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¿El último vikingo y su espada mágica?

¿El último vikingo y su espada mágica?

Un asombroso descubrimiento de una espada de finales de la época vikinga, adornada con oro, inscripciones y otros ornamentos, se ha revelado en Noruega. Encontrada en el pueblo de Langeid, en el sur de Noruega, en 2011, el arma medieval se exhibe por primera vez en el Museo Histórico de Oslo.

La espada debe haber pertenecido a un hombre rico de finales de la era vikinga. Pero, ¿quién era él y qué inscripciones mágicas están incrustadas en la decoración, en oro? ¿Estaba el dueño de la espada en el ejército del rey danés Canuto cuando atacó Inglaterra en 1014-15?

"Nos quedamos boquiabiertos"

En el verano de 2011, arqueólogos del Museo de Historia Cultural de Oslo descubrieron un cementerio vikingo en la región del valle de Setesdal, al suroeste de Oslo. En una de las tumbas hicieron un descubrimiento sorprendente.

“Incluso antes de que comenzáramos la excavación de esta tumba, me di cuenta de que era algo muy especial. La tumba era tan grande y se veía diferente a las otras 20 tumbas en el cementerio. En cada una de las cuatro esquinas de la tumba había agujeros para postes ”, dijo la líder de excavación, Camilla Cecilie Wenn, del Museo de Historia Cultural.

Los agujeros de los postes revelan que había un techo sobre la tumba, lo que es una señal de que la tumba tenía un lugar destacado en el cementerio. Pero cuando cavaron en el ataúd en el fondo de la tumba, quedaron pocos rastros de regalos para el más allá, solo dos pequeños fragmentos de monedas de plata. Las monedas eran del norte de Europa; uno era probablemente de la época vikinga alemana, a juzgar por el relieve, mientras que el otro era un centavo acuñado bajo Ethelred II en Inglaterra que data del período 978-1016.

“Pero cuando seguimos cavando fuera del ataúd, nuestros ojos realmente se abrieron. A ambos lados, apareció algo metálico, pero era difícil ver qué era. De repente, un trozo de tierra cayó a un lado para que el objeto se volviera más claro. ¡Nuestros pulsos se aceleraron cuando nos dimos cuenta de que era la empuñadura de una espada! Y al otro lado del ataúd, el metal resultó ser un gran hacha de guerra. Aunque las armas estaban cubiertas de óxido cuando las encontramos, nos dimos cuenta de inmediato de que eran especiales e inusuales. ¿Fueron puestos allí para proteger a la persona muerta de los enemigos o para mostrar poder?

La datación del carbón de uno de los agujeros de los postes muestra que la tumba data del año 1030, al final de la era vikinga. "Y eso encaja bien con el descubrimiento de la moneda inglesa".

La espada

La espada debe haber pertenecido a un hombre rico que vivió a finales de la era vikinga. La espada mide 94 cm de largo; aunque la hoja de hierro se ha oxidado, el mango está bien conservado. Está envuelto con hilo de plata y la empuñadura y el pomo en la parte superior están cubiertos de plata con detalles en oro, bordeados con un hilo de aleación de cobre ”, dijo la líder del proyecto Zanette Glørstad.

“Cuando examinamos la espada más de cerca, también encontramos restos de madera y cuero en la hoja. Deben ser restos de una vaina para meter la espada ”, explicó el curador Vegard Vike. Ha tenido la desafiante tarea de limpiar el mango y preservar la espada.

La espada está decorada con grandes espirales, varias combinaciones de letras y adornos en forma de cruz. Las letras son probablemente latinas, pero el significado de las combinaciones de letras sigue siendo un misterio.

“En la parte superior del pomo, también podemos ver claramente una imagen de una mano sosteniendo una cruz. Eso es único y no conocemos ningún hallazgo similar en otras espadas de la era vikinga. Tanto la mano como las letras indican que la espada fue decorada deliberadamente con simbolismo cristiano. Pero, ¿cómo terminó una espada así en un cementerio pagano en Noruega? El diseño de la espada, los símbolos y el metal precioso utilizado dejan perfectamente claro que se trataba de un tesoro magnífico, probablemente producido en el extranjero y traído a Noruega por un hombre muy destacado ”, añadió Camilla Cecilie Weenn.

“La forma en que se hace referencia a las espadas en las sagas sugiere que la espada es un portador importante de la identidad del guerrero. Una espada revela el estatus social del guerrero, su posición de poder y su fuerza. Las sagas también nos dicen que el oro tenía un valor simbólico especial en la sociedad nórdica. En la literatura nórdica, el oro representaba poder y potencia.

El oro rara vez se encuentra en material arqueológico del período vikingo y, además, representaba poder y potencia. Esto indica que el oro tenía un valor económico y simbólico considerable. Basándonos en las descripciones de la literatura, podemos decir que la espada fue la joya masculina por excelencia de la época vikinga ”, dijo Hanne Lovise Aannestad, autora de un artículo reciente sobre espadas ornamentadas de la época de los vikingos.

