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Medievalist ayuda a los científicos a reescribir los registros climáticos

Medievalist ayuda a los científicos a reescribir los registros climáticos

Por Emma Rayner, Universidad de Nottingham

Un historiador de la Universidad de Nottingham ha ayudado a resolver un debate global sobre evidencia científica de eventos climáticos extremos antiguos al examinar manuscritos medievales y otras fuentes históricas.

En un artículo publicado en la revista científica líder mundial, Naturaleza, La investigación del Dr. Conor Kostick sobre la evidencia medieval de eventos climáticos ha permitido a los científicos determinar la relación exacta entre la actividad volcánica histórica y los inviernos severos.

La ciencia del clima ha avanzado mucho en los últimos años a medida que la recopilación de datos de fuentes naturales como anillos de árboles, núcleos de hielo y formaciones de cuevas minerales se ha vuelto cada vez más sofisticada. Se puede aprender mucho sobre el cambio climático de la Tierra analizando las sustancias químicas que se encuentran en los núcleos de hielo, por ejemplo, y un fenómeno crucial que afecta el clima es la erupción volcánica.

Reescribiendo la historia del clima

Los científicos saben que una gran erupción volcánica puede tener efectos de enfriamiento significativos porque su columna de humo inyecta partículas de azufre en la atmósfera que refleja la luz solar lejos del planeta. Pero, ¿cuál es la historia pasada de tal clima volcánico forzado? La mayoría de los científicos del clima creen que jugó un papel en la creación de algunos de los años fríos que enfrentaron nuestros predecesores, como el año 536 d.C., cuando una nube cubrió Europa durante un año, con consecuencias desastrosas.

Pero la relación exacta entre la actividad volcánica histórica y los inviernos severos se ha confundido por el hecho de que, por diversas razones, los errores de datación pueden acumularse cuando los científicos intentan contar las capas de hielo en sus núcleos.

Sin embargo, ahora un equipo de expertos en núcleos de hielo ha excavado un nuevo núcleo ártico y ha utilizado nuevas técnicas para establecer con gran precisión la datación de cada capa de hielo. Los resultados de su trabajo muestran que nuestras fechas anteriores de núcleos de hielo para el período anterior a aproximadamente 1000 EC (y, por lo tanto, para la actividad volcánica) están equivocadas en aproximadamente siete años. Con los nuevos datos, se hace evidente que durante ciertos años, como 79, 536, 626 y 939 d.C., los volcanes sí provocaron el desarrollo de un frío severo en Europa.

Evidencia medieval

El Dr. Conor Kostick comentó: “Cuando Michael Sigl del Desert Research Institute en Reno, Nevada y su equipo se enteraron de mi trabajo sobre eventos climáticos medievales extremos, me preguntaron si podía encontrar 'puntos de unión', años en los que las fuentes históricas sugieren actividad. Gracias a mi beca de investigación avanzada de Nottingham y a mi beca Marie Curie posterior, he podido reunir una gran cantidad de evidencia relevante de eventos climáticos inusuales en el período medieval.

“Revisé mis datos y les di una lista de eventos, basada no solo en informes obvios, como los relatos de testigos presenciales de la erupción del Vesubio en 472 EC, sino también en pruebas más sutiles, como informes de que el sol es tenue, o descolorado. Y la belleza de lo que sucedió a continuación es que estos ejemplos formaron una combinación perfecta con los nuevos datos del núcleo de hielo, a pesar de que no había visto sus datos y no tenía idea de en qué años estaban interesados ​​".

La revisión resultante de la historia global del forzamiento de aerosoles volcánicos será muy importante para los investigadores que trabajan en las ciencias del clima, historiadores y arqueólogos. La gran recopilación de datos históricos publicados con el documento también será un activo valioso por derecho propio.

El Dr. Conor Kostick ha sido galardonado con un premio Rising Star Engagement Award de la Academia Británica para investigadores de carrera temprana. Haga clic aquí para visitar su página web en el sitio web de la Universidad de Nottingham.


Ver el vídeo: Nuestro Futuro: La ciencia del cambio climático. (Mayo 2021).