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Cómo llegó el cristianismo a Europa

Cómo llegó el cristianismo a Europa

Durante la Edad Media, casi todas las tierras de Europa se convirtieron al cristianismo. En esta breve guía, echamos un vistazo a cómo varios países adoptaron el cristianismo, incluso por medio de esfuerzos misioneros, política y guerra.

Cristianismo primitivo

Comenzando con los primeros seguidores de Jesucristo, el cristianismo se extendió al Medio Oriente y a lo largo del Mar Mediterráneo a otras partes del Imperio Romano. Aunque los creyentes enfrentaron persecuciones romanas periódicas, la religión crecería, y algunos eruditos sugirieron que su idea sobre la resurrección de los muertos y la inmortalidad del espíritu eran ideas teológicas atractivas, mientras que otros creen que los esfuerzos prácticos de la iglesia para ayudar a los pobres fueron importante en su creciente popularidad.

Armenia

Armenia se convirtió en el primer país en establecer el cristianismo como su religión estatal cuando, en el año 301, San Gregorio el Iluminador convenció a Tiridates III, el rey de Armenia, de convertirse al cristianismo.

Constantino I

A principios del siglo IV, la persecución oficial del cristianismo había terminado en el Imperio Romano y el apoyo a la religión creció incluso entre las élites. Fue bajo el reinado de Constantino I (306-337) donde el cristianismo se convirtió en religión oficial del imperio. El propio Constantino había sido introducido a la religión por su madre Helena y, según fuentes cristianas, él mismo presenció una cruz milagrosa en el cielo antes de una batalla. Aunque el propio Constantino no se convirtió al cristianismo hasta que estuvo en su lecho de muerte, apoyó económicamente a la Iglesia y supervisó su administración, incluso juzgando qué creencias religiosas debían seguirse.

arrianismo

El siglo IV también vio el surgimiento de una nueva rama del cristianismo, conocida como arrianismo. Basado en las enseñanzas de un erudito llamado Arrio, defendió la posición de que Jesucristo fue creado por Dios y no completamente igual a él. Si bien las iglesias cristianas dominantes consideraron al arrianismo una herejía, encontró muchos seguidores, incluidos un par de emperadores romanos. Más importante aún, algunas tribus germánicas aceptaron la versión arriana del cristianismo, incluidos los ostrogodos, que se apoderaron de partes de Italia, los visigodos, que tomaron el control de la Península Ibérica, y los vándalos, que se trasladaron hasta el norte de África y gobernaron lo que ahora es Túnez. La persecución vándalo de otros cristianos fue una de las razones por las que el Imperio Bizantino conquistó sus territorios en los años 533-34.

Ascenso del papado

Incluso en los primeros siglos del cristianismo, el obispo de Roma afirmó ser el jefe de la iglesia, aunque no está claro hasta qué punto otras partes del mundo cristiano aceptaron esta afirmación o qué significaba en la práctica. Los obispos romanos, que eran conocidos como Papas, en ocasiones tuvieron una influencia considerable, pero durante partes de la Alta Edad Media los Papas fueron supervisados ​​y controlados por el Imperio Bizantino. Sin embargo, los Papas también fueron prominentes en el envío de misiones para convertir otras partes de Europa Occidental. Poco a poco, la iglesia romana se separó de sus correligionarios en el Mediterráneo oriental: las principales iglesias se conocerían como católica romana y ortodoxa.

Irlanda

Había una presencia cristiana en Irlanda en el año 400, y se cree que durante el siglo V, San Patricio, un hombre romano-británico que una vez fue capturado por piratas irlandeses y sirvió como esclavo, regresó a Irlanda y dirigió los esfuerzos para convertir la población. A través del trabajo de él y de otros, se estableció una próspera comunidad cristiana en los siglos V y VI, con los monasterios irlandeses convirtiéndose en centros de aprendizaje y muchos misioneros saliendo de Irlanda para difundir la fe cristiana en las Islas Británicas y Europa continental.

Inglaterra anglosajona

Los esfuerzos para llevar el cristianismo a la Inglaterra anglosajona no fueron tan suaves, pero durante el siglo VII, los misioneros cristianos, enviados tanto desde Irlanda como desde el papado, pudieron convertir a varios gobernantes. Sin embargo, partes del país volverían al paganismo cuando los vikingos invadieron y establecieron su dominio durante los siglos IX y X.

Europa Central

El bautismo de Clovis I, gobernante de los francos, que tuvo lugar el día de Navidad de 496, fue un hito importante en el establecimiento del cristianismo en la Europa continental. Los historiadores medievales han señalado que la conversión de los esfuerzos de los misioneros cristianos era a menudo un proceso de arriba hacia abajo, en el que buscaban convertir a sus líderes de varios pueblos, con la esperanza de que las clases bajas se alinearan gradualmente.

