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La Edad Media desbloqueada: iniciar un incendio

La Edad Media desbloqueada: iniciar un incendio

La Edad Media desbloqueada: una guía para la vida en la Inglaterra medieval, 1050-1300, es un nuevo libro de Gillian Polack y Katrin Kania. Ahora disponible en Amberley Publishing, el libro explora una amplia gama de temas desde el derecho, la religión y la educación hasta el paisaje, el arte y la magia, entre el siglo XI y principios del XIV, las estructuras, instituciones y circunstancias que formaron la base de la vida cotidiana y la sociedad. son revelados. En esta serie de publicaciones, Gillian y Katrin escriben sobre cómo se creó este libro.

Katrin Kania: La Edad Media desbloqueada no solo se basa en fuentes e investigaciones académicas, sino que también incorpora aspectos que solo se pueden aprender a través de la historia viva.

Cuando me involucré por primera vez con la Edad Media, fue a través de los eventos de Historia Viva. Con el tiempo, y en conexión con mis estudios de Arqueología Medieval, estos eventos gradualmente pasaron de tener un buen fin de semana con amigos a explorar ciertos aspectos de la vida cotidiana en la historia a través de la experiencia personal, haciendo conexiones entre estas experiencias y el conocimiento académico.

Una de las razones por las que Living History es algo tan fascinante de hacer, y un complemento tan útil para la investigación académica clásica, es la posibilidad de experimentar realmente pequeños fragmentos de un tiempo que pasó hace mucho tiempo. Es una manera maravillosa de intentar comprender por qué algunas cosas eran como eran y de descubrir conceptos erróneos.

Un muy buen ejemplo de los conceptos erróneos que tenemos hoy sobre un poco de la aburrida vida cotidiana en la época medieval es el fuego o, más específicamente, encender fuego. La mayoría de los occidentales modernos ya no encendemos fuego a diario. Lo hacemos en ocasiones especiales: cuando hay una fiesta que necesita una hoguera, o cuando encendemos la barbacoa (aunque ese es un fuego diferente y en muchos casos ha comenzado de otra manera). Hay encendedores de fuego convenientes que ayudarán a encender la madera o el carbón, y son fáciles de encender con un encendedor o algunos fósforos.

Sin embargo, no hacer esto con mucha frecuencia y, en consecuencia, no saber mucho sobre cómo hacerlo de manera eficiente, significa que encender un fuego puede ser un procedimiento largo que requiere un esfuerzo. Y aquí está la pendiente resbaladiza de nuestro concepto erróneo: si no es fácil con nuestros encendedores y encendedores modernos, debe haber sido mucho, mucho más difícil y haber tomado un tiempo aún más largo en la Edad Media.

De ahí, probablemente, la suposición de que el fuego nunca se apagaría en un hogar, porque tomaría horas de arduo trabajo volver a encenderlo.

Déjame decirte muy claramente aquí y ahora: no es así. No supone ningún problema encender una hoguera con equipos y técnicas medievales: un trozo de pedernal, un acero refractario, un poco de yesca y material adecuado. Cuando tengo mi equipo habitual y la chispa se asienta en la yesca de inmediato, tardo unos diez minutos en sacar la bolsa donde guardo mis cosas para encender el fuego y la primera llama alegre que arde. Tampoco es un problema cuando hace un poco de viento; de hecho, es muy útil ya que el viento aviva el pequeño nido de brasas.

Ahora, cuando probamos esto por primera vez en nuestro grupo, nos tomó mucho tiempo encender un fuego. Éramos tres, a veces cuatro, trabajando muy duro, uno de nosotros avivando continuamente las brasas o las llamas (usando una cerbatana), y los otros tratando de alimentar la pequeña llama que a veces salía con pequeños trozos de combustible. . Salía de nuevo la mayoría de las veces, y si lo hubiéramos logrado en menos de una hora, nos sentíamos como los reyes del mundo. Entonces éramos jóvenes y no teníamos ni idea, y la riqueza de conocimientos que hay en Youtube no existía en ese entonces.

Entonces, un día, ayudé a operar un horno de carbón (que es una historia diferente, y fue absolutamente maravilloso y absolutamente interesante). Un horno de carbón vegetal es básicamente una pila de madera enorme y muy densa que está cubierta con una mezcla de tierra, polvo de carbón y pequeños trozos de carbón. Esa cubierta mantiene la mayor parte del oxígeno fuera del horno, por lo que cuando se enciende, solo arde y no se quema. Arder y convertir la madera en carbón comienza en la parte superior, y la enorme brasa muy caliente del interior viaja hacia adentro y hacia afuera.

