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La mercantilización del pescado y los orígenes históricos de la pesca con fines de lucro

La mercantilización del pescado y los orígenes históricos de la pesca con fines de lucro

La mercantilización del pescado y los orígenes históricos de la pesca con fines de lucro

Por Tony J Pitcher y Mimi E Lam

Estudios Marítimos, Volumen 14: 2 (2015)

Resumen: La relación de la humanidad con los peces se remonta a la prehistoria, cuando los homínidos ancestrales desarrollaron la capacidad de explotar los recursos acuáticos. Los impactos de la pesca temprana en los ecosistemas acuáticos probablemente fueron mínimos, ya que la tecnología primitiva se utilizó para capturar peces principalmente como alimento. A medida que la tecnología pesquera se volvió más sofisticada y las poblaciones humanas se dispersaron y expandieron, las economías locales pasaron de la subsistencia de los cazadores-recolectores al trueque y al comercio complejo. Esto estableció una retroalimentación positiva que aceleró la tecnología pesquera, la mercantilización y la mercantilización del pescado. Una narrativa histórica basada en la arqueología y la evidencia documental sigue los principales cambios en la pesca a través de las eras evolutivas, antiguas, clásicas y medievales hasta los tiempos modernos. Se registran algunos agotamientos locales a partir de la pesca temprana, pero desde la década de 1950, los impactos masivos de los agotamientos en serie por tamaño, especie, área y profundidad son impulsados ​​por productos pesqueros mercantilizados. Las pesquerías de arenque del Mar del Norte se describen en detalle. Las poblaciones de peces silvestres gravemente mermadas de hoy reflejan las instituciones sociales construidas en los mercados mundiales que valoran el pescado principalmente como un producto de consumo, poniendo en riesgo la integridad ecológica y la seguridad alimentaria humana en el futuro. Para sostener la pesca mundial, se necesitan estrategias de desmercantilización que sustenten las relaciones humanas y de los ecosistemas con el pescado más allá de su valor comercial.

Extracto: Con el traslado de la capital romana a Constantinopla en el 324 d.C. y el colapso del Imperio Romano Occidental (476 d.C.), las economías avanzadas se trasladaron al este con el Imperio Romano de Oriente (Imperio Bizantino, 476-1453 d.C.) y los Califatos del Alta Edad Media (Imperios Islámicos, 632-1171 d. C.): de este período, se escribe poco sobre la pesca en los textos romanos, mientras que los textos árabes todavía necesitan ser peinados en busca de referencias a peces y artes de pesca. Mientras tanto, en el norte de Europa en la Edad Media (siglos V-XV), el pescado era un alimento básico de los monasterios y abadías cristianos en expansión (siglos V-X), impulsado por el requisito religioso de evitar la carne los viernes y durante la Cuaresma: comercial Los documentos muestran un floreciente comercio de arenque en las costas y donde los ríos navegables llegaban a los núcleos de población del interior. Barrett y col. Discutir cómo las espinas de pescado de los basureros de los monasterios revelan una economía de mercado en crecimiento en Europa desde finales del siglo X, cuando el comercio de productos básicos (como pescado como alimento) reemplazó al comercio medieval caracterizado por regalos de lujo. Un cambio drástico de los peces de agua dulce locales al arenque y el bacalao secado al aire de Noruega desde el siglo XI en adelante se ha interpretado como una respuesta a la sobrepesca de peces de agua dulce locales. Sin embargo, la evidencia muestra que el bacalao escandinavo seco se unió al arenque como un producto comercial importante de este período, sin informes de escasez de bacalao. El análisis de isótopos estables de las espinas de pescado en el sur del Mar del Norte muestra que el bacalao se obtenía inicialmente localmente entre los siglos IX y XI, pero durante los siglos XIII y XIV, esto cambió al transporte de larga distancia, ya que ciudades en expansión como Londres no podían obtener pescado. suministros a nivel local.

La Figura 2 ilustra los principales eventos en la historia ambiental de la pesquería de arenque del Mar del Norte durante los últimos 900 años. La pesquería de arenque (y una transición hacia una mayor captura de peces marinos, Barrett et al. Se remonta al menos a la invasión sajona de Inglaterra, y posiblemente a la época romana (ver más arriba). Las preocupaciones sobre las consecuencias de la pesca intensa alentaron a Eduardo III a 1357 para aprobar una ley que regula la expansión de la pesquería de arenque de East Anglian en Inglaterra. El comercio de arenque se expandió a fines del 1300 con la introducción en Holanda de un proceso de curado mejorado que permitió la salazón de arenque fresco en barriles en el mar. Durante este período, en el Siglos XIV y XV, la pesca de arenque en el Mar del Norte, en el sur de Noruega y en el Mar Báltico se convirtió en la fuente de la enorme riqueza de la Liga Hanseática de ciudades comerciales (fundada en Lübeck en 1241), que incluía Bergen, Ámsterdam y Hamburgo. En el siglo XVI, la enormemente importante pesquería de arenque de Scania en el estrecho entre Suecia y Dinamarca colapsó, debido en parte quizás a un cambio climático, pero ciertamente a la sobrepesca. Como las redes de enmalle tradicional y las redes de cerco (primeras redes de cerco), el arenque como mercancía continuó siendo vital para las economías de Holanda, Escocia, el este de Gran Bretaña y Escandinavia hasta el siglo XVIII (de Caux [1881]). A pesar de esta mercantilización, sorprendentemente, durante casi tres siglos, los registros de tasas de captura analizados sugieren que la pesquería holandesa de arenque en el Mar del Norte era estable y sostenible. Por lo tanto, el comercio extensivo y la mercantilización no están necesariamente vinculados a la destrucción en serie de un recurso: durante este período de tecnología pesquera relativamente estable, las pesquerías de arenque rentables y productivas continuaron siendo parte de la cultura holandesa. Por ejemplo, Sir Walter Rayleigh escribió en 1603 que 450.000 personas en Holanda debían su sustento a la próspera pesquería de arenque.


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