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El más allá de los muertos: reforma en la actitud hacia entierros, cadáveres y huesos medievales

El más allá de los muertos: reforma en la actitud hacia entierros, cadáveres y huesos medievales

El Congreso Medieval Internacional se está llevando a cabo en la Universidad de Leeds, estoy disponible esta semana para informar sobre la conferencia. Esta publicación de blog informa sobre mi primera sesión.

Como de costumbre, me atrae lo macabro, así que comencé mi experiencia en Leeds leyendo tres artículos sobre la muerte, el entierro y el tratamiento de los cadáveres. Básicamente, la premisa aquí era: ¿cómo se enterraba a las personas? ¿Por qué la gente de la Edad Media perturbaba cadáveres con mucha más frecuencia que nosotros? ¿Y cómo se trataba a los delincuentes durante y después de la muerte?

El primer artículo fue, Continuidad falsa, identidad comunitaria y muerte: la creación de la "tradición" en los cementerios del norte de Gran Bretaña 650-900 d. C. por Alexandra Aversa Sheldon (Universidad de Oxford). Las áreas de interés de Sheldon son: prácticas funerarias, cementerios en los cementerios y ver la muerte a través de una lente arqueológica, teológica y antropológica.

Comenzó enumerando los diversos tipos de entierros y variaciones presentes en su período de estudio de 650-1066, no todos los cuales están incluidos aquí ya que su lista era extensa: revestimientos de tablones, entierros con ropa, entierros en cofres, entierros en ataúdes, etc. brevemente, en su charla, Sheldon se centró en los patrones de distribución de los ataúdes de troncos (ataúdes hechos de troncos enteros ahuecados), entierros de piedra de cuarzo (donde se depositaba cuarzo lechoso sobre o dentro de la tumba) y entierros de cista larga (revestidos de losas) .

Sheldon explicó que en el período medieval temprano, los entierros de ataúdes de troncos aparecen principalmente en el norte antes del 800 d.C., pero anteriormente habían tenido un historial de uso en toda Inglaterra en la Edad del Bronce. Dado su uso en cuatro de los sitios que examinó, y su presencia en el mito artúrico y las fuentes hagiográficas, planteó la hipótesis de que parecía haber prestigio y un estatus social elevado asociado con los entierros de ataúdes de troncos.

Los entierros de cuarzo fueron otra práctica con herencia antigua, vista en tumbas neolíticas, pero resurgió en uso a finales de la Edad del Hierro en Escocia. Grandes franjas de piedra blanca cubrían la parte superior de estas tumbas, pero la práctica también incluía guijarros blancos individuales dentro de la tumba. Sheldon respondió que pueden representar un cruce entre la práctica cultural local y la religión. Se informó que San Columba había bendecido una piedra blanca como la piedra de cuarzo y la usó para curar, y las piedras curativas continuaron teniendo un lugar en los propósitos medicinales anglosajones. También agregó que el color blanco en este período estaba asociado con la pureza, la bondad, Dios y la santidad, y a menudo se encontraba en la imaginería poética religiosa anglosajona.

El segundo artículo de la sesión abordó los entierros desmoronados en, De pecadores marginados a hermanos cristianos: el efecto del pensamiento purgatorio en el tratamiento funerario de los criminales ejecutados en la Inglaterra medieval 900-1200 AD, por Alyxandra Mattison (Universidad de Sheffield).

Mattison es un arqueólogo medieval interesado en el castigo corporal, la decapitación, la muerte y el entierro en Gran Bretaña y la fragmentación corporal en la Edad Media.

Los entierros de criminales anglo-normandos no son visibles en los registros arqueológicos. Con la cristianización cobró importancia el entierro en suelo consagrado. En los entierros típicos medievales, el cadáver a menudo estaba envuelto en un sudario, con los cuerpos orientados de este a oeste, en decúbito supino, con los brazos extendidos a los lados y en tumbas sencillas y sin muebles. Este es un problema para los arqueólogos que buscan entierros criminales; a menos que pueda obtener una datación por radiocarbono, es difícil fechar con seguridad las tumbas del cementerio.