Aprendí sobre esto durante mi tiempo como la mano de un quemador de carbón, y la próxima vez que me senté con mi pedernal y acero, algo hizo clic en mi cerebro. La forma en que había intentado encender el fuego antes no era la forma correcta de hacerlo. Estaba tratando de encender un fuego de acuerdo con el sistema que usas cuando tienes los encendedores de fuego modernos, esas cosas que enciendes con una sola cerilla, y se queman con una bonita llama caliente durante un buen rato. El calor de la llama viaja hacia arriba, por lo que normalmente haces un tipi pequeño o algo así y colocas el entrante debajo.

Sin embargo, cuando usa pedernal y acero, no produce llamas de inmediato. Si aviva su pequeño nido de yesca, paja y virutas de madera hasta que se encienda, eso no arderá el tiempo suficiente ni se calentará lo suficiente como para hacer que la madera que construyó se incendie; tiene una brasa en ese nido pequeño y su calor viajará. hacia abajo y hacia afuera.

Así que comencé a construir mi fuego al revés: una losa de madera en el fondo, para atrapar y reflejar el calor y aislar el fuego inicial del frío del suelo. Luego, pequeños trozos de madera, apilados como un edificio de troncos, ensanchándose un poco para que parezca una pirámide al revés. Alrededor de eso, algunos trozos de madera más grandes, también en formación de casas de troncos. Una vez hecho esto, hago un nido con paja y virutas de madera, enciendo una chispa en mi yesca (por razones ecológicas y por conveniencia, generalmente tengo un paño de algodón carbonizado como yesca) y coloco el trozo de yesca en el nido. Cierro el nido y lo soplo suavemente hasta que está bastante caliente, luego lo coloco en la pirámide invertida y coloco un trozo de madera adicional encima para mantenerlo bien comprimido.

Una vez hecho esto, si he configurado todo correctamente, todo lo que tengo que hacer es esperar unos minutos y el fuego arderá bien. Son unos cinco minutos de actividad, como máximo, para configurar las cosas, seguidos de unos diez minutos de espera (o hacer otra cosa) hasta que se quema. En los eventos de Living History, tuve días perfectos cuando hice esto, fui al baño y, una vez que regresé, el fuego ardía lo suficientemente bien como para comenzar a preparar el desayuno.

Desde varias personas que trabajaron duro durante una hora hasta cinco minutos de actividad muy ligera, todo porque finalmente había entendido un detalle subyacente ... que marcó la diferencia. Por supuesto, puede ser difícil encender el fuego si la madera está mojada, o está lloviendo mucho, o si no tienes buenos materiales de partida (lo juro por la paja y encuentro todo lo demás mucho más difícil de trabajar). Puedo entender completamente que cuando viajaba en la Edad Media con mal tiempo, es posible que no haya podido encender un fuego, lo que puede haberle provocado hipotermia y muerte. (Tenga en cuenta, sin embargo, que una vez intenté encender un fuego con cinco encendedores, un lote de encendedores de fuego e incluso una estufa de gas para acampar sin éxito. La madera estaba húmeda e incluso construimos una pila de troncos en la parte superior de la estufa de gas. Mientras la estufa funcionara, todo estaba bien, pero si la apagábamos, el fuego se apagaba. Al instante. ¡Y ni siquiera estaba lloviendo! Así que ni siquiera los equipos modernos son garantía de que se produzca un incendio. comenzó cuando lo desee.)

Experiencias como esta son la razón por la que me encanta hacer Historia viva. Esas experiencias pueden conducir a momentos reales que cambiarán profundamente la forma en que ves algo, o cuánto aprecias algo, y pueden enseñar a no dar las cosas por sentado. Y momentos de bombillo como este son la razón por la que creo que adquirir algo de experiencia personal, preferiblemente con la compañía y la ayuda de alguien bien versado y con conocimientos en la tarea, es inmensamente útil para la investigación.

Algunas partes de La Edad Media desbloqueada hubiera resultado muy, muy diferente sin mis muchos años de experiencia en Historia Viva ...

La Dra. Katrin Kania es arqueóloga textil independiente y profesora, además de una académica publicada que escribe tanto en alemán como en inglés. Se especializa en reconstruir prendas históricas y ofrecer herramientas, materiales e instrucciones para técnicas textiles históricas. Encuentra su sitio web en www.pallia.net y su blog en togs-from-bogs.blogspot.com.

La Dra. Gillian Polack es novelista, editora e historiadora medieval, además de conferencista. Ha sido publicada tanto en el mundo académico como en el mundo de la ficción histórica. Sus novelas más recientes son Langue [dot] doc 1305 y The Art of Effective Dreaming (ambas publicadas por Satalyte). Encuentra su página web en www.gillianpolack.com.


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