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Explicando el clima extremo en la Edad Media

Explicando el clima extremo en la Edad Media

¿Qué estaba causando el clima extremo en la Edad Media? Un historiador medieval está empezando a examinar cómo los cronistas y escritores de este período se volvieron hacia el cielo nocturno para comprender mejor y quizás prevenir desastres naturales.

En su artículo, "Manejo de los peligros meteorológicos en la Alta y Alta Edad Media, siglos V-XI", Thomas Wozniak explicó cómo está analizando cómo las comunidades medievales solían usar el clima para explicar circunstancias inusuales. El documento se presentó a principios de esta semana en el Congreso Medieval Internacional en la Universidad de Leeds.

Wozniak, que actualmente está realizando un programa de posdoctorado en la Universidad Philipps de Marburg, señaló que es importante comprender la diferencia entre el tiempo y el clima. El tiempo es el estado actual de la atmósfera y el clima es el tiempo durante un período de tiempo más largo; semanas, meses, estaciones o incluso años. Wozniak afirmó que su artículo no trataba sobre el cambio climático porque estos modelos meteorológicos y climáticos no son útiles a nivel microescala. “El clima es solo una posible parte del marco en el que ocurren la política y el cambio”, explicó.

Thomas Wozniak: Problema para el clero cristiano: explique las catástrofes climáticas a los líderes políticos que esperaban el apocalipsis # IMC2015 # s208

- Ecocritic medieval (@medvlecocritic) 6 de julio de 2015

La investigación de Wozniak ha consistido en recopilar más de 120 fuentes, como crónicas, anales y colecciones de cartas, que examinaron varias situaciones específicas relacionadas con el clima. En este punto, ha decidido no utilizar otro tipo de fuentes, como las cartas chárter, que rara vez mencionan datos meteorológicos y, a menudo, se falsifican para que no sean fiables como fuentes de información precisas o material hagiográfico.

Sin embargo, las fuentes que utilizó no estuvieron exentas de problemas. Los anales pueden ser escritos por diferentes autores y escritores más nuevos que completen anales más antiguos. Los escritores de diferentes regiones podrían determinar cierto clima como más frío de lo que realmente era si vinieran de un clima más cálido, como Ibn Fadlan, el viajero que visitó Bulgaria en el invierno de 921/922. También era importante tener en cuenta la intención del escritor. Las narrativas que proporcionan fechas y horas reales son más probables relatos de testigos oculares.

Wozniak: Otro problema con los datos de origen: no se menciona el clima normal, solo los eventos más extremos. # IMC2015 # s208

- Ecocritic medieval (@medvlecocritic) 6 de julio de 2015

También clasificó sus fuentes por región: fuentes bizantinas, fuentes irlandesas, etc. Wozniak notó que las descripciones bizantinas eran mucho más amplias y contenían más información.

Wozniak dio ejemplos de cómo los escritores medievales buscaban respuestas:

Invasión de langostas del 873/874 d.C.

El caluroso verano del 872 creó las condiciones perfectas para un exceso de langostas. Ese año, hubo una hambruna masiva en algunas partes de Europa y las langostas aparecieron en palabras de un cronista: “Como nieve cubrieron toda la superficie del país. Pudieron roer la corteza de árbol más áspera ". Las reacciones a las langostas estaban entre la interpretación científica y la oración pero, curiosamente, nadie lo comparó con la plaga egipcia de langostas de la Biblia.

Un cometa en Constantinopla en el 975 d.C.

En la Historia de Leo el Diácono, el autor cuenta cómo un cometa que pudo verse en el cielo nocturno durante 80 días, “una vista maravillosa y novedosa que excede el entendimiento humano; porque nada de eso se había visto en nuestro tiempo, ni había brillado antes durante tantos días ”.

Leo continúa explicando:

Cuando el emperador vio el inusual presagio, pidió a los estudiosos de la astronomía su opinión sobre la importancia de tal fenómeno. E interpretaron la aparición del cometa, no como sus conocimientos técnicos los llevarían a concluir, sino de acuerdo con los deseos del emperador, y declararon que saldría victorioso sobre sus enemigos y viviría una larga vida ... Pero la aparición de El cometa no predijo estos eventos, que los hombres dijeron al emperador que lo complaciera, sino amargas revueltas e invasiones de pueblos extranjeros, guerras civiles y migraciones de ciudades y campos, hambrunas y plagas y terribles terremotos, de hecho casi destrucción total del Imperio Romano, todo lo cual presencié mientras se desarrollaban los eventos.

Puede aprender más Thomas Wozniak, de su página web en la Universidad Philipps de Marburg


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