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Estudios medievales y STEM

Estudios medievales y STEM

STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) se ha convertido en una idea cada vez más importante en los círculos educativos. En muchos países hay un mayor enfoque en la enseñanza de estas materias y en la mejor preparación de los jóvenes para las carreras que hacen uso de estos campos.

¿Se puede ser medievalista y seguir involucrado en STEM? En los últimos años, hemos visto muchos proyectos interesantes que involucran estudios medievales y estos campos, donde los académicos están contribuyendo a aprender más sobre el pasado, así como a ofrecer soluciones para las necesidades actuales. Aquí hay 15 formas en que los estudios medievales y STEM están trabajando juntos.

El Proyecto AncientBiotics: prueba de remedios medievales para tratar las superbacterias modernas

Se ha descubierto que un remedio anglosajón de mil años para las infecciones oculares que se origina en un manuscrito de la Biblioteca Británica mata a la superbacteria MRSA de hoy en día, según una colaboración de investigación de la Universidad de Nottingham. La Dra. Christina Lee, una experta anglosajona de la Escuela de Inglés, ha contado con la ayuda de microbiólogos del Centro de Ciencias Biomoleculares de la Universidad para recrear una poción del siglo X para infecciones oculares de Bald's Leechbook, un volumen encuadernado en cuero en inglés antiguo en la Biblioteca Británica, para ver si realmente funciona como un remedio antibacteriano.

El Leechbook es ampliamente considerado como uno de los primeros libros de texto médicos conocidos y contiene consejos médicos anglosajones y recetas de medicamentos, ungüentos y tratamientos. Los primeros resultados de la "poción", probada in vitro en Nottingham y respaldados por pruebas con modelos de ratón en una universidad de Estados Unidos, son, en palabras del colaborador estadounidense, "asombrosos". La solución ha tenido efectos notables sobre Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA), un insecto resistente a los antibióticos.

Conociendo el color de tus ojos

Un equipo de investigadores de Polonia y los Países Bajos ha desarrollado un sistema que puede responder cuál es el color del cabello y los ojos de personas que vivieron hace más de 800 años. Es uno de varios proyectos que hacen uso de la Edad Media para comprender mejor el ADN y las tecnologías de prueba involucradas en los estudios genéticos.

Uso de láseres en catedrales góticas

Andrew Tallon de Vasser College está utilizando escáneres láser dentro de Notre Dame en París y otras catedrales góticas para comprender mejor cómo se construyeron estos edificios medievales. Presentado recientemente en National Geographic, su escaneo no solo está revelando nuevos detalles sobre el diseño y la construcción de estas catedrales, sino que también es capaz de generar imágenes panorámicas del espacio. Uno de sus colegas dijo de Tallon que es "capaz de combinar esa asombrosa comprensión de la tecnología con la gran visión humanista que uno espera que tengan los historiadores del arte".

Medievalistas y cambio climático

Para saber más sobre las causas del cambio climático y cómo puede afectar a la Tierra, los investigadores están colaborando con historiadores medievales para comprender mejor el clima del pasado. Un ejemplo reciente es cómo Conor Kostick de la Universidad de Nottingham examinó la evidencia medieval de eventos climáticos, lo que permitió a los científicos determinar la relación exacta entre la actividad volcánica histórica y los inviernos severos. El Dr. Kostick explicó: “Revisé mis datos y les di una lista de eventos, basada no solo en informes obvios, como relatos de testigos presenciales de la erupción del Vesubio en 472 EC, sino también en evidencia más sutil, como informes de la el sol es tenue o descolorido. Y la belleza de lo que sucedió a continuación es que estos ejemplos formaron una combinación perfecta con los nuevos datos del núcleo de hielo, aunque yo no había visto sus datos y no tenía idea de en qué años estaban interesados ​​".

La guerra medieval en el proyecto Grid

Los académicos de las universidades de Princeton y Birmingham están utilizando tecnologías GRID para comprender mejor los eventos de una de las batallas más importantes de la Edad Media. Al hacer uso de modelos basados ​​en computadora, el Proyecto Medieval Warfare on the Grid está creando un entorno digital que les permitirá seguir cómo el ejército bizantino marchó a través de la Turquía actual en su camino hacia la Batalla de Manzikert en 1071. Esta tecnología les permitirá simular los movimientos de grupos y unidades de ejército, así como soldados individuales e incluso animales de carga. Además de aprender sobre la logística de los ejércitos medievales, este proyecto también explorará nuevas infraestructuras y algoritmos para construir y ejecutar modelos de agentes múltiples muy grandes, particularmente cuando estos modelos están compuestos por datos distribuidos y componentes computacionales.

