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Encarcelar a enfermos mentales en la Inglaterra medieval

Encarcelar a enfermos mentales en la Inglaterra medieval

¿Qué hacer con los enfermos mentales que son violentos? Ésta es una cuestión a la que se han enfrentado las sociedades modernas y medievales. En dos artículos presentados el mes pasado en el Congreso Internacional de Estudios Medievales en la Universidad de Western Michigan, los académicos examinaron qué fuentes de la Inglaterra medieval revelaron bajo qué condiciones serían encarcelados los enfermos mentales.

Los trabajos fueron presentados por Leigh Ann Craig de la Virginia Commonwealth University y Wendy J. Turner de la Portland State University, dos de las principales académicas en temas relacionados con las enfermedades mentales en la Edad Media.

“Dentro de una casita fortificada”: las comunidades y el encarcelamiento de los insensatos en los siglos XIV y XV

Leigh Ann Craig examinó ocho historias de milagros medievales de Inglaterra que tenían historias de personas encarceladas, ya sea en un hogar o en un santuario, debido a una enfermedad mental. Por ejemplo, en una historia, una niña de diez años encontró un trapo ensangrentado y creyó que era una reliquia de Jesucristo. Su madre la detuvo en su casa, pero se volvió cada vez más violenta y afirmó que era la hija del rey de Inglaterra. En otra historia, una señora había estado "loca durante 25 años" antes de que su esposo la confinara.

Estas historias hagiográficas dejan en claro que el encarcelamiento a menudo se consideraba un último recurso y que se esperaba que fuera una medida temporal. En algunos casos, fue para evitar que el enfermo mental se autolesionara; por ejemplo, una dama estaba capturando y comiendo arañas, mientras que otra se arrojaba al fuego.

Craig señala que algunas de estas personas tuvieron que ser restringidas físicamente incluso mientras estaban en cautiverio, ya sea con la mano o con cuerdas; de lo contrario, podrían atacar a familiares o amigos. La persona mentalmente enferma también podría causar mucho daño a un hogar, como romper objetos o incluso romper paredes.

Los relatos examinados por Craig señalaron que para los amigos y familiares también se hicieron esfuerzos para curar a la persona. En un caso, los amigos de un enfermo mental tuvieron que cargarlo y alimentarlo a la fuerza durante más de siete años, mientras lo llevaban a varios santuarios con la esperanza de que pudieran ayudarlo. En otra historia, una mujer llamada Agnes Green fue mantenida en régimen de aislamiento con la esperanza de que pudiera proporcionar algún tipo de tratamiento terapéutico. En ese caso funcionó, como ella dijo fue visitada por el espíritu de un rey inglés, quien habló con ella. Luego recuperó la cordura.

Esposas, cadenas y cuerdas: moderación y encarcelamiento de los afligidos mentalmente en inglés medieval

El artículo de Wendy J. Turner examinó varios antecedentes penales que se remontan a la Inglaterra del siglo XIII para ver qué medidas se estaban tomando para las personas consideradas locas (insania). En ese momento, la legislación inglesa había señalado que los enfermos mentales que cometían delitos no debían ser castigados:

Los locos que lloran en su locura no deben, por ley, sufrir penas extremas ni perder sus bienes y enseres.

Si se cometía un delito, se esperaba que los funcionarios locales detuvieran al enfermo mental en espera de una investigación o juicio, y en algunos casos se informó que era necesario encadenarlo o atarlo. A veces, la persona necesitaba estar atada a una cama, una pared o el suelo. Turner señala que en todos los casos esto se hizo para su protección y la protección de sus cuidadores, y no como una especie de castigo.

En otras situaciones, los funcionarios designarían un cuidador para la persona, generalmente uno de sus amigos o parientes. Este podría ser un papel peligroso, ya que hubo casos en los que algunos guardianes fueron asesinados por sus pupilos.

Al final, si se determinaba que una persona tenía una enfermedad mental, se perdonaba su delito. Algunos más tarde expiarían sus acciones emprendiendo una peregrinación a lugares como París, Roma o Tierra Santa. Otros tuvieron que seguir retenidos por la comunidad, con un custodio designado para velar por sus derechos legales.

Turner también señala que el Priorato de la Nueva Orden de Santa María de Bethlem, establecido en Londres en 1247, se convertiría en el siglo XV en la primera institución de este tipo donde se alojaría a los enfermos mentales. Un informe de 1403 señala que este hospital tenía seis internos varones que eran “mente capti”, término latino que indica locura, y que el inventario de sus bienes incluía cuatro pares de esposas, 11 cadenas, seis candados y dos pares de cepos. A mediados del siglo XV, un alcalde de Londres señaló que:

Una iglesia de Nuestra Señora que se llama Bedlam. Y en ese lugar se encuentran muchos hombres que se han vuelto locos. Y con toda sinceridad se guardan en ese lugar; y algunos recuperan su ingenio y salud nuevamente. Y algunos permanecen en él para siempre, porque han caído tanto de sí mismos que es incurable para el hombre.

Eventualmente, el hospital de Bethlem se conocería como Bedlam, lo que llevó a que la palabra se asociara con enfermedad mental.

Turner concluye que “todo lo que se dijo en la Inglaterra medieval era relativamente humano” cuando se trataba de tratar con los enfermos mentales.


Ver el vídeo: Trastornos mentales en la época medieval (Mayo 2021).