Guerras carolingias contra los sajones

El emperador carolingio Carlomagno dirigió una serie de campañas contra los sajones, una tribu germánica, para presionarlos para que se convirtieran al cristianismo. Esto incluyó la destrucción del lugar sagrado de los sajones en Irminsul y la masacre de 4500 cautivos sajones en Verden en 782. Tres años más tarde, el liderazgo y los pueblos sajones se rindieron y aceptaron el bautismo.

Escandinavia

Si bien los misioneros llegaron para llevar el cristianismo a partes de Escandinavia ya en el siglo VIII, pasó mucho tiempo antes de que la mayor parte de la región abandonara la religión nórdica. Gobernantes como Olaf Tryggvason de Noruega intentaron imponer el cristianismo a sus súbditos, solo para verlos rebelarse y derrocarlo. Los pueblos sami que viven en los tramos del norte de Escandinavia no aceptaron el cristianismo hasta después de la Edad Media.

Islandia

Si bien los misioneros cristianos habían llegado a Islandia en el siglo X y habían convertido a algunas personas, otras seguían comprometidas con su antigua religión. En el año 1000, durante el Alþing, una asamblea general del pueblo islandés, se decidió que el presidente de la ley del Alþing, Thorgeir Thorkelsson, tendría la función de arbitrar sobre qué religión elegir para el pueblo. Después de pasar un día y una noche pensando en el asunto, Thorgeir decidió que el cristianismo se convertiría en la religión oficial, mientras que la fe nórdica aún podría practicarse en privado.

Bulgaria

Durante el siglo IX, tanto el papado como la iglesia bizantina trabajaron para convertir a los pueblos búlgaros bajo su propia jurisdicción. El gobernante búlgaro, Boris I (852-889) usó esta situación para cortejar a cada lado, buscando la mejor opción para sus propios intereses estratégicos. Con el tiempo, pudo llegar a un acuerdo con el Imperio Bizantino que permitió la creación de una iglesia nacional búlgara que solo estaba libremente bajo la autoridad del Arzobispo de Constantinopla. Incluso el idioma búlgaro serviría como liturgia oficial para esta iglesia.

Polonia

El 14 de abril de 966 fue bautizado Mieszko I, el primer gobernante del estado polaco. Según las primeras crónicas, gran parte del mérito de esto fue para su esposa Dobrawa de Bohemia. Sin embargo, los historiadores creen que era más probable que Mieszko aceptara el bautismo para hacer una alianza con el padre de Dobrawa, Boleslav I, duque de Bohemia.

Kievan Rus ’

En el siglo IX, los bizantinos estaban haciendo esfuerzos para cristianizar a los pueblos de Europa del Este en lo que hoy es Ucrania y Rusia. Si bien algunas personas que vivían en la región se convirtieron, fue hasta que Vladimir Sviatoslavich el Grande, gobernante de la Rus de Kiev (980-1015), el cristianismo se convirtió en la religión principal. Según la Crónica Primaria, en el año 986 Vladimir se reunió con representantes de varias religiones, incluidos judíos y musulmanes, para ayudarlo a decidir qué religión seguir. También envió enviados a las naciones vecinas; los que vinieron a Constantinopla quedaron muy impresionados con Hagia Sophia. Al final, Vladimir y su familia se bautizaron y siguieron a la iglesia ortodoxa.

Hungría

Después de que los magiares invadieron y conquistaron la cuenca de los Cárpatos a fines del siglo IX, se hicieron esfuerzos para convertirlos, con poco éxito. Fue durante el reinado del rey Esteban I (1000 o 1001-1038) que la monarquía emprendió acciones considerables para promover el cristianismo y eliminar su religión pagana. Esteban, considerado el santo nacional de Hungría, se aseguró de que se construyeran iglesias y se castigara a quienes no siguieran las prácticas cristianas.

Lituania

Los últimos grandes obstáculos al cristianismo en Europa fueron los pueblos de la región báltica, y durante los siglos XII al XIV se llevaron a cabo cruzadas para obligar a estas personas a convertirse. La Orden Teutónica pudo forjarse un estado en partes de la región del Báltico, pero el Gran Ducado de Lituania no fue conquistado y se convirtió en una importante potencia regional. No fue hasta que el gran duque Jogaila (1377-1434) se casó con la reina polaca Jadwiga en 1386 (y se convirtió en Władysław II Jagiełło) que fue bautizado como cristiano católico romano. Un año más tarde hizo bautizar al pueblo lituano, aunque elementos de la fe pagana sobrevivieron más allá de la Edad Media.

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