Podcasts

"¿Pero dónde están las mazmorras?": Cómo involucrar al público en la Torre de Londres


La Torre de Londres es el sitio más visitado del Reino Unido; solo el año pasado, tres millones de personas pasaron por sus puertas. ¿Cómo se debe presentar su historia medieval?

Este fue el tema de un artículo presentado por Sally Dixon-Smith, una de las principales curadoras de Historic Royal Palaces, el organismo que gestiona la Torre de Londres. Habló la semana pasada en el Congreso Medieval Internacional, celebrado en la Universidad de Leeds, como parte de la sesión "Involucrar al público con el mundo medieval". Su artículo "¿Pero dónde están las mazmorras?": Algunos desafíos para presentar la Torre de Londres a 2,5 millones de personas al año, fue uno de los tres destinados a demostrar cómo involucrar al público en sitios históricos y en el aula. Dixon-Smith habló sobre cómo atrae a los visitantes de la Torre de Londres y cómo los curadores pueden manejar las expectativas de los visitantes mientras mantienen la integridad y autenticidad de la experiencia histórica.

¿De qué se trata la Torre de Londres?

La Torre de Londres puede ser un sitio un poco confuso, tiene mucho que ver en un solo espacio. El castillo actual es como lo habrías visto en 1300, pero la Torre Blanca fue construida en 1100. Es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO y tiene tres museos separados: las Armerías Reales, los Palacios Históricos y el Regimiento Real de Fusileros. ¡Incluso hoy, sigue siendo una base militar en funcionamiento! Dixon-Smith explica que hay días en los que tienen más de 10,000 personas en el terreno y hasta el 70% son internacionales. Muchos de los visitantes internacionales tienen poco conocimiento de la historia del inglés o no hablan inglés como primer idioma, por lo que es un desafío presentar información importante cuando el idioma puede ser una barrera. Dixon-Smith está interesado en mejorar los enfoques de interpretación y le preocupa que el suministro de idiomas no se haga lo suficientemente bien. También señala que parte de la forma en que se presenta la Torre se remonta a la década de 1840 y debe actualizarse.

¿Qué viene a ver la gente a la Torre de Londres?

Dixon-Smith revela los aspectos más populares de la Torre de Londres:

  • Las joyas de la corona
  • Tortura / Ejecuciones / Sangre
  • Ana Bolena / Enrique VIII
  • Los cuervos
  • Beefeaters (Yeoman Warders)

Ella agrega que el aspecto de la tortura / sangre fue parte de la historia, pero una parte muy pequeña de ella, por lo que hay una cierta decepción cuando los visitantes se dan cuenta de eso y tienes que manejar esas expectativas.

Decisiones difíciles: cosas que no decimos

Dixon-Smith mencionó la dificultad de seleccionar qué historias contar que interesarán al visitante y qué historias dejar de lado. Ella citó un ejemplo relacionado con Traitor's Gate, que fue construido por Edward I.Lo que no se dice durante las visitas es que este edificio fue financiado por un gran impuesto a la comunidad judía bajo Edward I, quien luego expulsó a los judíos de Inglaterra en 1290. ¿Por qué no se aborda esto? La Torre de Londres puede tener un pasado oscuro y violento, pero esta historia en particular no es una que se pueda convertir en algo digerible. La financiación de Traitor's Gate a costa de los judíos de Londres parecería un dato muy relevante sobre la historia de la Torre y, si bien puede ser de interés para la mayoría de los historiadores, historias como estas a menudo se dejan fuera para el huésped promedio. Por un lado, se omiten algunos fragmentos de la historia porque no son tan cautivadores y solo pueden atraer a los especialistas, y luego también hay, como esta historia ilustra conmovedoramente, algo de vergüenza inherente; esta no es una historia de la que uno se sienta orgulloso de compartir con los visitantes.

Comunicarse con las masas: la cuestión del tonto

"¿Te estás volviendo tonto?" es la pregunta más común que se le hace a Dixon-Smith. También es uno que a ella no le gusta, afirmando "No creo que la claridad de la comunicación sea tonta". Ella explica que debe haber un equilibrio entre hacer que la historia sea accesible e informativa, pero cautivadora, para todos los que vienen a la Torre. Dado que el 70% de los visitantes no son de Inglaterra, es importante hacer comprensible la historia inglesa sin dejar de conservar la autenticidad y la precisión. Esta es una lucha que enfrentan todos los curadores al cambiar las exhibiciones y las formas en que las personas se mueven o interactúan con el material y los espacios que los rodean.

Para mí, y para muchas personas en el periódico, involucrar al público con la historia medieval (cualquier historia para el caso) siempre ha sido extremadamente importante. A medida que los recortes afectan a las humanidades, las donaciones de los exalumnos se filtran y el público en general pregunta: ¿por qué es esto relevante, por qué deberíamos seguir financiando estos temas? Documentos como el suyo traen de nuevo el enfoque de por qué la historia es importante hoy y cómo conectarla de maneras divertidas e interesantes para los no especialistas.

~ Sandra Alvarez


Ver el vídeo: Visita a la Torre de Londres Todo lo que necesitas saber según nuestra experiencia! (Mayo 2021).