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Cristianización de las sociedades medievales tempranas: una perspectiva antropológica

Cristianización de las sociedades medievales tempranas: una perspectiva antropológica

Cristianización de las sociedades medievales tempranas: una perspectiva antropológica

Por Przemyslaw Urbanczyk

Conversión y cristianismo en el mundo del Mar del Norte: Actas de una conferencia diurna celebrada el 21 de febrero de 1998, editado por Barbara E. Crawford (Universidad de St Andrews, 1998)

Introducción: La conversión de la Europa medieval temprana puede discutirse como un proceso continental o como una serie de eventos locales que tienen sus características específicas. La actitud académica habitual en tales estudios se concentra en analizar hechos históricos que a menudo se complementan con datos arqueológicos. Sin embargo, la mayoría de las publicaciones carecen de perspectivas generales, es decir, alguna reflexión sobre cuál fue la razón del espectacular éxito del cristianismo.

Me doy cuenta de las dificultades para reducir la complicada historia de las conversiones a unos pocos aspectos generales. Conozco las reservas que plantean las actitudes negativas posmodernas hacia la construcción de modelos. Reconozco que deberíamos hablar más de cristiandades que de un solo cristianismo y que las religiones paganas son muy difíciles de sistematizar. Sin embargo, creo que la discusión del pasado necesita generalizaciones para hacer posibles comparaciones con el fin de formular nuestra posición en el discurso y crear visiones de tiempos lejanos.

Frente a la falta de evidencia directa dejada por las sociedades paganas, uno debe utilizar los logros teóricos de la antropología cultural y la sociología histórica. Estos pueden ayudar a comprender por qué el cristianismo se expandió de manera tan vigorosa y bastante pacífica entre las sociedades que vivían al margen del mundo italo-franco y bizantino. Ciertamente, la expansión militar y la coerción no fueron los factores más importantes y tampoco lo fue la actividad de numerosos misioneros. La razón debe buscarse en la estrategia de las élites locales que buscan apoyo ideológico para sus ambiciones geopolíticas. Seguramente comprendieron y admiraron las ventajas socio-técnicas del cristianismo que se ven en la emanación visual de los estados exitosos.

Además, hay fuentes que indican una actividad premeditada en la introducción de elementos ideológicos que parecían necesarios para el establecimiento de organizaciones territoriales estables. He tratado de enumerar aquellas ventajas que eran tan atractivas que hicieron que los líderes paganos promovieran la nueva religión a pesar de que interfería radicalmente con la mayoría de los aspectos de la realidad social. Para aclarar mi argumento, primero intentaré enumerar las diferencias básicas entre el cristianismo y el paganismo europeo.


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