Magia

Las sagas enfatizan la importancia de la espada ornamentada. Las espadas pueden tener empuñaduras de oro con ornamentación y runas mágicas. Las sagas míticas hablan de espadas mágicas forjadas por enanos. La creación de mitos en torno al arte del herrero y la fabricación de espadas de alta calidad puede estar relacionada con el hecho de que pocas personas dominan el arte. La producción de objetos metálicos de alta calidad puede haber sido una forma de conocimiento oculto no disponible para la mayoría de las personas. Esto le dio a los objetos un aura mágica.

“En la literatura medieval, las espadas se denominan objetos estéticos, poderosos y mágicos. Las muchas similitudes entre las descripciones de espadas en la literatura nórdica y medieval sugieren que el esplendor de la espada en esta última tenía sus raíces en las nociones vikingas del poder simbólico, la magia y los aspectos rituales de la espada ornamentada. La era vikinga fue un período de gran agitación social. En momentos como ese, ciertos objetos simbólicos pueden jugar un papel importante en la negociación de posiciones sociales. Hay muchos indicios de que estas magníficas espadas eran objetos de ese tipo, que reflejan el estado y el poder del guerrero y su clan ”, dijo Hanne Lovise.

El hacha de batalla

El hacha hallada en la misma tumba no tiene decoración de oro. Pero el eje está recubierto de latón y bien puede haber brillado como el oro cuando brillaba el sol. Estos revestimientos de ejes son muy raros en Noruega. Pero se han encontrado varias hachas de batalla similares en el río Támesis en Londres. Eso hace que el hacha sea particularmente interesante. La datación del hacha de Langeid muestra que pertenece al mismo período que los ejes encontrados en el Támesis. Hubo una larga serie de batallas a lo largo del Támesis a finales del siglo X y principios del XI. El rey danés Sweyn Forkbeard y su hijo Canuto lideraron sus ejércitos contra el rey inglés en la batalla por el trono inglés. Incluso el rey noruego Olav (Haraldsson) el Santo estuvo involucrado en el ataque a Londres en 1009. Los hombres bajo el mando del rey danés eran de toda Escandinavia. ¿Se perdieron las hachas en el Támesis durante las numerosas escaramuzas o los vencedores las arrojaron al río?

¿Pertenecía la espada a un vikingo del ejército del rey Canuto?

Más abajo en el valle de Setesdal encontramos una piedra rúnica, que dice: “Arnstein levantó esta piedra en memoria de Bjor, su hijo. Encontró la muerte cuando Canuto "fue tras" Inglaterra. Dios es uno." (Traducido del nórdico antiguo). El texto probablemente se refiere a los ataques del rey Canuto a Inglaterra en 1013-14. Es probable que la piedra haya sido erigida justo después de las incursiones, por un padre cuyo hijo nunca regresó a casa. Una fuente escrita del siglo XII afirma que el ejército más cercano del rey Canuto tenía que cumplir con ciertos requisitos. Los soldados tenían que honrar al rey, pertenecer a las principales familias de la sociedad y también tenían que proporcionar sus propias hachas doradas y empuñaduras de espada.

La espada Langeid sin duda habría sido aprobada por el rey Canuto, probablemente también el hacha. La espada se fabricó fuera de Noruega y es muy posible que tenga un origen anglosajón. El hacha es muy similar a las que se encuentran en el Támesis, especialmente en su revestimiento de latón. La tumba con la espada también contenía la única moneda encontrada en Langeid de la región anglosajona, lo que aumenta la posibilidad de que el muerto tuviera una conexión particular con los sucesos de Inglaterra.

"Es muy posible que el muerto fuera uno de los hombres escogidos por el rey Canuto para las batallas con el rey Ethelred de Inglaterra. Visto en relación con la piedra rúnica más abajo en el valle, es tentador sugerir que fue el propio Bjor quien fue traído a casa y enterrado aquí. Otra posibilidad es que su padre Arnstein solo recuperó las magníficas armas de su hijo y que, precisamente por eso, decidió erigir una piedra rúnica para su hijo en sustitución de una tumba. Cuando el propio Arnstein murió, las gloriosas armas de su hijo fueron depositadas en su tumba. La muerte de su hijo debe haber sido muy dura para un anciano. Quizás sus familiares honraron tanto a Arnstein como a Bjor al permitir que Arnstein fuera enterrado con las armas con una historia tan heroica ”, dijo Zanette Glørstad.

La piedra rúnica data del mismo período que la fase final del cementerio y da testimonio de que el cristianismo está a punto de echar raíces en la sociedad noruega. Es la piedra rúnica más antigua de Noruega que se refiere al cristianismo. ¿Podría esto explicar también por qué las armas se colocaron fuera del ataúd? En un período de transición, las personas pueden haber optado por utilizar elementos tanto paganos como cristianos en un funeral. La tumba Langeid es de uno de los últimos funerales paganos que conocemos en Noruega y marca tanto la grandeza como el final de la era vikinga.

"Tomalo personalmente"

Desde el verano de 2011, la espada encontrada en Langeid no ha sido publicada. Su exhibición hoy ha sido posible gracias al meticuloso trabajo e investigación de los conservadores y arqueólogos del Museo de Historia Cultural. Por último, puede ser visto por el público y se muestra en la exposición denominada "Tómalo personalmente", una exposición de joyas y adornos personales a lo largo del tiempo y el espacio en el Museo Histórico de Oslo.


Ver el vídeo: El último vikingoespañol completa (Mayo 2021).