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20 imperios medievales

20 imperios medievales

A lo largo de la era medieval, surgieron muchos estados multiétnicos, algunos duraron solo una generación, mientras que otros durarían siglos. Aquí está nuestra lista de veinte imperios de la Edad Media, comenzando por el más exitoso.

Bizancio (c. 330-1453)

Mucho después de la disolución de la mitad occidental del Imperio Romano, la mitad oriental, conocida como Bizancio, continuaría floreciendo. Con base en la ciudad de Constantinopla, el imperio duraría más de mil años, aunque hubo momentos en los que las fortunas bizantinas eran débiles. Sin embargo, su resistencia e impacto en la vida medieval lo convierten en el imperio más exitoso de la Edad Media.

Imperio mongol (1206-1368)

Después de unir al pueblo mongol, Genghis Khan (c. 1162-1227) y sus sucesores usarían su poder militar para conquistar un estado tras otro, hasta que a mediados del siglo XIII los mongoles establecerían el imperio terrestre contiguo más grande de la historia. Sin embargo, el imperio pronto se rompería, formando estados poderosos como Ilkhanate en el Medio Oriente y la dinastía Yuan en China.

República de Venecia (697-1797)

La República Más Serena de Venecia comenzó en una laguna en el extremo norte del mar Adriático, pero utilizaría sus activos marítimos para convertirse en una de las potencias económicas más importantes del mundo medieval. Los venecianos tomarían el control de partes de Italia, la costa del Adriático, Creta y Chipre, mientras establecían puestos comerciales en el Mediterráneo Occidental y el Mar Negro.

Dinastía Tang (618–907)

El período de la dinastía Tang se considera uno de los momentos más prósperos de la historia de China. Con una población de alrededor de 50 millones, llegando a casi 80 millones a finales del siglo IX, el imperio pudo construir fuerzas militares que se trasladaron hacia el oeste y conquistaron partes de Asia Central. Además, la dinastía se convirtió en líder en el establecimiento de la innovación económica, cultural y tecnológica, lo que influyó en gran medida en sus vecinos, como Japón y Corea.

Imperio Otomano (1299-1923)

Serían los otomanos los que pondrían fin al Imperio bizantino y luego establecerían su control sobre el sureste de Europa, Oriente Medio y el norte de África. El período más importante del Imperio Otomano serían los siglos XV y XVI, pero el estado continuaría perdurando, aunque disminuyendo gradualmente, hasta el siglo XX.

Dinastía carolingia (800–888)

El reinado de Carlomagno (768–814) fue fundamental para cambiar el mapa de la Europa medieval: gran parte de la mitad occidental del continente caería bajo su dominio y el día de Navidad del año 800 fue coronado emperador. Sin embargo, sus hijos y nietos tendrían problemas para aferrarse a este vasto imperio, y antes de finales del siglo IX se dividiría en lo que hoy llamamos Francia y Alemania.

Califato omeya (661–750)

Después de que Muawiya ibn Abi Sufyan se convirtiera en el gobernante del mundo musulmán y estableciera su propia dinastía omeya con base en Damasco, sus fuerzas militares conquistarían grandes extensiones de territorio. En su apogeo, el califato omeya se extendería desde la India hasta el océano Atlántico. Sin embargo, cuando el éxito militar disminuyó y la religión islámica cambió, los omeyas fueron derrocados por la revolución abasí. Mientras que una rama de la familia omeya continuaría gobernando España hasta el siglo XI, el califato abasí representaría el período más próspero de la civilización islámica, aunque el estado mismo se fue descentralizando gradualmente.

Imperio Khmer (802-1431)

Durante más de seiscientos años, los pueblos jemeres del sudeste asiático pudieron crear un estado dominante. Desde su magnífica capital, Angkor, el Imperio Khmer se extendía sobre lo que hoy es Camboya, Tailandia, Laos y el sur de Vietnam. Sin embargo, en los siglos XIV y XV, el imperio estaba en declive y Angkor fue abandonado debido a los ataques de los vecinos y los cambios ambientales.

Primer Imperio Búlgaro (681-1018)

Después de que los búlgaros se establecieran en los Balcanes en el siglo VII, se forjarían un estado en crecimiento que eventualmente abarcaría gran parte del sureste de Europa. Simeón I (893-927) incluso asumiría el título de Emperador cuando los búlgaros amenazaban con conquistar Bizancio. Un Segundo Imperio Búlgaro surgió en 1185 y duraría otros doscientos años antes de ser derrotado por los otomanos.

Dinastía jagellónica (1386-1572)

El matrimonio de Jogaila, el Gran Duque de Lituania y la Reina Jadwiga de Polonia en 1386 ayudó a establecer una potencia regional multiétnica en Europa del Este. En su mayor medida, los jagiellonianos gobernarían el territorio desde el Mar Báltico hasta el Mar Negro, y también gobernarían brevemente Hungría.

Corona de Aragón (1137-1716)

Este imperio marítimo mediterráneo se inició en 1137 con el matrimonio de Raimundo Berenguer IV y Petronilla de Aragón, uniendo el Condado de Barcelona y el Reino de Aragón. Sus descendientes continuarían agregando estados y principados a su propio gobierno personal, de modo que en la Baja Edad Media tendrían dominio sobre las Islas Baleares, Sicilia, Córcega, Cerdeña, Malta, el sur de Italia y partes de Grecia.

