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"Amar y ser amado": la comunidad monástica medieval como familia, 400-1300


"Amar y ser amado": la comunidad monástica medieval como familia, 400-1300

Por Jack Mallon

Tesis de maestría, Universidad de Guelph, 2015

Resumen: Esta tesis amplía cómo la familia monástica medieval puede entenderse en paralelo con la familia nuclear tradicional fundada en la unión heterosexual de marido y mujer con el propósito de la procreación. Desde el siglo IV hasta el XIII, las comunidades monásticas funcionaron como unidades familiares del mismo sexo porque ambas se diferenciaban de las asociaciones más amplias de parientes y comunidades, y contenían relaciones humanas muy diferentes de las que se encontraban fuera del monasterio. Los monasterios medievales estaban compuestos por tres generaciones de monjes que cumplían los roles familiares y afectivos de padres, hermanos e hijos. La familia monástica incorporó componentes de las familias romana y hebraica, pero también creó lazos emocionales y experiencias afectivas que no se reflejan en la familia secular medieval. Los monjes pudieron adoptar roles afectivos fluidos y reflexivos que, según el abad del siglo XII, Bernardo de Clairveaux, permitían que un monje fuera “a la vez madre y padre, hermano y hermana”.

Introducción: La erosión de la familia occidental tradicional durante el siglo XX y la conciencia de las experiencias familiares que se extienden más allá del núcleo familiar, apuntan a la fluidez de la definición de familia en la cultura occidental contemporánea. La familia del siglo XXI no se limita a la unión heterosexual del hombre y la mujer y sus hijos biológicos, sino que se ha expandido para incluir a cualquier grupo que elija definir sus relaciones como familiares. Lo más obvio es la prevalencia de parejas del mismo sexo que se casan legalmente y / o asumen responsabilidades parentales sobre los hijos. La crítica de que las uniones entre personas del mismo sexo erosionan la definición de matrimonio y familia supone que no hubo ejemplos de unidades familiares alternativas en la tradición occidental. Por tanto, es necesario analizar grupos que no estaban relacionados biológicamente ni unidos con el propósito de la procreación, pero que se identificaron y cumplieron las funciones básicas de la familia.

En el mundo clásico, la palabra familia denotaba a los que estaban bajo la autoridad del paterfamilias, tanto parientes como esclavos. Sin embargo, también designó a cualquier grupo organizado de personas que practicaran estilos de vida similares. Familia se usó en la literatura romana para denotar prostitutas, publicanos, recaudadores de impuestos, unidades militares, escuelas y esclavos. Los escritores cristianos aplicaron este uso a los monjes y al clero, pero también a toda la Iglesia. David Herlihy definió la familia biológica medieval como un grupo, relacionado por sangre y / o matrimonio, que habita bajo el mismo techo. Estas calificaciones describen adecuadamente la familia nuclear tradicional, fundada en la unión de cónyuges heterosexuales con el propósito de la procreación, pero excluye a cualquier grupo que quede fuera de la experiencia heterosexual. Herlihy luego amplió su definición de familia a una unidad y un universo: “Una unidad, ya que se diferencia claramente de las asociaciones más amplias de parentesco y comunidad, y un universo en el sentido de que las relaciones humanas dentro de él son muy diferentes de las relaciones humanas externas sus límites ". Esta delineación de género neutro permite un examen más amplio de los grupos de la sociedad medieval cuyas experiencias familiares no se limitaron al matrimonio y la procreación.


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