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Tácticas de asedio del rey Esteban

Tácticas de asedio del rey Esteban

Tácticas de asedio del rey Esteban

Por John Hosler

Ponencia presentada en el 2009 Congreso Internacional de Estudios Medievales

Introducción: Es una obviedad que la guerra en la Edad Media presentaba muchos más asedios que acciones de campo. Cada siglo estuvo plagado de cientos de asedios de castillos y ciudades fortificadas. Y, sin embargo, deberíamos dedicar más tiempo a estudiar la variedad de asedios que se produjeron. Al igual que las batallas, los asedios eran eventos importantes con consecuencias políticas, estratégicas y sociales; además, eran igual o más complejos en términos de logística, tipos de tropas, armamento y tácticas. La forma en que un comandante atacó las fortalezas enemigas revela mucho sobre la actitud hacia el conflicto.

Pocos períodos destacan la importancia de las acciones de asedio como la anarquía del reinado de Esteban en Inglaterra. Es bien sabido que Esteban fue un prodigioso sitiador de ciudades y castillos, al igual que la rápida multiplicación de castillos legales e ilegales a mediados del siglo XII. El presente estudio es una consecuencia de los esfuerzos recientes del autor para recopilar todos los datos disponibles de carácter militar sobre sus asedios en Inglaterra y Normandía. Sin embargo, debido a que gran parte de la evidencia es vaga sobre el método y el procedimiento y se ve obstaculizada por cuestiones de sesgo, proximidad y precisión, en este momento solo se están considerando los asedios descritos en detalle operacional. Aquí, “operacional” se refiere a datos y descripciones que se relacionan con tácticas de asedio específicas, maniobras del ejército relacionadas con el empleo de dichas tácticas y / o elementos humanos y físicos relacionados con la conducción general de una operación de asedio.

De las muchas operaciones de asedio de Stephen, un total de veintiocho se describen con tanto detalle: Bampton y Exeter (1136); Bedford (1137-38); Hereford, Cary, Harptree, Dunster, Shrewsbury, Bristol y Dudley (1138); Corfe , Ludlow, Devizes, South Cerney, Trowbridge, Malmesbury y Wallingford (1139); Ely (1140); Lincoln (1141); Oxford (1142); Lincoln, Malmesbury y Winchomb (1144); Faringdon (1145); Wallingford ( 1146); Pevensey (1147); Worcester (1151); y Wallingford (1152). Todas estas fueron operaciones inglesas; los asedios de Stephen durante su campaña normanda de 1137 (Lillebonne, Villers, Mézidon y Grossoeuvre), aunque notados por Orderic Vitalis y Robert of Toriginy, no están acompañados de detalles operativos específicos. Solo se consideran aquellas operaciones de asedio dirigidas personalmente por Stephen o en conjunto con su consejo de guerra.

Hoy describiré las tácticas de asedio de Stephen en tres áreas generales: (1) asalto indirecto, (2) asalto directo y (3) ingeniería sin armas. Concluiré con algunos breves comentarios sobre lo que creo que fue su enfoque deliberado, estudiado y sistemático para el asalto de objetivos fortificados.


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