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Tomar medidas enérgicas contra el juego ilegal en la Livonia medieval

Tomar medidas enérgicas contra el juego ilegal en la Livonia medieval

Al igual que sus contrapartes modernas, las ciudades medievales tuvieron que lidiar con sus propios inframundos criminales: el comercio sexual, el juego y la violencia que tiene lugar dentro de sus muros. En el Congreso Medieval Internacional, celebrado a principios de este mes en la Universidad de Leeds, estos temas se analizaron como parte de la sesión # 706:Percibir y regular los vicios. Los historiadores examinaron diferentes lugares de Europa y formularon preguntas como ¿qué estaba permitido? ¿Cuáles eran las sanciones por infringir las leyes? ¿Cuánto fue dictado por la iglesia? ¿Los funcionarios hicieron la vista gorda ante las fechorías?

En su papel "Crimen y castigo: regulación del juego en las ciudades de Livonia (1440-1525)", Anu Mänd examinó uno de los pasatiempos favoritos en la Edad Media, pero que fue condenado por la iglesia y las autoridades cívicas. Mänd, que enseña historia en la Universidad de Tallin, preguntó cómo se regulaba este vicio en las ciudades medievales de Livonia y quiénes eran los jugadores más típicos.

"Nadie debe practicar dobbelspil innecesario"

Durante su investigación, Mänd descubrió que los gremios, cofradías y ayuntamientos de Tallin, Riga, Tartu y New Pärnu emitían estatutos que regulaban el juego, que se llamaba “Dobbelen” o “dobbelspil” en alemán antiguo.

Las multas por juegos de azar dependían de si el delito se cometía en la sala del gremio o en otro lugar. Si ocurría en la sala del gremio, la multa generalmente era más alta. Las actitudes de gremio y cofradía dependían del tipo de gremio, por lo que las multas podían variar de menores a graves. Mänd examinó los registros judiciales de Tallin entre 1394-1521. Los jugadores se registraron como "de aficionado". La multa real por apostar en Tallin era de un marco, o medio marco en algunos casos. Si bien esta multa se mantuvo sin cambios durante el período, también podría aumentarse si el jugador combina su juego "con otras fechorías". ¡Algunos registros judiciales incluían castigos para hasta 30 personas a la vez! Ejemplos de juegos de azar con otras fechorías incluyen (pero no se limitan a):

  • 1412: organización de juegos de azar en la propia casa
  • 1435: agarrar un cuchillo (durante un juego)
  • 1458: sacar vino después de las 21:00 y organizar juegos de azar en la propia bodega

El juego estaba prohibido en los días festivos y los domingos bajo amenaza de excomunión, sin embargo, los castigos más severos estaban reservados para los tramposos. Si usó dados ponderados cuando jugó, pagó con su vida. A pesar de los severos castigos, las autoridades tuvieron poco éxito en reprimir a los infractores. Dado que el juego se asociaba con la bebida, los juegos a menudo podían conducir a la violencia.

¿Quién apostó?

La respuesta corta: todos. Los jugadores pueden incluir capitanes de barcos, marineros, hombres jóvenes, jornaleros, personas que venden o almacenan alcohol, aprendices y extranjeros. Los jugadores de clase alta solían ser miembros de gremios de comerciantes y eran multados por sus asociaciones y los fondos se reinvertían en el gremio. Curiosamente, las autoridades no se molestaron en registrar las ocupaciones de los extranjeros, simplemente aparecieron en el registro como "suecos" o cualquier lugar de donde vinieran.

Al igual que hoy, los juegos de azar en la Edad Media eran un pasatiempo del que disfrutaban personas de todos los ámbitos de la vida. El jugador medieval puede ser rico o pobre, comerciante, miembro de un gremio o extranjero. Por más que lo intentaron, los funcionarios de la iglesia y laicos encontraron difícil erradicar el juego. En lugar de intentar erradicar la práctica por completo, los ayuntamientos intentaron regular el juego, pero parece que no tuvieron tanto éxito como esperaban; la violencia y el crimen que fueron el resultado de los juegos de azar continuaron asolando las ciudades hasta bien entrada la época moderna.


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