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Comercio internacional y cambio institucional: la respuesta de la Venecia medieval a la globalización

Comercio internacional y cambio institucional: la respuesta de la Venecia medieval a la globalización

Comercio internacional y cambio institucional: la respuesta de la Venecia medieval a la globalización

Por Diego Puga y Daniel Trefler

Documento de debate, Center for Economic Policy Research, 2012

Resumen: El comercio internacional puede tener efectos profundos en las instituciones nacionales. Examinamos esta proposición en el contexto de la Venecia medieval circa 800-1350. Mostramos que los aumentos (inicialmente exógenos) en el comercio de larga distancia enriquecieron a un gran grupo de comerciantes y estos comerciantes utilizaron su nuevo músculo para presionar para imponer restricciones al ejecutivo, es decir, para el fin de un Doge hereditario de facto en 1032 y para el establecimiento de un parlamento o Gran Consejo en 1172. Los comerciantes también presionaron por innovaciones notablemente modernas en las instituciones contratantes (como la colleganza) que facilitaran la movilización de capital a gran escala para el riesgo comercial a larga distancia. Con el tiempo, surgió un grupo de comerciantes extraordinariamente ricos y en las casi cuatro décadas posteriores a 1297 utilizaron sus recursos para bloquear la competencia política y económica. En particular, hicieron hereditaria la participación parlamentaria y erigieron barreras a la participación en los aspectos más lucrativos del comercio a larga distancia. Documentamos esta "oligarquía" utilizando una base de datos única con los nombres de 8.103 parlamentarios y el uso que hacen sus familias de la coleganza. En resumen, el comercio a larga distancia primero alentó y luego desalentó el dinamismo institucional y estos cambios operaron a través de los impactos del comercio en la distribución de la riqueza y el poder.

Introducción: Venecia siempre ha presentado dos caras. Como gran centro comercial medieval, su riqueza se utilizó para construir no solo una hermosa arquitectura, sino también instituciones notablemente modernas. En ninguna parte esto es más obvio que en el palacio del dux, cuya gran Sala Maggiore albergaba un parlamento (establecido en 1172) compuesto por los ricos comerciantes que supervisaban y restringían la mayoría de las actividades del dux. Pero se sube al último piso del palacio y se entra en las salas clandestinas del servicio secreto. Con cada década que pasaba después de su establecimiento en 1310, este servicio secreto se utilizó para apuntalar los poderes de un número cada vez menor de familias cuya espectacular riqueza se alimentaba del comercio internacional. Este documento rastrea la evolución de las innovaciones institucionales que potenciaron el crecimiento de Venecia antes de 1300 y luego la pérdida de dinamismo institucional de Venecia después de 1300. Nuestra tesis principal es que ambos desarrollos fueron el resultado de un único impacto, el auge del comercio internacional. El comercio internacional condujo a una mayor demanda de instituciones que potencian el crecimiento, pero el comercio también provocó un cambio en la distribución del ingreso que permitió a un grupo de comerciantes cada vez más ricos y poderosos descarrilar el dinamismo institucional en su búsqueda por capturar las rentas asociadas con el comercio internacional .

Dos vertientes de la literatura son particularmente relevantes para esta tesis, una que trata del comercio europeo medieval y la otra del comercio atlántico. La Europa medieval experimentó una expansión masiva del comercio a larga distancia durante la "Revolución Comercial" de 950-1350, por ejemplo, De Roover, López y North y Thomas. Al mismo tiempo, la Europa medieval también se embarcó en una serie de importantes reformas institucionales que sentaron las bases para el ascenso de Occidente. Greif establece una conexión causal entre las instituciones y el comercio a larga distancia: las instituciones iniciales de Europa facilitaron la expansión del comercio a larga distancia y, lo que es más importante para nuestra tesis, la expansión resultante del comercio creó una demanda de nuevas instituciones que potencian el crecimiento y el comercio. Estos incluían protecciones de derechos de propiedad que comprometían a los gobernantes a no aprovecharse de los comerciantes, un incipiente sistema legal occidental que incluía un corpus de derecho comercial conocido como Law Merchant, supervisión y ejecución de contratos comerciales proporcionados públicamente y organismos autónomos como las empresas. corporaciones. Todas estas son instituciones distintivas del ascenso de Occidente.


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