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Judíos medievales sobre el cristianismo

Judíos medievales sobre el cristianismo

Judíos medievales sobre el cristianismo

Por Kenneth Stow

Rivista di storia del cristianesimo, Vol.4 (2007)

Introducción: Cualquier cosa que los judíos medievales dijeran, o pensaran, sobre el cristianismo, uno puede estar seguro de que muy poco de eso fue bueno. Incluso en la época de los orígenes cristianos, los judíos comprendieron rápidamente que la afirmación de la nueva religión de haber ganado el título del «verdadero Israel» desafiaba al judaísmo en su corazón. Además, es posible que los judíos hayan podido vivir con lo que consideraban las creencias descarriadas del cristianismo. Sin embargo, solo podían ver como subversivo el rechazo de la ley judía por parte del cristianismo. Fue la observancia colectiva de esa ley la que garantizó la libre práctica de su religión por los judíos en el Imperio Romano y los eximió de participar en cultos locales (paganos). Los judíos tuvieron que estar aún más preocupados cuando el cristianismo llegó al poder en el siglo quinto. Varios eclesiásticos desafiaron el privilegio judío, y los emperadores, desde la época de Constantino, comenzaron a promulgar leyes discriminatorias en detrimento de los derechos cívicos judíos. Estos mismos eclesiásticos también sospechaban de los actos judíos, que veían como amenazas potenciales a la pureza cristiana. Con el tiempo, estas sospechas crecieron y se extendieron hasta formar círculos. En la Edad Media, a veces resultaron en violencia.

No es que los judíos de la Europa medieval vivieran en un estado de tensión perpetua o con miedo a los ataques diarios. Los numerosos ejemplos conocidos de contacto e intercambio pacífico, incluida la interacción cultural, no admiten una interpretación de la vida judía medieval como un incesante valle de lágrimas. Al mismo tiempo, los sentimientos y emociones subyacentes cuentan una historia diferente. Cristianos de todo tipo aceptaron acusaciones infundadas. Eran especialmente susceptibles a las afirmaciones de que los judíos asesinaron a cristianos o profanaron la Hostia; y estas acusaciones provocaron hostilidad e incluso violencia. En sus escritos, los judíos nunca refutaron estas acusaciones de frente, pero sí hablaron de las circunstancias que les dieron origen, especialmente ansiosos por el apoyo que recibían los instigadores de los líderes laicos o eclesiásticos, que a veces ellos mismos inventaban los libelos. Los judíos sí hablaron de la Eucaristía, y la hablaron con desdén; entendieron correctamente, y esto veremos, que la Eucaristía estaba en el centro de todas las acusaciones que con demasiada frecuencia terminaron en la pérdida de vidas judías.

Por el contrario, los judíos y los cristianos pensaban de manera muy parecida sobre una segunda fuente de fricción. Ambos estuvieron de acuerdo en que había poca o ninguna justificación para prestar a interés. Por muy dispuestos que los judíos se dedicaran a esta práctica y por mucho que supieran que era indispensable para ganarse la vida —en el siglo XII les quedaba muy poco más, especialmente en el norte de Europa—, los judíos todavía se sentían incómodos con los préstamos. Sus reservas eran halájicas, derivadas de la propia ley judía. El siglo XI Joseph Tov Elem habló duramente contra aquellos que se burlaban de la Torá, diciendo: «Si Moisés hubiera sabido que {prestar} era rentable, su Torá no lo habría prohibido». Sin duda, esto fue una exageración didáctica, pero de hecho la halajá prohibió a los judíos interesarse, no solo entre ellos, sino también con los gentiles.


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