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Alfabetización pragmática y conciencia política en la Inglaterra medieval tardía

Alfabetización pragmática y conciencia política en la Inglaterra medieval tardía

Alfabetización pragmática y conciencia política en la Inglaterra medieval tardía

Por Helen Lacey

L'écriture pragmatique. Un concept d'histoire médiévale à l'échelle européenne, CEHTL, 5, París, LAMOP, 2012

Resumen: Este artículo examina el profundo impacto que ha tenido el concepto de alfabetización pragmática en las metodologías de investigación de los medievalistas. Se presta especial atención a la percepción que ha brindado a los historiadores de la cultura política que buscan comprender mejor la naturaleza de la conciencia política en este período.

Introducción: En los últimos años, los académicos anglófonos han reconocido cada vez más la utilidad y la importancia de la alfabetización pragmática, como un concepto que permite una nueva comprensión de la forma en que las sociedades medievales interactúan con los textos. La beca que introdujo por primera vez la idea de la alfabetización pragmática a una audiencia de habla inglesa se publicó en la década de 1970. Malcolm Parkes y Michael Clanchy, en particular, establecieron firmemente la idea de estudiar la alfabetización medieval y, al hacerlo, introdujeron a muchos historiadores a la investigación que anteriormente había sido el dominio de los científicos sociales. En la última década más o menos, el proyecto de alfabetización pragmática de la Universidad de Münster y la serie «Estudios de Utrecht sobre alfabetización medieval» también han sido cada vez más influyentes, llegando a una amplia audiencia con gran parte de su beca traducida al inglés. La primera sección de este artículo ofrece una revisión de estos desarrollos en la erudición anglófona, con el fin de dilucidar el profundo impacto que la alfabetización pragmática ha tenido en las metodologías de investigación. La segunda sección se centra luego en la percepción particular que ha brindado a los historiadores de la cultura política medieval que buscan comprender mejor la naturaleza de la conciencia política en este período. La suposición obsoleta de que las sociedades pasadas sin cultura impresa y alfabetización masiva carecían de una conciencia política más amplia ha sido rechazada durante mucho tiempo. En cambio, una nueva investigación sobre la producción y el uso de manuscritos medievales, sobre el simbolismo del texto y la «interpretación textual» ha arrojado nueva luz sobre las cuestiones que rodean la conciencia política medieval.

Antes del trabajo de historiadores como Malcom Parkes y Michael Clanchy en la década de 1970, el ímpetu para utilizar conceptos como la alfabetización pragmática había venido de los científicos sociales. En 1963, la publicación del estudio antropológico «Las consecuencias de la alfabetización», en coautoría de Jack Goody e Ian Watt, estableció la escritura como un componente central del cambio histórico. Argumentaron que la mente humana fue reorganizada por el proceso de aprender a leer y escribir y que los documentos aumentaron enormemente «las posibles formas alternativas de pensar y comportarse». Por tanto, la alfabetización podría impulsar nuevas formas de vida social y política. Cuando, en la década de 1970, Parkes y Clanchy comenzaron a escribir sobre alfabetización medieval y difundieron estos conceptos a una audiencia más amplia de historiadores, ambos reconocieron su deuda con este tipo de erudición antropológica. La investigación de Malcolm Parkes sobre la alfabetización de los laicos estableció el concepto de «lector pragmático», que poseía «la alfabetización de quien tiene que leer o escribir en el transcurso de cualquier tipo de negocio». Parkes argumentó que a partir del siglo XII, la alfabetización laica se caracterizó por un crecimiento sostenido de la alfabetización entre la «clase media en expansión», vinculada particularmente a las demandas pragmáticas del comercio, la administración de latifundios y la profesión jurídica. Cada vez más, este creciente grupo de personas no solo leía registros escritos, sino que también los escribía, editaba y enmendaba, una idea que ahora se ha convertido en un lugar común de la erudición anglófona. Para Parkes, la cuestión no era si había laicos alfabetizados, sino hasta qué punto utilizaban esta alfabetización fuera de las actividades profesionales, una cuestión que exploró a través del estudio de manuscritos compuestos que comprenden folletos de formularios para el comercio y la lectura recreativa, unidos en el mismo volumen.


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