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Investigando la "conversión campesina" en Irlanda y la Inglaterra anglosajona

Investigando la

Investigando la "conversión campesina" en Irlanda y la Inglaterra anglosajona

Por Roy Flechner y Máire Ní Mhaonaigh

Publicado online en Conversión de las islas: una red internacional para el estudio de la conversión al cristianismo en el mundo insular (2015)

Introducción: un episodio muy conocido de Bede's Vida de St Cuthbert habla de los campesinos de Tyneside que se burlaban mientras observaban cómo las fuertes corrientes arrastraban a un desafortunado grupo de monjes mar adentro. Cuthbert, angustiado por la vista, inmediatamente se puso a orar, pero los campesinos permanecieron impenitentes: 'At illi rustico et animo et ore stomachantes aduersus eum, Nullus inquiunt hominum pro eis roget, nullius eorum misereatur Deus, qui et ueteres culturas hominibus tulere, et nouas qualiter obseruare debeant nemo nouit '(' Pero ellos, rústicos de espíritu y de habla, declamaban contra él: “que nadie”, decían, “reza por ellos, que Dios no tenga piedad de ninguno de ellos, formas de culto (culturas) y nadie sabe cómo se deben observar las nuevas ”).

Ya sea que se trate de un registro de lo que John Blair describió como un `` relato poco común de una respuesta negativa al cuidado pastoral '', o una mera creación literaria, es indudablemente raro para la elección de sus protagonistas: los campesinos humildes en contraposición a los aristócratas a quienes uno generalmente encuentra en historias relacionadas con la conversión, que a menudo presentan a misioneros que eran aristócratas. La antipatía que Beda tenía por los campesinos groseros se manifiesta en su uso despectivo de las expresiones rustico et animo et ore y (antes en el pasaje uulgaris turba. Tales campesinos humildes están excepcionalmente en el extremo receptor del topos hagiográfico convencional de la conversión de arriba hacia abajo, en el que rara vez aparecen como individuos discretos, sino más a menudo como miembros silenciosos de multitudes sin rostro que se someten a bautismos en masa, ya sea voluntariamente o por medio de la coerción.

Puede que no nos parezca inusual que las fuentes contemporáneas rara vez informan sobre los efectos reales de la conversión en la gente común, ya que algunos de estos efectos, como el episodio que involucró a los campesinos en las orillas del Tyne, podrían haber dado mala prensa a la iglesia. Pero es algo sorprendente que encontremos muy poco en el camino de la propaganda empeñada en enfatizar los cambios positivos que el cristianismo podría traer, propaganda del tipo que el obispo Daniel de Winchester escribió para Boniface en la carta frecuentemente citada que aconsejó al misionero que atrajera. se convierte al contrastar la prosperidad económica de las comunidades cristianas con el atraso de los no cristianos. Gracias a declaraciones como la de Daniel, podemos calibrar algunos de los cambios sociales y económicos que los contemporáneos asociaron con el cristianismo y su potencial para atraer conversos de todos los niveles sociales.


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