Entierros desviados

Los entierros desviados, sin embargo, nos dan alguna información. Los entierros desviados no suelen estar orientados de este a oeste, ejemplifican un trauma osteológico, como la decapitación o daño óseo, y algunos muestran evidencia de brazos y piernas atados. Estos cementerios desviados se conocieron como cementerios de ejecución. Se compiló una lista de entierros de ejecución anglosajones y muestran algunas similitudes: están ubicados en las fronteras de cientos o pueblos, pero cerca de carreteras en un esfuerzo por excluir a los pecadores de la comunidad de muertos, ya que los criminales fueron excluidos de la comunidad de los vivos. También hay evidencia que sugiere que los criminales pueden haber sido ejecutados en estos lugares, porque están enterrados alrededor de lo que se creía que era una horca. Hubo un aumento de estos sitios en el período posterior a medida que el gobierno crecía y ejercía su control.

Después de la Conquista, los cementerios de ejecución no fueron abandonados de inmediato. Cuando los normandos asumieron el control, inicialmente adoptaron las prácticas que usaban los anglosajones, ya que los Norman Reeves y los jueces tardaron un tiempo en reemplazar a los anglosajones. Sin embargo, no se crearon nuevos cementerios después de la Conquista.

Mattison sugirió varias razones para la falta de entierros criminales:

1.) Los delincuentes fueron enterrados fuera del rango conocido de cementerios.
2.) Los cuerpos de los criminales pueden haber sido dejados colgados hasta que se pudrieron y los restos se dispersaron.
3.) Guillermo el Conquistador intentó deshacerse de la ejecución cuando llegó al poder. La ejecución aún existía, pero implementó la mutilación como castigo por delitos anteriores con pena de muerte.
4.) Los criminales podrían haber sido enterrados en cementerios consagrados como todos los demás, y Mattison cree que este es el caso más probable de las 4 razones dadas para que no se hayan encontrado entierros criminales en el período anglo-normando.

Decapitación

La decapitación fue uno de los métodos de ejecución más identificables y fácil de ver con evidencia osteológica. Mattison encontró una muestra de una iglesia en Thetford y en la iglesia de todos los santos de Barton Bendish. Los cuerpos fueron enterrados lejos de cementerios desviados, enterrados mirando de este a oeste y en terreno consagrado. No se encontraron ataduras de brazos o piernas en los períodos anglo-normandos, por lo que incluso si los criminales fueran ahorcados, es posible que hayan sido enterrados en el cementerio.

El paso a la "mutilación misericordiosa"

Entonces, ¿por qué el cambio repentino? Este cambio puede haberse debido a influencias culturales normandas, como las primeras concepciones del Purgatorio que creían en proporcionar una segunda oportunidad al alma. El castigo corporal anglosajón se limitaba a la mutilación de manos, lengua y pies. Estas mutilaciones reemplazaron a las decapitaciones y el castigo se consideró misericordioso porque el alma se salvó de la muerte y se creía que el sufrimiento del criminal por las heridas físicas limpiaba el alma del pecador. Guillermo el Conquistador solo tiene 1 ejecución durante su reinado, se movió hacia la amputación, cegamiento y castración, como sustitutos misericordiosos de la muerte. Sin embargo, Mattison señaló que fue difícil encontrar evidencia del paso de la ejecución a la mutilación en los registros osteológicos porque amputaron huesos de manos y pies porque estos huesos son delicados y a menudo se desintegran o se pierden.

Nuestro último artículo hablaba de la propensión medieval a molestar a los muertos. Para la mente medieval, la muerte no era el final del camino, había mucho que se podía hacer después de que el difunto fuera enterrado y este documento examinaba por qué no siempre se quedaban allí. ¿Qué les hizo la gente medieval a sus muertos después de enterrarlos? ¿Cómo se trataba a los muertos? Estas son las preguntas en las que Jennifer Crangle (Universidad de Sheffield) trató de responder, Perturbación posdeposición de los muertos enterrados medievales: una respuesta funcional a cementerios superpoblados o una práctica funeraria olvidada.
Crangle es arqueóloga funeraria y centra su investigación en la curación y el tratamiento de los muertos en la Edad Media. Si bien la idea de molestar a un cadáver nos parece bastante horrible, al mirar los huesos, podemos ver otras razones que tenían las personas medievales para molestar a los muertos.

