Podcasts

Eadgifu, reina anglosajona

Eadgifu, reina anglosajona

Por Susan Abernethy

Los pequeños registros históricos que tenemos sobre la reina Eadgifu nos dicen que ejerció un poder considerable. Fue la tercera esposa de Eduardo el Viejo, hijo de Alfredo el Grande. Si bien no tuvo mucho protagonismo durante la vida de su esposo o su hijastro Aethelstan, llegó a ejercer su influencia durante los reinados de sus hijos y nietos. Fue la primera reina importante del siglo X por sus intereses terratenientes y por su papel en la política familiar de la época.

La mejor estimación de la fecha de nacimiento de Eadgifu es c. 901. Ella era la hija de Ealdorman Sigehelm de Kent. Poseía propiedades extensas y generalizadas en Kent y ocupó Minster en Thanet, y posiblemente en Ely. Eduardo el Viejo había estado viviendo con una mujer llamada Ecgwynn en la corte de este padre. No sabemos con certeza si estaba casado con Ecgwynn, pero tuvo dos hijos con ella, Aethelstan y una hija sin nombre. En 901, cuando Eduardo había sido rey durante dos años, tuvo una nueva esposa llamada Aelflaed. Juntos tuvieron al menos ocho hijos, dos hijos y seis hijas. Alrededor de 919-920, Edward dejó a un lado a Aelflaed y ella se convirtió en monja en Wilton, donde se le unieron dos de sus hijas. Fue en este momento que Edward se casó con Eadgifu, lo más probable es que obtenga el control de sus propiedades, ya que ya tenía muchos herederos.

Eadgifu tendría unos veinte años en el momento de su matrimonio. La llamaban seo hlæfdige o La dama de Wessex. Tuvo un hijo llamado Edmund que nació en 920/1 y otro hijo Eadred, nacido en 921/2. Ella también tuvo al menos dos hijas. Eadburh era una monja que murió c. 960 y Elgiva se casó con Luis, rey de Arles. Eadgifu ganó más tierras durante su matrimonio gracias a las subvenciones de Edward. Edward iba a morir en julio de 924, dejando a Eadgifu viuda con niños pequeños.

Había tres medio hermanos de sus hijos que se levantaron para suceder al trono antes que sus hijos; Aethelstan, el hijo mayor de Edward con su primera esposa y luego estaban Edwin y Aethelweard con la segunda esposa de Edward. Aethelweard murió poco después de su padre en 924 y Edwin murió en un misterioso ahogamiento en 933. La sucesión después de la muerte de Edward no se resolvió realmente hasta aproximadamente un año cuando Aethelstan finalmente aseguró su posición como rey. Eadgifu probablemente vivió como una oscura viuda durante el reinado de Aethelstan, criando a sus hijos en la corte. Pero al final del reinado de Aethelstan, ella se había colocado en una mejor posición porque Aethelstan nombró a sus hijos como sus herederos. Aethelstan puede o no haber prometido no casarse para asegurar su sucesión.

En la batalla de Brunanburh en 937, el rey Aethelstan salió victorioso y el hijo de Eadgifu, Edmund, luchó a su lado. Aethelstan reinó durante dos años más y murió en octubre de 939. Edmund lo sucedió como rey a la edad de dieciocho años. Eadgifu parece haber ganado una prominencia repentina en la década de 940 después de un largo período en el que las reinas de West Saxon permanecieron en la oscuridad. Su poder derivaba de su condición de viuda y madre del rey. Ella tuvo más poder durante el reinado de su hijo Edmund que nunca antes. Edmund se casó dos veces y ella eclipsó a sus dos esposas, manteniendo su poder y posición.

Es poco probable que haya sido designada como la regente real de sus hijos. Se la suele llamar Madre del Rey en documentos de la época. Eadgifu aparece en las listas de testigos como uno de los testigos de diplomas y estatutos registrados con mayor frecuencia durante el reinado de Edmund y es la única mujer en las listas. Y su nombre aparece directamente después del del rey. Esto significaba que estaba incluida en la jerarquía del reino recién expandido de sus hijos.