Geometría de cuasicristal decagonal avanzada

Un par de físicos de las universidades de Harvard y Princeton pudieron descubrir que hace más de 500 años, los artesanos que trabajaban en arquitectura islámica podían comprender y utilizar la geometría de cuasicristal decagonal avanzada, un concepto que no se volvió a comprender hasta las décadas de 1970 y 1980. Para ayudarlos a comprender los complejos patrones de mosaicos que se pueden encontrar en las mezquitas medievales, los eruditos examinaron dibujos en rollos persas del siglo XV hechos por arquitectos maestros para documentar sus técnicas. Uno de los autores del estudio, Peter Lu, explicó: “Podría ser una prueba del papel importante de las matemáticas en el arte islámico medieval o podría haber sido solo una forma para que los artesanos construyeran su arte más fácilmente. Sin embargo, sería increíble que todo fuera una coincidencia. Como mínimo, nos muestra que una cultura que a menudo no damos crédito suficiente era mucho más avanzada de lo que pensamos antes ".

El proyecto del universo ordenado

Los medievalistas y científicos que trabajan en el proyecto Universo Ordenado han podido hacer uso de los escritos de Robert Grosseteste, un obispo de Lincoln del siglo XIII, para comprender mejor los fundamentos teóricos de los orígenes del universo, así como la idea de un multiverso. El equipo detrás del proyecto escribe: “Para aquellos en las humanidades, este trabajo consagra la importancia de Grosseteste como pensador y ha demostrado las formas profundamente importantes en las que los científicos modernos han ayudado a dar forma a los procesos de edición, traducción y comentario de su trabajos. Para los científicos, este trabajo ha brindado una nueva perspectiva histórica sobre nuestras suposiciones actuales y nueva ciencia, como el desarrollo de herramientas de cálculo para una clase de onda de choque o el mapeo de colores novedosos ".

Descubriendo Old Sarum

Los arqueólogos en Inglaterra pudieron descubrir los restos de una ciudad y un castillo medievales sin tener que usar una sola pala. El Proyecto de reconocimiento arqueológico de Old Sarum y Stratford-Sub-Castle pudo hacer uso de técnicas no invasivas como el estudio de resistencia de la tierra, la magnetometría, el radar de penetración terrestre (GPR) y la tomografía de resistividad eléctrica (ERT) para encontrar la ubicación de los restos. , en palabras de uno de los miembros del equipo, "muestra dónde se encuentran los edificios individuales y, a partir de esto, podemos armar una imagen detallada del plan urbano dentro de las murallas de la ciudad". Es uno de los muchos ejemplos en los que los arqueólogos están haciendo uso de tecnologías que les permitirán explorar nuevas áreas.

La tecnología medieval va a Marte

Cuando la Agencia Espacial Europea envíe la misión del rover ExoMars en 2018, el sistema de cámara panorámica utilizará vidrieras, el mismo tipo de vidrio que se usa en las iglesias medievales. El entorno marciano dificulta que las cámaras tomen fotografías precisas, pero los científicos detrás del proyecto creen que la nanotecnología utilizada en el vidrio medieval les permitirá mostrar los verdaderos colores del Planeta Rojo. El profesor Dave Barnes de la Universidad de Aberystwyth explica que “la idea de las vidrieras proviene de observar las muchas ventanas de colores brillantes en las iglesias. Estos han estado expuestos a la luz solar durante siglos y muestran poca o ninguna degradación del color ".

Revelando la imagen en el arte medieval

Muchos historiadores del arte medieval utilizan la tecnología y la ciencia para revelar nuevos detalles sobre pinturas e iluminaciones de manuscritos de la Edad Media. Por ejemplo, el Laboratorio de Investigación de Colecciones del Getty Conservation Institure puede utilizar una amplia gama de técnicas no invasivas para examinar obras de arte, como imágenes infrarrojas, ultravioleta y de rayos X que permiten a la investigación ver cosas que no se pueden ver. con luz regular. Ha ayudado a los investigadores a comprender qué materiales utilizaron los artistas medievales para crear sus obras y cómo ha cambiado el aspecto de este arte a lo largo de los siglos.

Las matemáticas detrás de los gráficos portolanos

En 2014, Discover Magazine describió la investigación de John Hessler, un cartógrafo que trabaja en la Biblioteca del Congreso. Pudo descubrir cómo los cartógrafos medievales podían crear cartas portolanas con una precisión asombrosa. Finalmente pudo comprender los cálculos matemáticos detrás de los mapas y las razones por las que tenían las mismas inexactitudes. Hessler dice a la revista: “El desarrollo de estos mapas revolucionó la forma en que la gente percibía el espacio, al igual que Google Earth lo ha hecho en nuestra vida. Comprender cómo se desarrolló la tecnología nos da una idea de cómo llegamos aquí y quizás de hacia dónde vamos ".

