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La Edad Media desbloqueada: artesanía medieval

La Edad Media desbloqueada: artesanía medieval

La Edad Media desbloqueada: una guía para la vida en la Inglaterra medieval, 1050-1300, es un nuevo libro de Gillian Polack y Katrin Kania. Ahora disponible en Amberley Publishing, el libro explora una amplia gama de temas, desde el derecho, la religión y la educación hasta el paisaje, el arte y la magia, entre el siglo XI y principios del XIV, las estructuras, instituciones y circunstancias que formaron la base de la vida cotidiana y la sociedad. son revelados. En esta serie de publicaciones, Gillian y Katrin escriben sobre cómo se creó este libro.

Cuando un arqueólogo y un historiador se unen, pueden suceder cosas asombrosas. La Edad Media desbloqueada, reunió a un arqueólogo (Dr. Katrin Kania) y a un historiador (Dra. Gillian Polack). Trabajar en el libro fue un proceso de descubrimiento para ambos. Decidimos compartir algunas de las preguntas que Gillian le hizo a Katrin, porque las respuestas son fascinantes y solo algunas de ellas aparecen en el libro.

Gillian: Venimos de orígenes muy diferentes, tú y yo. No es solo que yo soy el historiador y que tú eres el arqueólogo, sino que nos acercamos al público de diferentes maneras. Sobre todo trabajo con escritores de ficción (y, por supuesto, escribiendo novelas), y tú trabajas en museos y festivales y enseñas manualidades. He querido saber durante mucho tiempo cómo el lado teórico de la arqueología coincide con este acercamiento y cómo se informan entre sí.

Katrin: Ah, ese es un tema fascinante. Me veo a mí mismo como un artesano y un académico. A veces, esas dos partes de mí mismo se informan muy bien entre sí, por ejemplo, cuando miro las fuentes para investigar un aspecto artesanal, y mi conocimiento práctico me permite estimar qué tan veraz puede ser la fuente o por qué hay un cierto detalle allí. En otras ocasiones, las dos partes son como dos personalidades distintas que son difíciles de reconciliar. El factor más importante en eso es algo que llamo "sesgo del artesano". El sesgo del artesano significa que aprendes cómo realizar un determinado proceso, como cómo proceder cuando configuras una deformación o cómo proceder cuando estás forjando una punta de flecha. Aprendes esto y lo haces varias veces, generalmente con bastante frecuencia, y se arraiga en tu memoria, tanto en la parte del cerebro como en la parte del músculo. Es una forma buena y sólida de hacer ese proceso, y empiezas a pensar que es la forma de hacer el proceso, punto.

Al igual que no hay otra forma de hacer esto. Un ejemplo brillante es el de la vieja ruleta, que me dijo una vez un colega. Conoció a esta anciana que había estado dando vueltas toda su vida y quería demostrarle que ella también había hecho algunos giros a mano.

Así que sacó su huso y empezó a girar, cuando la anciana gritó, profundamente consternada: “¡No se puede girar de esa manera! ¡No es así como se hace! "

Gillian: ¿Significa esto que tu lado académico tiene que prestar atención al sesgo del artesano y cuestionarlo? ¿Puede darme un ejemplo de cómo ha afectado a su investigación?

Katrin: Sí, eso es exactamente lo que significa. Ha afectado mi investigación de muchas formas. Uno de ellos se dio cuenta hace poco tiempo de que el método que estaba usando para girar era muy diferente de la forma medieval de hacerlo, en la medida en que podemos reconstruir eso a partir de las imágenes de hilanderos (en su mayoría mujeres). Cuando hablo de manualidades que he hecho yo mismo, me esfuerzo mucho por no caer en el sesgo de mi propio artesano y enfatizo que probablemente hay otras formas diferentes e igualmente buenas de hacer algo. También hago eso cuando estoy enseñando cosas; siento que es especialmente importante ayudar a mantener una mente abierta sobre las técnicas al investigar o enseñar artesanías históricas, para no promover aún más el sesgo del artesano. ¡Eso se desarrollará incluso si está consciente de la posibilidad!

Gillian: ¿Es más fácil analizar la artesanía cuando no tienes un sesgo tan profundo, es decir, cuando eres menos competente?

Katrin: Creo que es más fácil analizar las artesanías de las que sabe mucho, incluso si eso significa que debe ser consciente de cualquier sesgo. Pero no tener ni idea de por qué suceden las cosas o cómo se hacen las cosas puede llevar a malos entendidos. He leído artículos sobre producción textil o hilado en enciclopedias sobre artesanías históricas que obviamente fueron escritos por alguien que ha investigado el oficio sin tener alguna práctica, lo que resultó en errores evidentes y absolutamente ridículos. Yo diría que no es necesario tener un nivel magistral de competencia, pero al menos debe estar completamente familiarizado con los conceptos básicos de un oficio cuando desee investigar un poco al respecto.

