peregrinos como Egeria, una monja que vivió en el siglo IV; fueron los predecesores medievales de los grandes escritores de viajes como Patrick Leigh Fermor, quien escribió A Time of Gifts sobre su camino a pie desde Rotterdam hasta Constantinopla. Al hacerlo, siguió los pasos de los europeos occidentales, que fueron valorados durante 1600 años, incluida Egeria, que estaban magnetizados por la promesa de Oriente Medio. Esa promesa incluía las reliquias relacionadas con la Pasión, como la Cruz Verdadera, que Helen, la madre de Constantino, había desenterrado. Los peregrinos deseaban sobre todo ir a Jerusalén para ver con sus propios ojos las cosas y los lugares que Jesús había tocado.


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