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¿Es mejor ser diestro o zurdo? La vista desde el siglo IX.

¿Es mejor ser diestro o zurdo? La vista desde el siglo IX.

¿Era realmente malo ser zurdo en la Edad Media? ¿O era mejor que ser diestro? El escritor del siglo IX de todas las cosas inusuales, al-Jahiz, interviene.

Si bien en los siglos más recientes ha existido un estigma en contra de ser zurdo, es No está claro si esto también fue cierto en la Edad Media.. Sin embargo, el tema se debatió en una de las obras de Abū ʿUthman ʿAmr ibn Baḥr al-Kinānī al-Baṣrī, el famoso escritor árabe más conocido como al-Jahiz.

Al-Jahiz (776 - 869) provenía de una familia muy pobre en la actual ciudad iraquí de Basora, pero una vez que surgió su habilidad como escritor, comenzó una larga carrera escribiendo más de 200 libros sobre una amplia gama de temas, desde de la poesía a la zoología al sexo. Sus obras a menudo tenían humor y sátira, y también era conocido por examinar temas inusuales.

En el artículo, "Kitab al-Bursan: Al-Jahiz sobre diestros y zurdos", Geert Jan van Gelder se centra en parte del trabajo del escritor El leproso, el cojo, el ciego y el de ojos desgarrados. Ofrece una colección de biografías e historias sobre personas (y en algunos casos animales) que tenían alguna anomalía o defecto físico, pero que han tenido carreras exitosas. Podrían ser personas ciegas, jorobadas, cuellos muy largos, retraso en el crecimiento, que fueron alcanzadas por un rayo o simplemente calvas, entre muchas otras categorías. Gelder explica, “la tendencia general del libro, en la medida en que uno puede discernir, es que una discapacidad no debe interponerse en el camino de la grandeza o la fama. Es un libro que ahora podría llamarse políticamente correcto ".

Las secciones finales de este libro tratan un tema ligeramente diferente: un debate entre un zurdo y un diestro, que discuten sobre cuál de ellos es superior. Al-Jahiz hace que los dos personajes ficticios hablen durante el capítulo, mientras que él mismo agrega varias digresiones, como cómo las personas respiran por la nariz izquierda y derecha.

El zurdo va primero en el debate y ofrece una amplia gama de argumentos, que incluyen una lista de personas prominentes que eran zurdas y señala hechos y pseudohechos como que los corazones están en el lado izquierdo del cuerpo y que la mayoría de las personas se desviará hacia la izquierda. Incluso relata un caso en el que dos hermanos, uno diestro y otro zurdo, a ambos les cortaron la mano derecha por robar. Después de esto, se consideró que el hombre diestro estaba indefenso, a diferencia de su hermano. A esta historia, el diestro respondió: "¡No conozco ninguna virtud del zurdo, excepto cuando roba, es atrapado y le cortan la mano!"

El diestro también ofrece sus propios argumentos, que lo incluyen diciendo: “Cuando un zurdo se envuelve en su capa y camina, se ve distorsionado y muestra su defecto y desfiguración. La zurda es fea en los hombres; en una mujer es aún más feo. Nunca hemos visto a un zurdo que no sea un tejedor o alguna (otra) persona humilde o despreciable ".

Ambos debatientes toman nota de los hadices de la tradición religiosa islámica para reforzar su caso, pero parece que el diestro tiene el mejor argumento, ya que explica que en el Corán las personas que van al cielo en el Día del Juicio son "los que están a la derecha", mientras que los que van al infierno están "a la izquierda".

“Así termina la sección”, explica Gelder, “agotando sin una conclusión adecuada o un veredicto explícito sobre el resultado del debate. Es como si al-Jahiz no pudiera decidir qué hacer: escribir una colección de anécdotas y piezas interesantes de información sobre zurdos y diestros, o componer un debate sobre las virtudes de ambos, llevado a cabo por oponentes ficticios. . " Sin embargo, mientras que al lector le parece que el diestro tiene los casos más sólidos, al-Jahiz considera que es mejor ser ambidiestro.

El artículo, "Kitab al-Bursan: Al-Jahiz sobre diestros y zurdos", de Geert Jan van Gelder, aparece en el libro Al-Jahiz: un humanista musulmán de nuestro tiempo, editado por Arnim Heinemann, John Meloy, Tarif Khalidi y Manfred Kropp. Publicado por el Orient-Institut de Berlín en 2009, el libro ofrece diecisiete ensayos que se dieron originalmente en una conferencia cuatro años antes, que examinan el rango intelectual y los logros literarios de al-Jahiz.

Imagen de portada: Foto de Derek Bruff / Flickr


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