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La Edad Media desbloqueada: desarrollo del libro

La Edad Media desbloqueada: desarrollo del libro

La Edad Media desbloqueada: una guía para la vida en la Inglaterra medieval, 1050-1300, es un nuevo libro de Gillian Polack y Katrin Kania. Ahora disponible en Amberley Publishing, el libro explora una amplia gama de temas, desde el derecho, la religión y la educación hasta el paisaje, el arte y la magia, entre el siglo XI y principios del XIV, las estructuras, instituciones y circunstancias que formaron la base de la vida cotidiana y la sociedad. son revelados. En esta serie de publicaciones, Gillian y Katrin escriben sobre cómo se creó este libro.

Gillian Pollock: Hay una historia detrás de todo. Mi historia personal para La Edad Media desbloqueada se remonta a los días anteriores a Twitter y Facebook.

Un grupo de amigos estaba charlando en una lista de correo electrónico. Algunos de nosotros éramos escritores, otros recreadores, algunos lectores: a todos nos importaba profundamente la comprensión de la historia. Hablábamos de la Edad Media. Tamara Mazzei dijo: "Necesitamos un libro".

No estábamos hablando de cualquier libro. Todos éramos muy instruidos y sabíamos bastante sobre el período. No había nada en el mercado que cubriera nuestras necesidades. Todo era demasiado general o demasiado específico. Esto fue mucho antes de que se publicara la Guía del viajero en el tiempo de Mortimer.

¿Por qué pensamos que el mundo necesitaba este libro?

En primer lugar, el conocimiento popular sobre la Edad Media está teñido de furfias. Un furphy es un chisme popular del tipo que se escucha en un enfriador de agua. Algunas furfias medievales tienen una base de hecho, pero la mayoría son fascinantes, coloreadas y tienen muy poco que ver con la Edad Media tal como la conocemos. Son inventos posteriores para explicar nuestra fascinación por el período, para demostrar lo maravillosa que se ha vuelto la vida desde entonces, para servir como base para cuentos, para ayudarnos a contar ficción divertida y más. Me encantan los furphies. Son un fenómeno cultural maravilloso y merecen mucho estudio e incluso más novelas. Sin embargo, los furphies modernos no son útiles para cualquiera que realmente quiera comprender la Edad Media.

La razón # 1 del libro, por lo tanto, fue mostrar cómo la investigación actual describe Inglaterra en la Edad Media. Esto significaba ser honestos sobre lo que sabemos y lo que no sabemos. También significó desafiar los supuestos populares, como la naturaleza del feudalismo y la noción de que el cristianismo era la única religión.

La razón n. ° 2 fue ir más allá de "El rey Juan no era un buen hombre". En este Año de la Carta Magna, mucha gente lo sabe. La gente tiende a saber sobre los hijos de Enrique II y sus diversos acontecimientos importantes de la vida, pero no saben qué comió la gente en esa época, su educación, las historias que podrían haber escuchado.

En esta etapa de la discusión, los planes tentativos para un libro que llamé en voz baja "Más allá de los cinturones de castidad" para los cinturones de castidad son particularmente irritantes. La Edad Media desbloqueada ha tenido tantos títulos: su título actual y final (que es el mejor de todos, por lo que estoy profundamente agradecido) fue sugerido por nuestro editor en Amberley.

La razón n. ° 3 está relacionada con las dos primeras razones. Había escritores en nuestro pequeño grupo. Uno de esos escritores fue la maravillosa Elizabeth Chadwick, quien ha apoyado este proyecto desde el principio. (Esto fue antes de que se publicaran mis novelas, así que no me contaba como escritora: yo era la persona que tenía un doctorado en historia medieval, que es como terminó siendo la escritora principal del proyecto). Ella, Tamara y varios otros señalaron que realmente no había un buen punto de partida para los escritores. Era muy fácil equivocarse con la investigación y muy difícil descubrir cosas que los medievalistas en su propio campo daban por sentado.

La Edad Media desbloqueadaPor tanto, comenzó su vida como un volumen que los escritores de ficción que utilizaban la Edad Media podían consultar. Es más que eso ahora, pero los escritores ayudaron en su desarrollo en más de una etapa.

Déjame dar un ejemplo. Porque La Edad Media desbloqueada sigue la historia académica en lugar de las suposiciones populares, hicimos un esfuerzo particular para escribir explicaciones lúcidas de ideas complejas. En los últimos tres años, Katrin y yo verificamos las explicaciones del otro, pero hasta entonces, usé los borradores cuando enseñé y los probé de esa manera.

Este proceso de prueba funcionó muy bien como proceso de enseñanza y todos aprendimos mucho. Sin embargo, aprendí más cuando enseñé a escritores. Un ejemplo de ello es un fin de semana intensivo en el Centro de Escritores de NSW en Sydney, donde los escritores se negaron a tomar descansos y llegamos tarde porque solo querían más. Margo Lanagan fue una de las escritoras, y sus ojos estaban muy abiertos y era como si lo que aprendiera fuera directo a su alma. Aprendí qué explicaciones funcionaron y qué sabía la mayoría de la gente sobre el período. También supe que la necesidad del libro no había desaparecido: el primer grupo que quería el libro todavía tenía razón.

Así como Katrin era nuestra interfaz con el mundo de la arqueología, yo era nuestra interfaz con el mundo de la ficción. La mayoría de estas pruebas se realizaron antes de que ella subiera a bordo y tuvimos muchas discusiones interesantes al respecto. Ella señalaría que algo no era un buen reflejo de la erudición actual y yo señalaría que esto era parte de la interfaz del escritor. Nos sentábamos (durante mis tardes y sus mañanas) y enloquecíamos un enfoque que funcionaba para ambos. Trabajar con escritores profesionales fue invaluable. Lo que un escritor de ficción no puede entender o malinterpretar va a ser un punto de fricción para todos, porque los escritores que conozco son todos lectores sofisticados. Esto significó que cuando el libro pasó de ser un manual para escritores, fue mucho mejor por haber sido ese manual.

Todos estos controles agregaron cinco años al desarrollo del libro, pero dieron resultados. Dejamos caer la línea de tiempo política, por ejemplo. Las líneas de tiempo son fáciles de encontrar en otros lugares, y no había suficientes palabras para dar una línea de tiempo y satisfacer las necesidades de los lectores de explicaciones sólidas y sólidas de conceptos básicos como la religión y la economía y el derecho y la literatura. Los lectores debían comprender cómo se iluminaban las casas y cómo se comunicaba la gente en lugar de cuándo murió Richard I.

La Edad Media desbloqueada se convirtió en un puente. Es un camino hacia la Edad Media para las personas que están interesadas en superar a los furphies y más allá de Hollywood. Sin ese grupo en esa lista de correo electrónico, nunca hubiera sucedido. Sin los escritores tan entusiastas y probando ideas, habría sido mucho menos sólido. Gracias a todos.

La Dra. Katrin Kania es arqueóloga textil independiente y profesora, así como académica publicada que escribe tanto en alemán como en inglés. Se especializa en reconstruir prendas históricas y ofrecer herramientas, materiales e instrucciones para técnicas textiles históricas. Encuentra su sitio web en www.pallia.net y su blog en togs-from-bogs.blogspot.com.

La Dra. Gillian Polack es novelista, editora e historiadora medieval, además de conferenciante. Ha sido publicada tanto en el mundo académico como en el mundo de la ficción histórica. Sus novelas más recientes son Langue [dot] doc 1305 y The Art of Effective Dreaming (ambas publicadas por Satalyte). Encuentra su página web en www.gillianpolack.com.


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