Tratamientos físicos post mortem y post-entierro:

  • entierros
  • articular adiciones a las tumbas
  • depósitos de cadáveres
  • osarios
  • reliquias
  • intercalar

Casas Charnel

Crangle miró osarios y osarios medievales, que eran depósitos de cadáveres y de material esquelético. Se les llamaba más comúnmente Capillas de Osarios, osarios, casa de huesos, y tenían vínculos con la penitencia y la confesión. La gente asume que estos eran poco comunes en la Inglaterra medieval, sin embargo, proliferaron en el siglo XII. ¿Por qué fue eso? Se extendieron porque la peregrinación despegó en este momento junto con un cambio en la visión del purgatorio. Esto significa que fueron claramente frecuentes en la Inglaterra medieval.

Había 2 tipos de osarios: estaban debajo de las iglesias o independientes y siempre tenían una cámara de sótano semisubterránea que nunca estaba completamente subterránea. Fueron creados de esta manera para brindar visibilidad y accesibilidad, y siempre en lugares muy destacados. Estos osarios solían estar a lo largo de rutas de peregrinaje porque tenían vínculos con reliquias.

Otro supuesto fue que los cementerios se vaciaron para futuros entierros y el material esquelético se trasladó a los osarios, como ocurrió a finales del siglo XVIII con Les Innocents en París. Sin embargo, este no era normalmente el caso. Crangle examinó la gestión de los cementerios medievales y los tipos y la variedad de sitios. 25 de ellos dieron pruebas muy claras de que existía un método ideal para los entierros medievales. Las filas eran de norte a sur y los cuerpos se distribuían de este a oeste. Las filas se llenaron de norte a sur y se irradiaron desde el exterior de la iglesia. Cuando los cementerios se llenaron, los entierros se colocaron entre tumbas individuales. Esto significaba que sabían dónde estaban enterrados los cuerpos y no se trataba de una operación fortuita. Hubo alguna evidencia de intercalación pero no directamente a los cuerpos.

Traducciones y elevaciones

Se encontraron traducciones y elevaciones en casos de canonización para reconocer al individuo como santo. La ceremonia fue un evento comunitario con muchas personas invitadas. La persona que sacaba los huesos era generalmente la persona más piadosa de la comunidad y, a menudo, el jefe de una casa religiosa o un monje. Los huesos se lavaron con agua y se colocaron cerca del altar. En las tumbas tempranas, la comunidad religiosa individual tomó esta decisión, pero en el período medieval tardío, la traducción fue una decisión papal y la ceremonia que la acompañó fue masiva. Los santos laicos reales también se tradujeron en la última Edad Media, como los cofres de Winchester; ya no era únicamente para los eclesiásticos.

El tratamiento de los muertos no terminó una vez que el cuerpo cayó al suelo, y también estaba la idea de la "sensibilidad" del cadáver. En la Edad Media, un cadáver se consideraba peligroso. Había una prohibición de perturbar los entierros de carne; la superstición, el mal aire y la contaminación de la sangre eran razones para dejar en paz los entierros de carne. Se creía que el cuerpo tardaba un año en descomponerse por completo. Crangle terminó diciendo que los muertos figuraban en gran medida en la vida de los vivos, y había una intensa protección y cuidado por los restos físicos y el material esquelético de los fallecidos.

Para obtener más información sobre el trabajo de Jennifer Crangle, visite: El proyecto de la capilla del osario de Rothwell

En agosto de 2015 se publicará un sitio web sobre el proyecto Rothwell Charnel Chapel.

~ Sandra Alvarez


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