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Liber Monstrorum: El libro de los monstruos

Liber Monstrorum: El libro de los monstruos

Por Danièle Cybulskie

Si hay algo que tenemos en común con nuestros antepasados ​​medievales, es nuestro amor por los monstruos.

Eche un vistazo a un manuscrito ilustrado y, a menudo, encontrará extrañas criaturas mirando por los márgenes (junto con el Caracoles y conejitos). Más allá de la simple ilustración creativa, la gente medieval estaba fascinada por el potencial de un mundo que no estaba completamente explorado, e imaginaba que estaba lleno de todo tipo de criaturas salvajes y lanudas, tanto peligrosas como mortales. los Beowulf manuscrito (Algodón MS Vitellius A.XV), es una colección particularmente llena de monstruos, además del maravillosamente espeluznante Grendel y su madre.

Hace un tiempo, publiqué en Las Maravillas del Este, una pieza de literatura de viajes que incluye curiosidades divertidas, como de dónde viene la pimienta. Además de Las maravillas del este, el manuscrito incluye una carta (aparentemente) de Alejandro (el Grande) con todo tipo de historias extrañas, y una sección llamada Liber Monstrorum: literalmente "El libro de los monstruos". Hoy, veamos algunos ejemplos de Liber Monstrorum.

Liber Monstrorum toma sus historias de monstruos de una variedad de fuentes (descritas exhaustivamente en Andy Orchard Orgullo y prodigios: estudios sobre los monstruos del Beowulf Manuscrito- todas las citas están tomadas de su traducción), muchas de ellas derivadas de la leyenda griega, como el cíclope, las sirenas, los faunos y las gorgonas. Aquí hay algunos otros monstruos que puede encontrar en el Liber Monstrorum, así como otros manuscritos medievales:

1.Cynocephali, una raza de personas con cabeza de perro (que Sobre lo que he escrito antes) que a menudo me pregunto se inspiró en las estatuas egipcias de Anubis, aunque el Liber MonstrorumEl autor escribe que "se dice que nacieron en la India".

2. Los esciápodos (Orchard lo traduce para el lector como "pies de sombra") tienen solo una pierna y un pie, que es tan grande que lo usan para dar sombra.

3. Los epifugi (similares a los Blemmyae) no tienen cabeza, pero "tienen todas las funciones de la cabeza en el pecho, excepto que se dice que tienen ojos en los hombros".

4. Personas que "nacen de estatura razonable, excepto que sus ojos brillan como linternas".

5. “Cierto monstruo de la noche, que siempre volaba de noche a través de la sombra del cielo y la tierra, aterrorizando a la gente en las ciudades con su espantoso grito, y tenía tantos ojos y oídos y bocas como plumas. "

6. Personas con "orejas como abanicos, con las que se tapan y se esconden por la noche, y cuando ven a un humano, huyen a través de los desiertos más vastos [o" los páramos más desiertos "] con las orejas extendidas

7.Gigantes, que se sabe que son reales porque "sus huesos se encuentran a menudo, según los libros, en las costas y en los rincones del mundo, como una marca de su gran tamaño". (Encuentro esto particularmente fascinante: ¿eran estos huesos de ballena? ¿Fósiles?)

Más allá de lo monstruoso real, hay descripciones de humanos reales que el autor encontró tan fascinantes que los colocó entre especies legendarias. Estos incluyen etíopes y pigmeos, cuyas características físicas encuentra lo suficientemente extrañas como para dudar o temer (supongo que el autor estaba lo suficientemente aislado como para nunca haber conocido a un humano con características físicas que diferían mucho de las suyas).

Mirando las muchas obras que se enfocan en lo monstruoso o diferente en el Beowulf manuscrito, parece evidente que el (los) autor (es) y / o compiladores tomaron un interés definido en seres que vivían al margen del mundo conocido (del norte de Europa en este caso). La gente moderna puede alimentar su fascinación por los monstruos medievales echando un vistazo a las muchas obras de ese manuscrito, o echando un vistazo a algunos de los márgenes que rodean a varios otros manuscritos medievales. Para ver de cerca lo monstruoso en el Beowulf manuscrito, echa un vistazo El libro de Andy Orchardy para obtener una visión general completa, eche un vistazo a John Block Friedman's Las razas monstruosas en el arte y el pensamiento medievales.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista


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