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¿La primera gran divergencia?

¿La primera gran divergencia?

¿La primera gran divergencia?

Por Robert I.Moore

Mundos medievales, Volumen 1: 1 (2015)

Resumen: La 'Revolución Papal' a finales del siglo XI y principios del XII en Europa occidental y la campaña fallida de Wang An Shi y sus seguidores para reformar la administración imperial de la China Song al mismo tiempo se consideran puntos de inflexión críticos en sus respectivas historias. . Son sorprendentemente similares en algunos aspectos cruciales. Ambos representaron las respuestas de las élites dominantes a los desafíos fundamentales a sus posiciones tradicionales. Crisis similares parecen haber ocurrido en el mismo período en otras regiones de Eurasia. Cada uno resultó, en diversos grados, en el surgimiento de una élite erudita nueva o recién definida que extrajo su autoridad de su papel como custodio e intérprete de un cuerpo de textos y prácticas rituales asociadas que se cree que han sido heredadas de la antigüedad o de la antigüedad tardía. Las hegemonías culturales así establecidas en sus respectivas regiones perduraron hasta c. 1800 o posterior, que constituyen las "civilizaciones" que se consideran los bloques de construcción de la historia del mundo moderno.

He argumentado que en la Europa latina la crisis dio origen a una élite clerical duradera cuyos miembros otorgaron una lealtad absoluta a las instituciones de gobierno nacientes en la iglesia y el estado más que a sus parientes. En otros lugares, el poder cultural de los eruditos se dirigió esencialmente a mantener los intereses de sus grupos reales. En 2009, tomando prestada la fraseología de Kenneth Pomeranz, sugerí que estos resultados contrastantes constituían una "primera gran divergencia" entre Europa occidental y las otras "civilizaciones" euroasiáticas. En este artículo se reconsidera y se descarta la idoneidad de esa descripción, ya que encarna una polarización teleológica simplista del tipo que Pomeranz había rechazado con razón. Más bien, se sugiere que el resultado de la crisis general, aunque no universal, de las élites a principios del segundo milenio de Eurasia se describiría mejor como una Gran Diversificación.

Introducción: Hace un par de generaciones, a todos los estudiosos de la historia de Europa occidental se les enseñó que uno de sus episodios formativos fue la escena de Canossa en 1077, cuando el emperador Enrique IV se arrodilló en la nieve para pedir la absolución del Papa Gregorio VII. Se les dijo que éste era un momento decisivo en la lucha de la iglesia por liberarse del control laico que había corrompido irremediablemente al clero y reducido los sacramentos a objetos de comercio. El cardenal Humbert de Moyenmoutier había escrito el manifiesto de esa lucha en su Tres libros contra los simoniacs de 1058; el papado romano había sido comprometido irrevocablemente con los pontificados de Alejandro II (1062-73) y su sucesor Gregorio VII. Gregorio murió en 1085, derrotado y expulsado de Roma a pesar de su triunfo en Canossa. La amarga lucha en la que había involucrado a la mayor parte de Europa, recordada por la posteridad como la reforma gregoriana (o papal), prosiguió. Fue algo cerrado, pero a mediados del siglo XII los reformadores se habían asegurado el control del papado. Sus objetivos y la concepción de la naturaleza y las condiciones del cargo clerical que encarnaron desde entonces prevalecieron sin oposición. En 1215, en el IV Concilio de Letrán, sus sucesores elaboraron el programa, las doctrinas y los logros del siglo y medio pasado, consolidando y ampliando enormemente el papel del clero en todos los aspectos de la vida personal y los asuntos públicos.

1077 fue también el año en el que Wang An Shih, primer consejero del emperador Zhao Xu, fue obligado a retirarse por los oponentes de las Nuevas Políticas que había esbozado en su Propuesta de innumerables palabras de 1058, y comenzó a implementarse vigorosamente diez años después cuando accedió al cargo más alto. Zhao Xu, como Gregorio VII, murió en 1085, y bajo su sucesor los opositores a las Nuevas Políticas, encabezados por el historiador Sima Guang, consolidaron su ascendencia en la corte. Pero los discípulos de Wang, como los de Gregory, mantuvieron la lucha y varias veces recuperaron la ventaja, hasta la muerte de su último líder efectivo en 1155.


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