Gillian: ¿Puedes hablarme sobre un oficio? ¿Cómo gira, por ejemplo? ¿Y cómo hila cuando crea hilo utilizando técnicas antiguas reconstruidas?

Katrin: La forma en que aprendí a girar fue según el estilo moderno occidental, donde giras completamente suspendido y el eje viaja hacia el piso en el hilo cada vez más largo. En estos días, lo llamo "suspendido por mucho tiempo". Es lo que se ve en la mayoría de las circunstancias hoy en día en Alemania, Gran Bretaña y Estados Unidos cuando alguien gira a mano, y esto probablemente se extiende a la mayor parte del norte y oeste de Europa. Cuando utilizas esta técnica, puedes girar sin rueca. Usted sostiene un lote de fibra en una mano, y con la otra mano pone el eje en movimiento, luego ayuda a estirar la fibra para formar el hilo.

El método medieval mantiene una mano cerca del huso en todo momento, generalmente la mano derecha. La fibra está montada en una rueca, y nunca se ve una imagen de un hilado medieval sin una rueca. Esto se debe a que lo necesitas físicamente para esta técnica, no solo para mantener las fibras ordenadas y fáciles de alcanzar. La mano derecha mantiene el huso en movimiento, ya sea girándolo entre los dedos continuamente o girándolo para que gire mientras cuelga suspendido justo debajo de la mano (yo llamo a eso “corto suspendido”). La mano derecha también hace la mayor parte del dibujo alejándose de la rueca, hacia la derecha y hacia abajo. La mano izquierda controla el flujo de las fibras de la rueca, asegurándose de que el hilo permanezca uniforme.

Con ambas técnicas, la cantidad de torsión determina qué tan firme y estable será el hilo, pero es mucho más fácil obtener un nivel muy alto de torsión con el método de estilo medieval.

Gillian: ¿El hilo se siente muy diferente usando las diferentes técnicas?

Katrin: Lo hace, y también se comportará de manera muy diferente cuando lo use. Los hilos de alta torsión que eran habituales en la Edad Media se sentirán menos y son mucho más resistentes al desgaste. También tendrán una tendencia más fuerte a retorcerse y retorcerse sobre sí mismos, lo que los hace un poco más difíciles de manejar que los hilos suaves.

Gillian: Una última pregunta: ¿Trabajar con un historiador durante tres años ha cambiado la forma en que ve su oficio de alguna manera?

Katrin: Creo que no ha cambiado la forma en que veo la artesanía, pero me ha enseñado más sobre cómo otros, incluidos los historiadores, pueden ver la artesanía. Cuando repasamos juntos el capítulo de manualidades una última vez, por ejemplo, realmente me di cuenta de que la importancia de los detalles no se conoce universalmente cuando se habla con personas que no son artesanas. Un tejedor sabrá acerca de la gran diferencia que un hilo suave frente a un hilo duro hará en una tela, y un herrero sabe que hace una gran diferencia si usa carbón de piedra o carbón vegetal, e incluso si usa pino. carbón vegetal o carbón vegetal de haya, pero alguien que no esté muy versado en al menos un oficio podría subestimar la importancia de estos detalles.

Estábamos discutiendo si cortar algunas partes del capítulo, ya que era bastante largo en comparación con algunas de las otras partes del libro, y fue entonces cuando las cosas encajaron para mí: los detalles ya estaban allí, pero sin una explicación. de su importancia, simplemente parecían detalles adicionales y ejemplos adicionales esparcidos, algo que tuvimos que evitar en general para que el libro aún quepa en un volumen.

Ese fue uno de los muchos, muchos momentos en los que nuestros diferentes orígenes resultaron en un "¡Oh!" momento, algo que disfruté muchísimo durante estos tres años y medio de trabajo juntos, por cierto.

Gillian: También me encantaron estos momentos, y aprender y descubrir cómo lo que sabíamos necesitaba traducción para el público en general. ¡Gracias!

La Dra. Katrin Kania es arqueóloga textil independiente y profesora, además de una académica publicada que escribe tanto en alemán como en inglés. Se especializa en reconstruir prendas históricas y ofrecer herramientas, materiales e instrucciones para técnicas textiles históricas. Encuentra su sitio web en www.pallia.net y su blog en togs-from-bogs.blogspot.com.

La Dra. Gillian Polack es novelista, editora e historiadora medieval, además de conferenciante. Ha sido publicada tanto en el mundo académico como en el mundo de la ficción histórica. Sus novelas más recientes son Langue [dot] doc 1305 y The Art of Effective Dreaming (ambas publicadas por Satalyte). Encuentra su página web en www.gillianpolack.com.


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