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Helenos y romanos en la antigua China (240 a. C. - 1398 d. C.)

Helenos y romanos en la antigua China (240 a. C. - 1398 d. C.)

Helenos y romanos en la antigua China (240 a. C. - 1398 d. C.)

Por Lucas Christopoulos

Papeles sino-platónicos, 230 (agosto de 2012)

Introducción: Tras la muerte de Alejandro Magno, un gran número de sus soldados se vieron obligados a permanecer en las ciudades fortificadas asiáticas de Bactria y el noroeste de la India para controlar los territorios ocupados. Estas nuevas colonias del Este atrajeron a los inmigrantes, muchos de ellos artistas o mercenarios de Grecia, durante el reinado del sucesor de Alejandro, Seleucos. Muchos de los niños que surgieron de los matrimonios mixtos de griegos y lugareños pertenecían a una aristocracia helenizada que llegó a gobernar Bactria y el noroeste de la India durante, en algunos lugares, los siguientes trescientos años. Poco después de que Seleuco hiciera una alianza con Chandragupta Maurya, el rey de la India, los Kshatriya, la casta guerrera de la India, habían llegado a considerar a los griegos como miembros enteramente de su propio clan. Después del reinado del nieto de Chandragupta, Ashoka, el primer rey budista de la India, esta alianza se reflejó en Gandhara con el desarrollo de una cultura greco-budista.

El reino independiente de Bactria reclamado por Diodotes dio lugar a una cultura distintiva que mezclaba elementos persas, indios y griegos, y su posterior expansión hacia el este finalmente tuvo un gran impacto en el mundo chino. Los grecobactrianos y sus tropas helenizadas escitas llegaron a China a través de la cuenca del Tarim y establecieron colonias en su parte sur, a lo largo de la cordillera norte de los Himalayas. La parte oriental del Imperio Romano tomó el relevo, atestada de viajeros, embajadas y comerciantes que llegaron a China a través de Sri Lanka, el Imperio Kushana e India, siguiendo la Ruta de las Especias desde el Egipto romano. Después del advenimiento del cristianismo, Bizancio desarrolló estrechas relaciones con la dinastía Tang China a su vez, principalmente con monjes sirios que actuaban como intermediarios entre los dos imperios.

En este artículo he reunido elementos de textos históricos, descubrimientos arqueológicos e investigaciones de otros estudiosos con el fin de establecer los vínculos entre estas civilizaciones. Se han realizado pocos descubrimientos arqueológicos en China, y la falta de información de ese lado dificulta esta investigación. Las antiguas fuentes históricas romanas y griegas también son insignificantes con respecto a este particular intercambio cultural en el este de Asia. Los eruditos occidentales modernos no tienen muchas herramientas para investigar seriamente el tema y son muy cautelosos cuando se trata de la historia nacional china. El tema puede herir la sensibilidad nacional, porque está situado en la encrucijada de las principales civilizaciones antiguas, y algunos podrían considerar que investigar las interacciones en esa área es un tabú. Pero si podemos superar esta barrera psicológica, sin tener en cuenta las etnias particulares y considerando la historia de la humanidad como global, entonces es posible hacer fascinantes deducciones sobre lo que sucedió a lo largo de la Ruta de la Seda en Xinjiang.

Encontré solo algunas piezas de este rompecabezas histórico particular; todavía faltan otras piezas necesarias o pueden plantear más preguntas. No pretendo sacar conclusiones definitivas sobre estos problemas no resueltos, pero sugiero que debemos reunir todas las piezas que tenemos para tener una visión más clara. Esa es la premisa de este ensayo. Espero que los futuros descubrimientos arqueológicos y los intercambios con otros eruditos ayuden a aclarar esta parte importante de la historia humana, que une dos civilizaciones antiguas y muy influyentes: Grecia y China.


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