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Diez castillos que hicieron de la Gran Bretaña medieval: el castillo de Caernarfon

Diez castillos que hicieron de la Gran Bretaña medieval: el castillo de Caernarfon

Por James Turner

Una verdadera ciudadela, el castillo de Caernarfon proyecta una larga sombra: su meticulosamente calculada y formidable mampostería pesada con el peso del simbolismo. Criado por Eduardo I (y me estremezco al hacerlo, Longshanks of Braveheart fame) en 1283. Quizás más que cualquier otro castillo encontrado en las Islas Británicas, Caernarfon encarna el aspecto más aterrador de un castillo; una herramienta para el dominio absoluto y agresivo del territorio. Surgiendo de una época de guerra, cada faceta bellamente diseñada del castillo es un manifiesto de los sueños imperialistas de la monarquía inglesa, cuya ardiente ambición dio una nueva narrativa y forma a la tumultuosa relación entre Inglaterra y su hermano celta.s.

El hecho de que Caernarfon esté ubicado en un lugar que representa una gran ventaja estratégica para cualquiera que desee ejercer control sobre el norte de Gales es una antigua sabiduría. Los romanos en sus propias campañas construyeron una fortaleza llamada Segontium en el sitio de la ciudad moderna, literalmente a un tiro de piedra del Castillo. Asimismo, los normandos, en el punto más alto de su invasión inicial espasmódica pero efectiva de Gran Bretaña, también construyeron un castillo en el lugar bajo la dirección del gourmet pícaro Hugh le Gros, conde de Chester.

Treinta años después, este modesto castillo, junto con muchos de los feudos conflictivos de los barones ladrones normandos, cayó en manos de los príncipes galeses resurgentes y conflictivos. Como una pareja de mediana edad que intenta algo nuevo, este contacto cercano y personal con sus nuevos vecinos tuvo un efecto profundo en el estilo y la autoimagen de la aristocracia galesa. De hecho, hasta la eventual intervención decisiva de Eduardo I, las relaciones de Anlgo-Gales con sus frecuentes matrimonios dinásticos, la membrana cultural permeable y las formaciones políticas fluidas, ninguna de las cuales hizo mucho para obstaculizar los conflictos frecuentes, no se parecía más que a un gran espectáculo de Punch y Judy. El mismo viejo chiste se repitió una y otra vez con alegre violencia.

Desde 1066 hasta finales del siglo XIII, la Gales medieval fue el salvaje oeste de las Islas Británicas. Irlanda era como un salvaje oeste más grande y lejano, pero lo ignoraremos por el bien de una metáfora concisa. En este equilibrio oscilante llegó Edward I, un hombre con un sueño. Como muchos sueños, una vez que lo convencieron de entrar en el mundo lúcido, se volvió loco. Como el más loco de todos los sueños y felizmente para nuestra metáfora, involucraba la noción de un destino manifiesto. Inspirado tanto por las leyendas de la literatura romántica artúrica como por sus antepasados ​​sajones y normandos, menos ficticios pero menos influyentes, Edward, un rey marcial endurecido por la rebelión y la cruzada, trató de restaurar el poder y la hegemonía ingleses en Gran Bretaña.

Antes de la gran invasión de 1282, Edward ya había librado una campaña en Gales en la que derrotó a Llywelyn ap Gruffudd, el más grande de los príncipes galeses en 1277, cuando este último intentó aferrarse al alto nivel de autonomía que había prosperado bajo el padre de Edward, el inepto Enrique III. Sin embargo, en gran parte debido al severo tratado de paz impuesto por Edward y su determinación de extender la realidad de la autoridad real inglesa a través de la frontera, en oposición al laissez faire en gran medida nominal de los reyes anglo normandos anteriores, Gales estalló en rebelión en 1282. .

Aunque la invasión inglesa luchó por ganar terreno en las primeras fases de la guerra, la marea comenzó a cambiar cuando Llywelyn, la figura decorativa de la causa galesa, murió en la batalla de Orewin Bridge. Aprovechando su superioridad en capital y mano de obra, Edward lanzó otra invasión de dos frentes de Gales junto con su tío, William da Valence, que finalmente logró someter a los defensores. En este movimiento de una vez por todas que rompió el poder de los príncipes galeses, Edward había eliminado los últimos vestigios de los antiguos reinos británicos subromanos glorificados como los héroes de los cuentos artúricos que tanto amaba.

Con el fin de salvaguardar los vastos territorios que había anexado tras la guerra, Edward se embarcó en un programa de construcción de castillos sin precedentes en escala y arte. Caernarfon es la joya de la corona en una cadena de castillos estratégicamente ubicados que incluyen lugares como los ilustres Conwy y Harlech Castles. Caernarfon, junto con muchos de los castillos de Edward, fue diseñado y construido (aunque afortunadamente no solo) por James of Saint George, un maestro constructor de Savoy. También fue, como muchos de los castillos de Edward, una empresa asombrosamente cara, que se basaba en grandes cantidades de material y mano de obra calificada; la empresa tiene un costo de alrededor de £ 25,000.