¿Qué nos puede decir la suciedad en las páginas sobre los manuscritos medievales y sus lectores?

Kathryn Rudy de la Universidad de St Andrews ha inventado una técnica que puede medir qué páginas de los manuscritos medievales son las más sucias y, por lo tanto, las más leídas. Usando una máquina conocida como densitómetro, puede medir la oscuridad de una superficie reflectante en estas páginas y revelar una gran cantidad de información sobre cómo se usaron, incluida la identificación del momento en que la gente se quedó dormida leyendo el mismo libro.

Entendiendo la Peste Negra

Investigadores y académicos de todo el mundo han estado colaborando para aprender más sobre la Peste Negra y las plagas que azotaron el mundo medieval. Los esfuerzos por comprender mejor su epidemiología han llevado a la reconstrucción del genoma de Yersinia pestis, la bacteria que causa la peste bubónica, y al descubrimiento de que la peste negra y la peste de Justiniano en el siglo VI fueron causadas por la misma bacteria, y incluso cómo se volvió tan virulento. Más allá de comprender cómo funcionaban las enfermedades en el pasado, esta investigación también se utilizará para que los expertos médicos puedan abordar mejor las epidemias futuras.

Digitalización de manuscritos medievales

Bibliotecas y archivos de todo el mundo han estado utilizando la última tecnología informática para digitalizar decenas de miles de manuscritos medievales. A medida que mejoran las técnicas para escanear y ver estos manuscritos, la audiencia interesada en verlos en línea ha aumentado drásticamente, incluidos los investigadores que desean estudiarlos, así como el público en general, que está fascinado por la belleza y las habilidades de estos trabajos.

Lo que aprendimos sobre Ricardo III

El asombroso descubrimiento de Ricardo III, el rey de Inglaterra del siglo XV cuyo cuerpo desapareció durante siglos, reunió a expertos de una amplia gama de campos. Comenzó con los historiadores que descubrieron dónde se encontraban sus restos y los arqueólogos que hicieron la excavación en Leicester. Se trajeron más miembros del equipo, incluidos los genetistas que pudieron hacer coincidir el ADN de Richard con un antepasado vivo y confirmar su identidad. Pudieron aprender una gran cantidad de detalles sobre su vida y su muerte, incluido lo que comió, las heridas que causaron su muerte e incluso cómo se veía.

Obtenga más información sobre estos proyectos:

The AncientBiotics Project: prueba de remedios medievales para tratar las superbacterias modernas - http://www.medievalists.net/2015/03/30/anglo-saxon-medicine-is-able-to-kill-modern-day-superbug-researchers-find/

La guerra medieval en el proyecto Grid - http://www.cs.bham.ac.uk/research/projects/mwgrid/

Geometría de cuasicristal decagonal avanzada - http://news.harvard.edu/gazette/story/2007/03/medieval-islamic-architecture-presages-20th-century-mathematics/

El proyecto del universo ordenado - http://ordered-universe.com/

¿Qué nos puede decir la suciedad en las páginas sobre los manuscritos medievales y sus lectores? - http://www.medievalists.net/2012/04/23/dirty-books-quantifying-patterns-of-use-in-medieval-manuscripts-using-a-densitometer/

Descubriendo Old Sarum - http://www.southampton.ac.uk/archaeology/research/projects/old_sarum_and_stratford_sub_castle.page

Uso de láseres en catedrales góticas - http://mappinggothic.org/

La tecnología medieval va a Marte - http://www.aber.ac.uk/en/research/excellence/impact/mars/

Conociendo el color de tus ojos - http://www.medievalists.net/2013/01/14/new-dna-test-can-determine-eye-and-hair-colour-for-people-who-lived-in-the-middle-ages /

Entendiendo la Peste Negra - http://socserv.mcmaster.ca/adna/research-projects/yersinia-pestis-genomics/

Medievalistas y cambio climático - http://www.medievalists.net/2015/07/09/medievalist-helps-scientists-rewrite-climate-records/

Lo que aprendimos sobre Ricardo III - https://www.le.ac.uk/richardiii/science.html

Las matemáticas detrás de los gráficos portolanos - http://discovermagazine.com/2014/june/14-the-mapmakers-mystery

Revelando la imagen en el arte medieval - http://www.getty.edu/conservation/our_projects/science/coll_res/

Digitalización de manuscritos medievales - http://digitizedmedievalmanuscripts.org/


Ver el vídeo: EL CENTRO DE ESTUDIOS MEDIEVALES ANALIZA LA CERVEZA EN LA EDAD MEDIA 04 05 09 (Mayo 2021).