El rey Edmund fue conocido como el "Magnífico". Era un gran guerrero y posiblemente le gustaba el espectáculo. Fue asesinado a puñaladas en una pelea en Pucklechurch cerca de Bath en 946. Sus dos hijos Eadwig y Edgar eran demasiado jóvenes para gobernar, por lo que su hermano Eadred lo sucedió como rey. Eadred sufría algún tipo de dolencia estomacal y tenía problemas para tragar. Pero su enfermedad no afectó su capacidad para gobernar y era un guerrero fuerte. Unió el reino de Inglaterra una vez más después de que se produjeran algunas rupturas.

Eadgifu presenció aún más cartas durante el reinado de Eadred, la mayoría otorgando tierras a los laicos y la iglesia. Ella fue una mecenas del renacimiento monástico y la reforma en Inglaterra. Siempre fue beneficioso obtener el apoyo de los santos y de la iglesia para la propia familia. Influyó en sus hijos para que apoyaran las reformas de la iglesia. Los pagos eran frecuentes entre reyes, reinas y eclesiásticos durante este tiempo. Ella ayudó en el avance de obispos como Dunstan y Athelwold, quienes fueron importantes en la conducción de las reformas. Mantuvo un alto grado de poder durante el reinado de Eadred al hacer una alianza con Dunstan. Eadred no tenía esposa para desafiar su posición. Después de una larga enfermedad, Eadred murió en Frome, Somerset, el 23 de noviembre de 955.

Con la muerte de su hijo, la posición de Eadgifu era peligrosa. Su poder estaba a merced de cualquier cambio de influencia. Hubo una lucha entre sus dos nietos Eadwig y Edgar, ambos adolescentes. Eadwig declaró su posición como rey y planeaba casarse con una mujer de ascendencia real llamada Aelfgifu. Ella era la prima tercera de Eadwig una vez que fue removida. Dunstan no aprobaba que Eadwig se casara con una mujer con la que estaba tan estrechamente relacionado y comenzó a trabajar para reemplazar a Eadwig con su hermano Edgar. Eadgifu pudo haber apoyado a Dunstan en este plan. Ninguno de los dos quería renunciar al poder que tenían. Con el apoyo de algunos nobles, Eadwig envió a Dunstan al exilio tanto de la corte como del reino. También se apoderó de las tierras de Eadgifu.

Eadgifu desapareció de la corte y del registro. Cuando Eadwig murió repentinamente en 959, Edgar afirmó su posición como rey y le devolvió la tierra de Eadgifu. Su papel como reina / regente había terminado y rara vez estuvo en la corte después de 959, probablemente en un convento. Salió de su jubilación en 966 para asistir a una reunión que otorga privilegios adicionales al nuevo ministro en Winchester. También hubo una celebración familiar para reconocer la legitimidad del nuevo hijo de Edgar, nacido de su tercera esposa, Aelfthryth.

La reputación de Eadgifu se ha visto reforzada por la posición de apoyo que desempeña en las Vidas de Dunstan y Athelwold. Estaba muy interesada en adquirir iglesias y tierras y promovió activamente la extensión del poder de West Saxon. Ella pudo haber sido, a todos los efectos, una regente en Kent. Eadgifu sobrevivió a su esposo Edward por más de cuarenta años. Se cree que murió c. 966/7. Estaba asociada con el monasterio de Wilton y es posible que haya sido enterrada allí.

Lectura adicional: "Los reyes y reinas de la Inglaterra anglosajona" de Timothy Venning, "La reina Emma y la reina Edith: el poder de la reina y la mujer en la Inglaterra del siglo XI" de Pauline Stafford, "Reinas, concubinas y viudas: la esposa del rey the Early Middle Ages ”de Pauline Stafford, The Blackwell Encyclopedia of Anglos-Saxon England” editado por Michael Lapidge, John Blair, Simon Keynes y Donald Scragg, “Edward the Elder: 899-924” editado por NJ Higham y DH Hill

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente y colaborador deSantos, hermanas y putas. Puede seguir ambos sitios en Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) y (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), así como enAmantes de la historia medieval. También puedes seguir a Susan en Twitter@ SusanAbernethy2


Ver el vídeo: INGLATERRA ANTIGUA: Prehistoria y Britania Romana - Celtas y Britanos Documental resumen Historia (Mayo 2021).