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Una nota sobre la distribución regional de los entierros paganos en Islandia

Una nota sobre la distribución regional de los entierros paganos en Islandia

Una nota sobre la distribución regional de los entierros paganos en Islandia

Por Orri Vésteinsson

Archaeologia Islandica Volumen 9 (2011)

Resumen: La comparación de la distribución de los entierros paganos en Islandia con la información medieval sobre el número de agricultores en diferentes partes del país permite una división del país en tres zonas de baja, media y alta frecuencia de entierros paganos en relación con el número de asentamientos. . Se exploran brevemente las posibles explicaciones de estas diferencias. Este documento es producto del proyecto. Muerte y entierro en Islandia durante 1150 años y expone algunos de los problemas que pretende resolver.

Introducción: Es un aspecto bien conocido del corpus islandés de entierros paganos que existen diferencias significativas en su distribución geográfica. En algunas regiones hay muchas, mientras que en otras hay pocas o ninguna. Hay dos escuelas de pensamiento para explicar esto. Uno sostiene que la diferencia es principalmente un efecto del descubrimiento, que es más probable que los entierros salgan a la luz en regiones donde la erosión del suelo ha sido activa y en paisajes donde es probable que se construyan carreteras en lugares donde estaban situados cementerios paganos. El otro sugiere que las diferencias reflejan una variación real en la práctica del entierro: que los entierros paganos son pocos en algunas regiones porque los ritos funerarios paganos no se practicaban allí en el mismo grado que en otros lugares.

Mi objetivo aquí no es tomar partido en este debate, sino señalar que su premisa no es tan sencilla como se ha dicho. La observación de que existen diferencias en el número de entierros entre regiones es obviamente correcta y significativa, pero no tiene en cuenta que hubo diferencias en el número de asentamientos y, por tanto, en los niveles de población, de una región a otra. La consideración de estos lleva quizás no tanto a una solución al problema como se ha definido en un debate anterior, sino más bien a una apreciación más matizada de lo que esos puntos en el mapa pueden implicar, ya sea en términos de sistemas de creencias o patrones de asentamiento.

No se conoce el número de asentamientos para el período pagano, pero la capacidad de carga relativa de cada región se puede medir a partir de evidencia posterior. Sin embargo, esto no es sencillo y cada tipo de evidencia viene con su propio conjunto de problemas. El primer estudio exhaustivo de las granjas en Islandia data de 1695-96, complementado por el primer censo nacional en 1703. Estos datos proporcionan una base sobre la cual construir, pero obviamente son problemáticos porque son posteriores al período pagano en siete siglos. En algunas regiones, al menos, hay indicios de que se produjeron cambios significativos en el número de asentamientos en el ínterin, lo que sugiere que las cifras de la década de 1690 no se pueden utilizar sin calificar como datos sustitutos de la era vikinga.

Ver tambiénMuerte y entierro en Islandia durante 1150 años


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