Podcasts

¿Cuántos impuestos pagaba un campesino medieval? Los números de Suecia

¿Cuántos impuestos pagaba un campesino medieval? Los números de Suecia

Un estudio reciente sobre impuestos en la Suecia medieval tardía ha revelado detalles fascinantes sobre cuánto tenían que pagar los campesinos al gobierno real en impuestos.

El artículo "The Late-Medieval Crisis Quantified: Real tax in Sweden, 1320-1550", de Dag Retsö y Johan Söderberg, aparece en el último número de Revista escandinava de historia. Los dos historiadores económicos de la Universidad de Estocolmo pudieron analizar todos los registros tributarios disponibles de la corona sueca durante este período, y expresar esas cifras tanto en dinero real como calcular la cantidad de mantequilla y el número de bueyes que podrían ser comprado por una determinada suma de impuestos.

Los historiadores señalan que durante este período los campesinos suecos vieron cambios dramáticos en la cantidad de impuestos que tenían que pagar, con impuestos muy bajos durante el período 1320-1363; seguido de impuestos muy altos durante los próximos setenta años, y luego terminando la Edad Media con impuestos más bajos. Gran parte de los ingresos de la casa real provendría de los impuestos sobre el campesinado, ya que las familias nobles, el clero y muchos ciudadanos (incluidos los de Estocolmo) estaban exentos de pagar impuestos. También encontraron que existía una gran variedad de impuestos recaudados, principalmente en especie (centeno, cebada, ganado, ovino, mantequilla, cerdo y hierro) así como en efectivo.

Durante las décadas medias del siglo XIV, el campesino medio que pagaba impuestos tenía que pagar el equivalente a 32 gramos de plata al tesoro real. Esto representaría alrededor del 2% del valor de su finca, y si se entregara como mantequilla, equivaldría a 16 kilogramos. Retsö y Söderberg creen que durante este período un campesino típico habría tenido unas cuatro vacas, que podrían entregar entre 14 y 20 kilogramos de mantequilla por año.

La situación cambiaría drásticamente en 1363, cuando Suecia fue invadida por caballeros alemanes liderados por el duque Alberto de Mecklenburg. El hijo del duque Alberto, que también se llamaba Alberto, fue elegido rey de Suecia al año siguiente, y la familia gobernaría hasta 1389. Los historiadores llaman a esta época "una economía de saqueo descentralizada" con impuestos extremadamente altos (así como el robo total de propiedad campesina) para soportar enormes gastos militares. Los registros de los años 1365 y 1366 muestran que el campesino promedio tenía que pagar 168 y 227 gramos de plata, o el equivalente a 105 y 162 kilogramos de mantequilla durante esos años.

El dominio de los Mecklenburg llegaría a su fin en 1389 cuando las fuerzas de la reina Margarita de Dinamarca conquistaron Suecia (fundadora de la Unión de Kalmar, que unió a los países escandinavos hasta el siglo XVI). Los impuestos se mantendrían altos durante su reinado: los autores explican que “el régimen de Margaret tenía como objetivo fortalecer el poder real y el estado central. Con el fin de ampliar la base impositiva de la corona, Margaret promulgó una reducción de varios miles de granjas que habían sido adquiridas por nobles o la iglesia y exentas de derechos territoriales a la corona. Estas propiedades ahora volvieron al estado de pago de impuestos ordinario, revirtiendo la tendencia durante el régimen anterior del rey Alberto. La reina fortaleció el control real de los alguaciles, aunque todavía se produjeron levantamientos locales contra ellos ".

En general, el período entre 1365 y 1424 vería que la tasa impositiva anual promedio sería de 177 gramos de plata, o el equivalente a 105 kilogramos de mantequilla o el 15% del valor de una granja. A modo de comparación, en Inglaterra durante la década de 1370, justo antes de la revuelta de los campesinos, el promedio de impuestos per cápita era de unos 10 gramos de plata.

El artículo señala que:

Una pregunta clave es cómo los campesinos pudieron sobrevivir a los altos impuestos en las décadas alrededor de 1400. Parte de la respuesta parece ser que los impuestos se redistribuyeron de los campesinos pobres a los ricos debido a la responsabilidad colectiva de la comunidad local. Los contribuyentes adinerados debían pagar aquellas cantidades que los menos adinerados no lograban aportar. En la práctica, entonces, el sistema tributario fue menos regresivo de lo que parecería a primera vista.

Finalmente, los altos impuestos ayudarían a conducir a la rebelión de Engelbrekt de 1434-1436, que depondría al rey Eric de Pomerania y marcaría el comienzo de una nueva era de impuestos mucho más bajos. Retsö y Söderberg calculan que entre 1446 y 1551, el campesino promedio pagó 17 gramos de plata en impuestos, el equivalente a unos 17 kilogramos de mantequilla. También se señaló que los castillos, que desempeñaron un papel central en la extorsión de impuestos, a menudo fueron atacados y destruidos durante la rebelión de Engelbrekt. “Varias de estas fortalezas no fueron reconstruidas, con el resultado de que el número de castillos en funcionamiento se redujo mucho hacia fines del siglo XV”, escriben.

Además de las grandes variaciones en las tasas impositivas a lo largo del tiempo, los autores también encontraron que la cantidad de impuestos pagados sería muy diferente según la zona de Suecia en la que viviera. Mientras que las áreas del norte pagaban pocos impuestos, las de la región central, que era la más fértil y económicamente diversa, pagaban cinco veces más.

El artículo concluye:

La mayor parte del período medieval tardío, entonces, se caracterizó por bajos impuestos. Este estado de cosas obviamente estaba relacionado con los niveles de vida materiales comparativamente altos de la época. También estimuló el cambio tecnológico que ahorra mano de obra en la agricultura campesina. La otra cara de la moneda era que el estado era demasiado débil para evitar o someter los conflictos armados que involucraban a señores suecos y daneses que luchaban por la supremacía. No se creó ningún monopolio laboral de la violencia.

"The Late-Medieval Crisis Quantified: Real tax in Sweden, 1320-1550", de Dag Retsö y Johan Söderberg, aparece en Revista escandinava de historia, Vol. 40: 1 (2015). Se puede acceder al artículo a través de Taylor y Francis en línea.


Ver el vídeo: Qué aprender de.. SUIZA Un país SIN BASURA? (Mayo 2021).