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Descubriendo el graffiti medieval: una entrevista con Matthew Champion

Descubriendo el graffiti medieval: una entrevista con Matthew Champion

Algunas personas pueden creer que ya hemos descubierto casi todo lo que podemos encontrar sobre la Edad Media. Sin embargo, un proyecto iniciado hace cinco años por Matthew Champion está demostrando que hay una gran cantidad de obras de arte medievales esperando ser vistas. Su nuevo libro, Graffiti medieval: las voces perdidas de las iglesias de Inglaterra, ofrece a los lectores un primer vistazo a imágenes de la Edad Media olvidadas durante siglos.

Matthew Champion es el director del proyecto de Norfolk Medieval Graffiti Survey, un proyecto de arqueología comunitaria dirigido por voluntarios, que ha estado explorando cientos de iglesias en el condado en el este de Inglaterra. En busca de inscripciones grabadas en las paredes de hace cientos de años, el equipo ya ha descubierto 28.000 ejemplos de grafitis medievales.

Sus descubrimientos han hecho titulares nacionales y los ganó premios prestigiosos por los esfuerzos para encontrar y preservar el patrimonio de Inglaterra.

Entrevistamos a Matthew Champion, hablando sobre cómo comenzó el proyecto y su nuevo libro:

Cuando comenzó el proyecto Norfolk Medieval Graffiti Survey en 2010, ¿cuáles eran sus expectativas realistas sobre cuánto habría encontrado? Creo que todos se sorprendieron por el gran volumen de imágenes que usted y su equipo han descubierto, pero ¿cuándo se dieron cuenta de que esto iba a ser mucho más grande de lo que esperaba?

Para ser honesto, primero tuve la idea de que había mucho más por descubrir tan pronto como entré a mi primera iglesia de inspección: All, Saints, Litcham en el centro de Norfolk. Había elegido la iglesia porque ya se sabía que contenía al menos una inscripción de graffiti temprano, y estaba interesado en ver si había un par más allí que podrían haberse pasado por alto. De hecho, fui con uno de los guardianes de la iglesia, un viejo amigo, quien me aseguró que después de más de una década cuidando el edificio, podía asegurarme que, aparte de la única inscripción conocida, realmente no había nada que ver. Y luego comenzamos a iluminar las paredes con nuestras antorchas y nos dimos cuenta de que casi todas las superficies estaban literalmente cubiertas con grafitis tempranos; varios cientos de inscripciones que nunca antes se habían registrado. Encontramos demonios, rostros, contornos de manos, nombres, fechas y oraciones, casi todos los tipos de graffiti que puedas imaginar. El mejor momento fue el descubrimiento de un pequeño diseño de pelta realmente hermoso, que finalmente se convirtió en el logotipo de la encuesta. Estaba ubicado a la altura de los ojos, a un metro frente al banco en el que mi amigable celador se había sentado todos los domingos durante más de una década, y no se había dado cuenta de nada. Después de Litcham me di cuenta de que esto simplemente no era algo que pudiera hacer solo, y fue en ese momento que todo se transformó en un proyecto de arqueología comunitaria. Después de haber examinado más de la mitad de las más de 650 iglesias medievales de los condados, hemos registrado más de 28.000 inscripciones nunca antes registradas.

¿Cómo van tú y tu equipo a buscar grafitis en una iglesia medieval? Dado que estas son imágenes que se han notado durante cientos de años, ¿esperaría que fueran algo difíciles de encontrar?

Eso es lo que realmente sorprende a mucha gente. El hecho de que estas inscripciones se hayan ocultado a plena vista durante siglos. Muchos están formados solo por rasguños muy leves en la superficie de la piedra y, en circunstancias normales, podría pasarlos sin notar nada. Sin embargo, nuestras técnicas son muy sencillas y sencillas. Todo lo que hacemos es iluminar la superficie de la mampostería con luces potentes en un ángulo muy agudo, dejando las marcas en alto relieve. Conocido como un levantamiento de "luz rasante", puede captar incluso la inscripción más superficial, que luego registramos utilizando imágenes digitales. Sin embargo, una vez apagadas las luces, las inscripciones desaparecen una vez más. Lo que hay que recordar, por supuesto, es que no siempre fue así. Las iglesias medievales, casi sin excepción, estaban originalmente cubiertas de pintura y pigmento. Las inscripciones de graffiti se cortaron a través de esa pintura para revelar la piedra pálida debajo. Como resultado, cuando se hicieron por primera vez, las inscripciones habrían sido una de las cosas más obvias que viste cuando entraste en una iglesia medieval.

Tu libro Medieval Graffiti: The Lost Voices of England's Churches se publica hoy. ¿Qué te impulsó a escribirlo?

