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Escribir sobre la Edad Media: lo que funciona y lo que no

Escribir sobre la Edad Media: lo que funciona y lo que no

Como editor de Nuestro sitio, es mi trabajo escribir sobre la Edad Media y crear publicaciones que sean intrigantes y disfrutadas por nuestra comunidad. También tiene que hacerse a diario, por lo que hay presión para producir publicaciones que se van a leer y compartir. He tenido algunos a los que les ha ido muy bien, mientras que otros no han conseguido ni siquiera una pequeña audiencia. Aquí hay ejemplos de lo que funcionó y lo que no funcionó.

La idea detrás de esta publicación proviene de Jonathan Hsy, quien hace un par de semanas comentó en su cuenta de Twitter:

Desearía que en #academia pudiéramos ser más abiertos sobre el fracaso y los comienzos en falso. Nuestros informes y sitios web = narrativas de logros. ¿Qué pasa por el camino?

- Jonathan Hsy (@JonathanHsy) 1 de junio de 2015

Comenzaré con una advertencia: necesito escribir para una audiencia más grande que la gente involucrada en estudios académicos medievales. El lector al que me dirijo es alguien que disfruta de la historia medieval, que ya ha leído o visto algunas cosas sobre ella y está buscando saber más, el tipo de persona que esperaría encontrar en los estantes de historia de una librería.

Entonces, ¿cómo quiero cuantificar qué hace que una publicación sea exitosa para mí? La respuesta corta es que se lee al menos 5000 veces. Ese es el punto en el que la publicación va a funcionar lo suficientemente bien financieramente para el tiempo que la he dedicado.

Dado que tenemos que competir con todos los demás medios en línea, debo tener en cuenta una serie de cosas que son necesarias para asegurarme de que mi publicación se destaque entre la multitud. Esto incluirá cómo darle a la publicación un título atractivo y buenas líneas de apertura, cómo ser efectivo en las redes sociales (incluso las mejores publicaciones serán vistas por solo un pequeño porcentaje de nuestra audiencia en las redes sociales) y, al mismo tiempo, asegurarse de que sea así. también sigue las mejores prácticas relacionadas con la optimización de motores de búsqueda (SEO, que significa qué tan alto se clasificará en Google cuando alguien busque un término relacionado con él). Hay muchos libros y sitios web que hablan sobre cómo hacer esto; un recurso que recomiendo es el de Pat Flynn Sitio web de Smart Passive Income.

También tengo mis propias preferencias personales con respecto a qué escribir. Disfruto escribiendo sobre temas relacionados con la vida diaria, la guerra y la violencia (que se remonta a mi época en la que creaba el Sitio web de De Re Militari) y dejar que los textos medievales hablen por sí mismos.

Con estos puntos en mente, aquí están mis pensamientos sobre dos publicaciones, una que funcionó muy bien y otra que fracasó. Primero, una de nuestras mejores publicaciones:

Nombres para niñas del Londres medieval (¡no los habituales!)

El pasado mes de abril se me ocurrió la idea de escribir sobre nombres medievales. Había leído un artículo sobre los nombres más antiguos que se estaban volviendo más populares en el Reino Unido y pensé que debería crear una lista de los nombres populares de la Edad Media. Comencé a buscar en un conjunto de registros del Londres medieval, algo con lo que estoy muy familiarizado desde la época de los estudiantes graduados, que sabía que tenía una gran cantidad de nombres. Sin embargo, una vez que comencé a mirar los registros, descubrí que estaba más interesado en leer los nombres inusuales, los que no esperaría estar en el Londres del siglo XIV. Tenía suficiente información sobre estas mujeres para incluir una o dos líneas sobre quiénes eran, así que publiqué el artículo.

No tenía ninguna expectativa específica para esta publicación, pero desde el primer día de su publicación en línea, comenzó a volverse viral, especialmente en Facebook. Desde que se puso en línea hace unos 14 meses, esta publicación se ha leído más de 98.000 veces, de las cuales 23.000 visitas se produjeron el primer día que se publicó en nuestras redes sociales.

Creo que las razones del éxito de esta publicación tienen que ver con dos factores: es identificable con nuestra audiencia y es un poco inusual. El lema: "¿Buscas ese gran nombre 'medieval' para tu hija recién nacida?" ciertamente ofrece lo que podría interesar a nuestros lectores, lo que hace un buen nombre, especialmente si vas a ser padre.

La segunda parte de su éxito es que ofreció información un poco diferente. No le estaba contando a la gente sobre nombres como Mary y Elizabeth, que son en lo que la gente normalmente piensa con respecto a los nombres medievales en inglés; en cambio, les hablé de mujeres que se llamaban Dyonisia y Sabine. Era algo de lo que no habían oído hablar antes, y creo que eso se sumó a su atractivo.

Ahora, una publicación que pensé que era genial y que salió mal:

Rayos en la Florencia medieval

Esta era una publicación que estaba realmente emocionada de escribir: el diario de Luca Landucci, un comerciante florentino, está lleno de anécdotas y observaciones fascinantes. Inicialmente estaba pensando en crear cuatro o cinco publicaciones basadas en él. El primero fue sobre sus escritos cuando vio o escuchó acerca de los rayos en su ciudad natal. Pensé que otros verían lo que yo vi: historias interesantes sobre algo que todos hemos experimentado.

Lo publiqué el 29 de marzo de este año y pensé que le iría bien. Sin embargo, desde que lo publiqué, este artículo ha acumulado un total de 316 páginas vistas. ¡Puaj!

Todavía estoy un poco desconcertado sobre por qué le fue tan mal, pero creo que el título de la publicación tuvo mucho que ver. Leerlo ahora parece demasiado insulso. Nada en ese título realmente atrae a los lectores a hacer clic en él.

Para que una publicación funcione bien, se requieren muchas cosas, incluida la suerte. Si lo lee mucha gente, puedo sentirme satisfecho; si no, estaré decepcionado. Sin embargo, al día siguiente, todo comienza de nuevo: vivimos en un universo de medios las 24 horas del día, los 7 días de la semana, así que no puedo dormirme en los laureles. Tengo muchas, muchas ideas sobre lo que puedo escribir, ya que la Edad Media está llena de historias interesantes.

~ Peter Konieczny

Peter Konieczny es editor de Nuestro sitio. Ocasionalmente puedes encontrarlo twitteando @medievalicious.


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