Sultanato mameluco (1250-1517)

Los mamelucos eran esclavos, tomados de partes de la estepa y Asia central y entrenados para ser las mejores fuerzas militares del mundo medieval. Incluso después de que derrocaron a la dinastía ayubí y tomaron el control de Egipto y Siria, continuarían reponiendo sus filas y liderazgo con esclavos. Fueron capaces de contener las repetidas invasiones mongoles, sacar a los Estados cruzados del Mediterráneo oriental y mantenerse en el poder durante más de 250 años.

Imperio angevino (1154-1214)

Enrique II acumularía una serie de títulos durante su reinado: Conde de Anjou, Conde de Maine, Conde de Nantes, Duque de Normandía, Duque de Aquitania, Señor de Irlanda y Rey de Inglaterra. Si bien heredó algunas tierras y otras ganó a través del matrimonio, Henry parece estar a la altura de la tarea de mantener y mejorar un imperio que incluía casi la mitad de Francia. El rey francés se sorprendió por lo activo que era Enrique, y comentó: "El rey de Inglaterra está ahora en Irlanda, ahora en Inglaterra, ahora en Normandía, parece más volar que ir a caballo o en barco". Sin embargo, las luchas familiares internas y los reinos mediocres de sus hijos Richard y John despojarían al imperio angevino hasta el Reino de Inglaterra.

Imperio de Malí (c. 1235-c. 1600)

Establecido en gran parte de África Occidental, este estado se centró alrededor de la ciudad de Tombuctú, que se convertiría en un centro comercial, educativo y cultural. Podría ser mejor conocido por el gobierno de Mansa Musa (1312-1337), quien se cree que fue una de las personas más ricas de la historia mundial.

Sacro Imperio Romano Germánico (962-1806)

En 962 el alemán Otto I reinstaló el cargo de Emperador, transformándose en sucesor de Carlomagno. Aunque el imperio teóricamente se extendía desde el norte de Italia hasta Austria, Alemania, los Países Bajos y la actual República Checa, era un estado muy descentralizado con muchas de las ciudades-estado y principados gobernándose a sí mismos. El puesto de emperador fue elegido entre las familias de alto rango del imperio, lo que generalmente limitaba aún más su poder.

Unión de Kalmar (1397-1523)

Entre 1387 y 1389, la reina Margarita I de Noruega pudo convertirse en gobernante de Dinamarca, Suecia y Noruega, la última de las cuales también la convirtió en soberana de Islandia y Groenlandia. Esta unión escandinava se formalizó el 17 de junio de 1397 mediante el Tratado de Kalmar, que estipulaba una unión eterna de los tres reinos bajo un solo rey, y aunque debían ser gobernados por separado, la política exterior debía ser dirigida conjuntamente por el monarca. Sin embargo, la unión eterna no duraría, con Suecia restableciendo su propio reino en el siglo XVI.

Califato fatimí (909-1171)

Los fatimíes, un movimiento ismailí chií, habían huido al norte de África para escapar de la persecución sunita. Con la ayuda de las tribus bereberes locales, los gobernantes fatimíes pudieron forjar un reino en lo que son las actuales Argelia y Túnez. Para el año 969 conquistaron Egipto y establecieron El Cairo como la capital de su califato. El imperio se expandiría hacia el Mar Rojo y Siria, pero comenzó a decaer a fines del siglo XI, desafiado por turcos y cruzados. Finalmente, los comandantes militares Nur ad-Din y su sobrino Saladino tomarían el control de Egipto.

Imperio huno (c. 420–469)

Alrededor del año 420 los hermanos hunos Octar y Rugila comenzaron a establecer una confederación de tribus nómadas en la mitad occidental de la Gran Estepa. El Imperio huno alcanzaría su mayor fuerza bajo el gobierno de Atila (434-453) extendiéndose desde Alemania hasta Asia central. Atila lanzó invasiones tanto en la parte oriental como en la occidental del Imperio Romano, e incluso puede haber conquistado la propia Roma si no hubiera muerto en su noche de bodas, y un relato sugiere que fue por una hemorragia nasal grave. Después de su muerte, el imperio colapsó rápidamente.

Imperio Timurid (1370-1507)

En 1370, el señor de la guerra turco-mongol Timur, también conocido como Tamerlán, comenzó su reinado y su intento de restaurar el Imperio mongol. Tomaría el control de gran parte de Asia Central, Irán, Irak y el Cáucaso, e incluso desafiaría a los otomanos y mamelucos en el Medio Oriente. Sin embargo, después de la muerte de Timur en 1405, el imperio que construyó declinaría y se desintegraría, y varios gobernantes timúridos continuarían gobernando estados más pequeños durante los próximos cien años.

Imperio del Mar del Norte (1016-1035)

El gobernante vikingo Cnut se ganó el apodo de "el Grande" al convertirse en los reyes de Inglaterra, Dinamarca y Noruega. El historiador Laurence Larson comentó: "Cuando el siglo XI comenzó su cuarta década, Cnut, fue con la única excepción del Emperador, el gobernante más imponente de la cristiandad latina". Después de su muerte en 1135, cada uno de los tres reinos tomó caminos separados.

Aprenda más sobre estos imperios:

La Gran Estrategia del Imperio Bizantino - Entrevista con Edward N. Luttwak

El imperio mongol: el estado de la investigación

La caída del imperio angevino

Imperios merovingio y carolingio: un análisis de sus fortalezas y debilidades

Cnut: el rey danés de Inglaterra

El Gran Ducado de Lituania en la retrospectiva de la sociología histórica comparada del Imperio

Imagen de portada: El mapa del mundo ptolemaico más antiguo que se conserva, rediseñado según su primera proyección por los monjes en Constantinopla bajo Maximus Planudes alrededor de 1300.


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