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Avalanchas en la Edad Media

Avalanchas en la Edad Media

Desde alturas elevadas y escarpadas, a menudo caían grandes masas de nieve, llevándose todo lo que encontraban, de modo que cuando algunos grupos de invitados habían encontrado su lugar y otros todavía esperaban cerca de las casas, estas masas barrieron a estas últimas y asfixiaron a algunas. mientras aplasta y paraliza a otros de los que están en los edificios.”~ Rodolfo de San Trono

Uno de los peligros a los que se enfrenta un viajero medieval al atravesar un terreno montañoso es la amenaza de avalanchas. En su artículo, "Viajeros, mineros y colonos alpinos: cómo afrontar el riesgo de avalanchas en la Alta y Baja Edad Media", Christian Rohr analiza lo que las fuentes medievales tenían que decir sobre las avalanchas y qué métodos se utilizaron para afrontarlas.

El trabajo fue entregado en el 2015 Congreso Medieval Internacional en la Universidad de Leeds, durante una sesión sobre Respuestas culturales y socioeconómicas a los fenómenos meteorológicos extremos y los peligros naturales relacionados con el tiempo en la Edad Media. Rohr, profesor de historia ambiental y climática en la Universidad de Berna en Suiza, señaló que apenas hay registros de este período que se refieran a avalanchas, porque había pocos asentamientos en terrenos lo suficientemente montañosos como para que esto fuera un riesgo. Sin embargo, los Alpes, que se extendían desde Francia a través de Suiza y hasta Austria, tuvieron que ser cruzados por muchos viajeros medievales, incluidos los peregrinos que se dirigían desde el norte de Europa a Roma.

Rohr señala que los informes detallados sobre los cruces alpinos son muy raros para la época anterior al siglo XV. Razona que los viajes fueron muy difíciles y que la gente no quería hablar de sus viajes desagradables. Los mineros que trabajaban en los distritos mineros altos alpinos también se vieron afectados, al igual que algunas zonas de asentamientos.

Una vívida excepción es el relato de Rudolf de St. Trrond, un abad benedictino de la actual Bélgica. En su crónica Gesta Abbatum Trudonensium, Rudolf describe su viaje de regreso desde Italia durante el invierno de 1128-119. Explicó cómo él y sus compañeros, y otros peregrinos, fueron detenidos por grandes ventisqueros. El escribe:

Después de varios días un camino muy difícil les fue señalado por los marones que hacían de guías (a los que señalan el camino se les llama marones) por el cual, después de haber recorrido una distancia de dos millas alemanas, llegaron a la aldea de St .Remy en el monte de Júpiter mismo. Aquí, como si estuvieran clavados en las fauces de la muerte, permanecían en peligro de muerte de día y de noche. El pequeño pueblo estaba abarrotado por la multitud de peregrinos. Desde alturas elevadas y escarpadas, a menudo caían grandes masas de nieve, llevándose todo lo que encontraban, de modo que cuando algunos grupos de invitados habían encontrado su lugar y otros todavía esperaban cerca de las casas, estas masas barrieron a estas últimas y asfixiaron a algunas. mientras aplasta y mutila a otros de los que están en los edificios.

En un estado de muerte tan continuo, tuvieron que pasar varios días en este pueblo de mal agüero. Entonces los marones de las montañas vinieron por su propia voluntad a los peregrinos y ofrecieron una gran recompensa para que intentaran abrir el camino ... De ahí que los marones se envolvieran la cabeza con fieltro a causa del frío extremo, se pusieran manoplas ásperas. manos, se calzaron las botas altas, cuya suela estaba armada con púas de hierro por lo resbaladizo del hielo, tomaron en las manos largos palos que sonaban por el camino sepultado bajo la nieve, y emprendieron audazmente el camino habitual.

Rudolf va a explicar que algunos de los peregrinos estaban en una iglesia antes de partir:

Cuando estas devociones se llevaban a cabo con el mayor fervor en la iglesia, un lamento más doloroso sonó en toda la aldea, porque mientras los marones avanzaban fuera de la aldea, mientras los marones avanzaban fuera de la aldea a pasos de otros, una enorme masa de nieve como una montaña se deslizó de las rocas y se los llevó, como parecía a las profundidades del infierno. Aquellos que se habían percatado del misterioso desastre se habían precipitado y furioso hacia el lugar del asesinato y, habiendo desenterrado a los marones, llevaban a algunos de ellos completamente sin vida, a otros medio muertos, sobre postes y arrastrando a otros. con miembros rotos en los brazos… Cuando los pobres peregrinos salieron de la iglesia, se aterrorizaron por este horrible accidente, dudaron un poco y luego huyeron a Restopolis lo más rápido que pudieron.

Otra fuente interesante que menciona Rohr es Theuerdank, una epopeya caballeresca del Renacimiento escrita por el emperador Maximilliam I. Fue impresa en Nuremberg, Alemania en 1517. Cuenta que se utilizó una avalancha para intentar matar a Theuerdank (Maximiliano I en la vida real) en el camino hacia su esposa, Ereneich (Maria de Borgoña en la vida real). La siguiente imagen es una página de la edición de 1517:

Finalmente, Rohr señala que existen algunos datos de la Edad Media que tratan de la gestión del riesgo frente a avalanchas, como la carta de 1397, que impone restricciones a la tala del bosque de Andermatt. La carta también habla de edificios de protección para asentamientos y distritos mineros, conocidos como Ebenhöch.

Rohr: La gente de Andenmatt descubrió cómo evitar las avalanchas. # IMC2015 # s208 pic.twitter.com/GT5BARjWVm

- Ecocritic medieval (@medvlecocritic) 6 de julio de 2015

Puede obtener más información sobre el profesor Christian Rohr en su página web en la Universidad de Berna.


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