Edward, aunque implacable en su deseo de absorber a Gales y luego a Escocia, estaba lejos de ser contrario a un plan más sutil a largo plazo en lugar de apuñalar cualquier cosa que le hablara en galés. Por lo tanto, cuando quedó embarazada, una reina Leonor presuntamente molesta fue enviada al sitio de construcción que era Caernarfon para que su hijo pudiera nacer en Gales, con la esperanza de desarrollar una afinidad galés políticamente útil. El 25 de abril de 1284 nació en el castillo el futuro Eduardo II y en 1301 se creó al joven Eduardo Príncipe de Gales, cargo que se preveía aliviaría el descontento de los galeses y facilitaría la transición al dominio inglés dándoles una alternativa centralizada. poder con una fuerte influencia galesa.

Permaneciendo en manos reales y fuertemente guarnecido, el Castillo fue un centro de gobierno inglés impuesto y un sitio de gran importancia estratégica que fue blanco de una serie de rebeliones. El castillo fue saqueado por primera vez en 1294 cuando todavía estaba en construcción, aunque fue rápidamente recuperado. Más tarde fue sitiado sin éxito en 1401, 1403 y 1404. Durante la Guerra de los Tres Reinos en 1642, el Castillo permaneció en manos de los realistas. Incluso en una era de pólvora y cañones, las defensas ingeniosamente diseñadas del castillo siguieron siendo formidables, soportando tres asedios separados por las fuerzas parlamentarias antes de rendirse finalmente en 1646. En los siglos siguientes, mientras permanecía en manos reales, el castillo fue descuidado en gran medida, aunque afortunadamente se realizaron importantes trabajos de restauración. se llevó a cabo a finales del siglo XIX y principios del XX, lo que es responsable del excelente estado del castillo en la actualidad. En 1911, el rey Jorge V hizo investir a su hijo como Príncipe de Gales en el castillo de Caernarfon; una tradición que continuó con el actual heredero al trono, el Príncipe Carlos, que fue investido formalmente en el Castillo en 1969.

Físicamente, Caernarfon es una obra maestra, una supermodelo del mundo de los castillos, todas líneas rígidas y curvas sutiles atractivas. Sus torres poligonales elevadas y segmentadas y las puertas de entrada con torretas gemelas son un ejemplo hermoso y técnicamente impresionante de una especie rara. Su muro cortina imponente y musculoso, que a menudo se ha comparado con los grandes muros que dominan el cuerno de oro de Constantinopla, le da al castillo un perfil distintivo que alberga un agradable interior cubierto de hierba donde una vez estuvieron el gran salón, las cocinas y varias dependencias. Las vistas desde las torres son impresionantes, al igual que, encontré, la experiencia de subir a la cima de ellas. Todo el diseño del castillo evoca fuertemente el de un fuerte romano, una afectación deliberada por parte de Eduardo I, probablemente inspirada en las ruinas cercanas de Segontium.

El carácter romano del castillo era otro elemento más en el conjunto de herramientas de armamento ideológico de Edward, llenando el castillo hasta el borde con connotaciones de dominio monolítico y una legitimidad derivada de la sincronicidad con un presunto pasado artúlico. Situado a orillas del agua, para que pueda ser reabastecido por mar si es necesario, el Castillo se encuentra en el corazón de la ciudad que lleva su nombre. Si bien, por supuesto, solo es una pequeña fracción de la ciudad moderna, las murallas de la ciudad medieval permanecen notablemente intactas formando un distrito pintoresco lleno de pubs, restaurantes y tiendas de antigüedades que fácilmente podrían hacer que Brujas corriera por su dinero.

Si bien el castillo, que está abierto a los visitantes todo el año, valdría la pena visitarlo simplemente por su espectáculo y físico, también contiene una serie de exhibiciones informativas y muy bien ejecutadas. Estos incluyen un esbozo completo de la historia del castillo con especial atención prodigada en los medios y mecanismos de su construcción, un examen multimedia del simbolismo nativo de Caernarfon y el lugar dentro de las relaciones anglo-galesas, así como una exposición adecuada sobre la historia del título de Principe de Gales. Además de estos, el Castillo alberga el fascinante en profundidad, si no un poco laberíntico, museo de regimiento de los Royal Welch Fusiliers que detalla cada paso de su larga y valiente historia y las vidas de las generaciones que sirvieron dentro del Regimiento con un venerado y tierra atesorada de evidencia material y reliquias del regimiento.


Pocos, si es que hay alguno, castillos en Gran Bretaña son tan impresionantes como Caernarfon. Sin embargo, el verdadero valor de Caernarfon trasciende lo físico, es un avatar viviente de una visión de la posición de Gran Bretaña en el mundo, cuya sombra aún se aferra a nosotros. Para todos los entusiastas de la historia, es una visita obligada.

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Imagen de portada: Castillo de Caernarfon - foto de Kris Williams / Flickr


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