Me encantaría decir que fue la oferta de un fajo enorme de dinero en efectivo de los editores, pero estaría mintiendo. La cuestión es que todas las decenas de miles de inscripciones que hemos descubierto conducirán a la publicación de numerosos volúmenes académicos en los próximos años, con material suficiente para mantener ocupados a los investigadores durante décadas. Sin embargo, con mucho más trabajo por hacer, todavía faltan algunos años para esos grandes volúmenes de catálogo. Lo que quería hacer mientras tanto era producir un libro que ayudara en gran medida a preparar el escenario para esos libros. Este libro es en gran medida un libro que se preocupa por mirar el panorama general, poner algunos de los hallazgos en contexto y contar algunas de las historias que se esconden detrás de la creación de las inscripciones de graffiti. El libro está dirigido al lector en general con la esperanza de que estén lo suficientemente entusiasmados como para ir y descubrir más por sí mismos. Lo maravilloso de la encuesta de graffiti es que ha sido realizada en gran parte por voluntarios, muchos de los cuales nunca pensaron ni por un momento que podrían emprender arqueología "real". Lo han hecho, y continúan haciéndolo cada semana. El libro es realmente una celebración de su dedicación.

Su encuesta solo cubre un condado en Inglaterra; creo que hay muchas personas en el Reino Unido que se preguntan qué grafitis podrían estar grabados en las paredes de sus iglesias medievales. ¿Podría dar algún consejo a otros grupos que pudieran estar interesados ​​en iniciar sus propios proyectos?

Es cierto que solo comenzamos en un condado, pero las cosas han avanzado mucho en el último año. El proyecto ha tenido mucha suerte al ser reconocido con varios premios nacionales, y la publicidad resultante pronto dejó en claro que había margen para expandir lo que estábamos haciendo a otras partes de Inglaterra. También hemos tenido mucha suerte al obtener fondos limitados del Heritage Lottery Fund. En la actualidad, contamos con encuestas completas en Norfolk, Suffolk, Lincolnshire, Surrey, Kent, Wiltshire, East Sussex, Nottinghamshire y Derbyshire, con nuevos condados que se unen casi todos los meses. Ahora estamos trabajando en estrecha colaboración con el Consejo de Arqueología Británica para investigar la posibilidad de ampliar la encuesta a nivel nacional. Sin embargo, la financiación es siempre el problema. Todas las nuevas encuestas del condado se basan en gran medida en el modelo adoptado en Norfolk y Suffolk, siendo de naturaleza completamente no intrusiva, y ofrecemos ayuda a cualquiera que desee establecer una nueva encuesta, así que no dude en ponerse en contacto. En estos días, brindamos orientación sobre cómo realizar una inspección y nos aseguramos de que no se produzcan daños en los edificios o las inscripciones en sí.

Por último, de los miles de graffiti que has descubierto hasta ahora, ¿cuál ha sido el más memorable para ti?

La pregunta realmente difícil. Para ser honesto, tengo tantos favoritos diferentes, por muchas razones diferentes. El descubrimiento de la inscripción que pudo haber sido obra del poeta medieval John Lydgate ciertamente se destaca como uno de esos momentos en los que se te erizan los pelos de la nuca. Sin embargo, el descubrimiento de las cinco inscripciones arquitectónicas masivas en Binham Priory, que datan de la década de 1240, también fue realmente especial. De hecho, fue durante las primeras semanas de la encuesta de graffiti y me tomó muchas, muchas horas descifrar exactamente lo que estaba viendo en las paredes. Tan pronto como me di cuenta de que estaba mirando los bocetos de diseño de un maestro albañil que fue responsable de una de las piezas más innovadoras de la arquitectura del siglo XIII en Inglaterra, y que probablemente fui la primera persona que realmente las vio en más de siete siglos. Realmente entendí cuánto podía enseñarnos el estudio de estos extraños bocetos en las paredes sobre el mundo medieval. ¿Pero mi favorito absoluto? Mucho menos impresionante, me temo. Es una pieza de graffiti de barcos de finales de la Edad Media tallada en las paredes de la catedral de Norwich. Data de la segunda mitad del siglo XV y muestra un simple barco comercial de un solo mástil que habría sido una vista común en las costas inglesas en ese momento. Creo que es la simplicidad cotidiana, la naturaleza mundana del tema, lo que realmente me da vida al hecho de que, hace muchos siglos, alguien se paró exactamente donde yo estaba, y comenzó a tallar las paredes.

También puede seguirlos en Twitter en @MedievalG

Bessingham, Nfk. Texto medieval tardío. Bueno, hola Sr. / Sra. Bligt ... pic.twitter.com/fqCJs9nAIO

- graffiti medieval (@MedievalG) 27 de junio de 2015


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