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Cerdos y prostitutas: prostitutas en la calle en perspectiva comparada

Cerdos y prostitutas: prostitutas en la calle en perspectiva comparada

Cerdos y prostitutas: prostitutas en la calle en perspectiva comparada

Por Jeremy Goldberg

Mujeres medievales jóvenes, eds. Katherine J Lewis, Noel James Menuge y Kim M. Phillips (Sutton Publishing, 1999)

Resumen: este capítulo de la colección Jóvenes mujeres medievales editado por Katherine Lewis, Noel James y Kim Phillips intenta comprender la relativa ausencia de evidencia para la regulación de la prostitución en la Inglaterra medieval tardía y, de hecho, en el noroeste de Europa en general, frente a la relativa abundancia de evidencia para otras partes de Europa continental.

Introducción:Nadie tendrá cerdos que anden por las calles de día o de noche, ni ninguna prostituta se quedará en la ciudad.

Así comienza una ordenanza de York de 1301, hecha como parte de una serie en respuesta a los problemas creados por la ubicación temporal de la corte real en la ciudad. La preocupación por los cerdos errantes, la causa de algunos accidentes particularmente desagradables, como lo demuestra cualquier lectura de los registros de los forenses, fue un fenómeno urbano perenne; la preocupación no era la cría de cerdos per se y, por lo tanto, los posibles riesgos para la salud que esto causaba, sino la incapacidad de algunos propietarios para mantener a sus animales adecuadamente restringidos.

La preocupación cívica por mantener a las prostitutas fuera de la ciudad no es más notable, ya que parece haber sido una política común en muchas ciudades inglesas durante la última Edad Media. La orden judicial de York fue de hecho reiterada específicamente en 1482. La duración de esta política a lo largo de los siglos XIV y XV contrasta notablemente con la política de institucionalización de la prostitución dentro de los burdeles civiles que se encuentran en algunas regiones de Europa continental. El propósito de este capítulo es explorar este patrón inglés con más profundidad y ubicarlo dentro de un marco cultural más amplio en comparación con estas otras regiones de Europa.

En 1301, las autoridades de la ciudad de York debieron haberse preocupado por prevenir una afluencia de mujeres "mal gobernadas" a raíz de la corte real. Lo notable de esta ordenanza es que dos preocupaciones muy diferentes se tratan en el mismo párrafo, incluso en la misma oración. También podrían haber constituido ordenanzas separadas. Mientras que para el lector moderno hay poca conexión obvia entre los cerdos y las prostitutas, evidentemente la hubo en las mentes de los redactores medievales de esta ordenanza. La yuxtaposición no es una cuestión de conveniencia, sobre todo porque las sanciones impuestas por el incumplimiento de esta ordenanza son muy diferentes a si la culpa es de un cerdo o una mujer. Más bien, la yuxtaposición es ideológica.


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