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La guerra medieval y el valor de la vida humana

La guerra medieval y el valor de la vida humana

La guerra medieval y el valor de la vida humana

Por Kelly DeVries

Ideales nobles y realidades sangrientas: la guerra en la Edad Media, eds. Niall Christie y Maya Yazigi (Brill, 2006)

Introducción: Siempre me ha parecido ilógico e inhumano que la gente de nuestro mundo haya decidido con frecuencia asuntos de relativamente poca importancia enviando a un gran número de sus jóvenes varones a ser asesinados. El hecho de que las negociaciones diplomáticas, cuando se utilizan, se han realizado con mayor frecuencia para aumentar las alianzas entre las partes que de manera similar están dispuestas a enviar a sus jóvenes varones a ser asesinados parece confirmar esta falta de lógica e inhumanidad. Recientemente, varios historiadores militares han buscado respuestas cronológicas y geográficas amplias para este dilema. Centrándose casi por completo en la cultura, más que en la tecnología, Victor Davis Hanson, John Keegan, Geoffrey Parker (en menor medida, ya que todavía sostiene sus tesis deterministas tecnológicas), Jeremy Black y, más recientemente, John Lynn han cruzado el La línea que alguna vez estuvo reservada para los antropólogos y sociólogos de tratar de analizar por qué los hombres han librado guerras y por qué, en particular, Occidente ha sido casi exclusivamente el vencedor en estas guerras. Utilizando ejemplos históricos, estos escritores han superado al menos a sus homólogos sociológicos y antropológicos que, con demasiada frecuencia, todavía confían en la creencia del "cristal oscuro" o de los "matices rosados" de que el hombre es llevado a la guerra por algo ajeno a una inclinación innata a hacerlo. à la Jared Diamond, que toma prestadas demasiadas de las más extravagantes explicaciones Montesquieuescas para que la guerra sea sensata o reconfortante para los eruditos.

Por otro lado, su propia confianza en la cultura para explicar la guerra y el éxito de Occidente en esta guerra es insatisfactoria, aunque en mi opinión es preferible a las explicaciones de superioridad tecnológica ofrecidas por tantos historiadores militares y no militares, más recientemente el muy terrible Lanzar fuego: una historia de la tecnología de proyectiles, por Alfred W. Crosby. Más específicamente, al menos para el período premoderno, y en particular para mi especialidad, la Edad Media, la cultura parece estar incompleta como medio para definir la historia de la guerra y su éxito. Lo que pretendo hacer aquí es complementar lo que se está escribiendo actualmente sobre la relación entre la guerra y la cultura agregando otro factor a la definición, el valor de la vida humana.

Primero, permítanme revisar la literatura, comenzando con las obras de uno de los historiadores militares más populares que escribe actualmente, pero que también sirve como el decano de los neoconservadores, Victor Davis Hanson. John Lynn ha hecho esto muy bien al revisar el trabajo de Hanson en general en el primer capítulo de su libro que se analiza a continuación; mi propósito aquí, al igual que con los otros autores discutidos a continuación, es simplemente centrarme en el lugar de la Edad Media en sus escritos históricos. Basándose en la tesis expuesta anteriormente en su The Western Way of War: batalla de infantería en la Grecia clásica, que analizó específicamente la guerra de los hoplitas griegos y su éxito contra los persas, Hanson ha escrito recientemente la cronológica y geográficamente amplia El alma de la batalla: desde la antigüedad hasta la actualidad, cómo tres grandes liberadores derrotaron a la tiranía (1999), que determina la excelencia del liderazgo militar como una "forma occidental de guerra", y su aún más amplia cronológica y geográficamente Carnicería y cultura: batallas históricas en el auge del poder occidental (2001), que determina la superioridad táctica como una "forma occidental de guerra". Según la descripción anterior, ninguno de estos libros parece centrarse en la cultura, aunque les aseguro que sí. Lo que es más preocupante para el historiador militar medieval es que ninguno se centra mucho en la Edad Media. El alma de la batalla no introduce ningún general medieval en sus estudios de caso, lo que al menos implica el acuerdo del autor con la noción gastada pero expresamente refutada de que la Edad Media no produjo un general eficiente.


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