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Prostitución en la Ciudad Medieval

Prostitución en la Ciudad Medieval

Regulación de la prostitución: la vida cotidiana en la Frauenhaus austriaca de la Baja Edad Media

Michael M. Hammer (Institut für Geschichte, Universität Graz)

"Elimina la prostitución de los asuntos humanos y destruirás todo con lujuria" - Agustín

Con estas espantosas palabras de advertencia de Agustín, incluso los eclesiásticos vieron el beneficio de mantener en funcionamiento casas de mala reputación en las ciudades medievales.

La prostitución era un vicio que se consideraba un mal necesario en la Edad Media porque era un medio para frenar la "lujuria de los hombres". Los eclesiásticos sintieron que si los burdeles no estuvieran disponibles para los hombres en las ciudades, encontrarían otros medios inapropiados para su entretenimiento y pondrían en peligro la virtud de las mujeres inocentes. En un esfuerzo por prevenir problemas potenciales, los funcionarios cívicos permitieron que la prostitución funcionara dentro de las murallas de la ciudad siempre que estuviera regulada y generara ganancias.

El profesor Michael M. Hammer (Institut für Geschichte, Universität Graz), habló sobre la regulación de la prostitución en la Austria de la Baja Edad Media y la Alta Edad Moderna. Las autoridades municipales reconocieron la utilidad de la prostitución en la Baja Edad Media y sacaron provecho de las ganancias de los burdeles. Se denominaron "Frauenhaus", que se traduce aproximadamente como "Casa para mujeres comunes". Los registros del consejo proporcionaron información detallada sobre la administración de los burdeles y registraron todas las morosidades. Los libros de contabilidad le dieron a Hammer una idea de los tipos de pagos realizados y tomados de los burdeles. Ilustró su punto utilizando la antigua ciudad austriaca de Bolzano (ahora Italia).

Caso de estudio

En 1472, el Concilio de Bolzano estableció un burdel para que la "fraulein destripada" viviera y evitara un mal mayor, como lo señaló Agustín. Los burdeles de Bolzano estaban ubicados cerca de la casa del verdugo, o en los márgenes de la ciudad, al igual que las prostitutas eran relegadas al margen de la sociedad. El alquiler anual era de 70 libras esterlinas y cada Frauenhaus tenía entre 12 y 13 prostitutas. El encargado del burdel cambiaba en promedio cada dos años, pero esto podría ser un período más largo o más corto. Los encargados de los burdeles fueron juramentados por el alcalde y en ciudades como Viena, los encargados de los burdeles eran solo mujeres. Hammer señaló que los guardianes parecían funcionar poco mejor que los proxenetas de hoy en día, y dijo que "en algunas ciudades, los dueños de burdeles obligaron brutalmente a las prostitutas bajo su control". Una vez que una mujer estaba en un burdel, había pocas posibilidades de que pudiera salir. Las regulaciones controlaban a las prostitutas dentro de los burdeles, hasta lo que se les permitía usar, por ejemplo, había una ley que estipulaba que las prostitutas tenían prohibido usar joyas en la ciudad de Bolzano. Sus vidas estuvieron expuestas a la violencia y la brutalidad, ya que a los dueños de burdeles se les permitió disciplinar duramente a sus prostitutas.

Decadencia del burdel

A pesar de los estrictos controles cívicos, las ciudades tuvieron problemas para evitar que los soldados saqueadores asaltaran los burdeles. Además de este tema, estaba el problema del cambio religioso radical en toda Europa. Con la llegada del luteranismo y un nuevo sentido de moralidad, los burdeles cayeron en decadencia. Martín Lutero predicó ferozmente contra la prostitución y ordenó el cierre de los burdeles. No creía que los burdeles fueran "un mal necesario" o una válvula de escape para proteger a las mujeres inocentes de los deseos de los hombres, negando así por completo las advertencias anteriores de Agustín. Si bien la profesión ciertamente no se extinguió como esperaba Lutero, el cambio de tendencia en las creencias religiosas definitivamente afectó la antigua prosperidad de muchos propietarios de burdeles y ya no llenó las arcas de los codiciosos funcionarios de la ciudad.

Siguiendo con el tema de la prostitución, Christopher Mielke (Universidad de Europa Central, Budapest) dirigió nuestra atención de Austria a Hungría en su artículo,Los mejores burdeles de Hungría: la topografía de los burdeles en los pueblos reales libres. Mielke presenta regularmente un podcast en la Radio Medieval de CEU en Budapest, una estación dedicada a la música (anterior a 1700), la historia y la cultura.

Se hizo eco de los comentarios de Hammer sobre las mujeres comunes como un mal necesario en las ciudades medievales, pero su artículo se centró más en una discusión sobre la ubicación de los burdeles en 4 ciudades reales libres de Hungría.

Sopron, Hungría
Sopron es una ciudad ubicada en la frontera entre Austria y Hungría. El burdel de Sopron estaba ubicado en el extremo norte de la ciudad, en el primer anillo de suburbios entre 1330-1380. Se establecieron más burdeles de la ciudad donde había rutas comerciales o cerca del agua para que fueran accesibles a los comerciantes adinerados que pasaban por la ciudad.

Košice, este de Eslovaquia
Inicialmente poblada por comerciantes alemanes, Košice es una ciudad eslovaca ubicada cerca de la frontera con Hungría. El burdel de la ciudad estaba ubicado en la frontera este, lejos del mercado. Al igual que con Sopron, el burdel estaba ubicado junto a una de las puertas de la ciudad y cerca del agua dentro de las murallas de la ciudad.

Bratislava, Eslovaquia occidental
Bratislava se encuentra cerca de las fronteras con Austria y Hungría. En la Edad Media, el burdel estaba ubicado en una posición bastante ventajosa, cerca de la puerta sur de la ciudad, también conocida como "la puerta del pescador". Se usó como burdel en 1432 cuando se ordenó salir a los suburbios, en 1439, el burdel se trasladó a la parte este de los suburbios.

Buda, Hungría
En un documento de 1437, en el área de Castle Hill, había 322 casas, una pista sobre dónde podría haber estado ubicado el burdel era "Rose Street". En Sopron, el burdel también estaba ubicado en "Rose Street". La mayoría de los burdeles conocidos se establecieron en el siglo XIV, incluidas 3 casas de baños públicos del Buda del siglo XVI.

¿Cuáles fueron las similitudes?

Mielke descubrió que todos los burdeles comenzaron cerca del agua, cerca o dentro de las murallas de la ciudad, cerca de las puertas de la ciudad, puntos de entrada y áreas de alto tráfico, no en “posiciones marginales” típicamente.

~ Sandra Alvarez

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