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RESEÑA DEL LIBRO: Génova 'La Superba': El ascenso y caída de una superpotencia pirata comerciante por Nicholas Walton

RESEÑA DEL LIBRO: Génova 'La Superba': El ascenso y caída de una superpotencia pirata comerciante por Nicholas Walton

“Tiene más en común con Marsella, Nápoles y Palermo que con Florencia, Milán o Roma. Tiene una autenticidad descuidada que acepta la suciedad de perro en los adoquines, la mugre que se ha acumulado en el mármol y la intrusión desvergonzada de la sopraelevata. Eso es vida. Si quieres echar un vistazo a Italia como se ha vivido durante siglos, en lugar de simplemente algo que se ve bien en las postales, ven a Génova ”

Y así comienza un homenaje honesto a una gran ciudad italiana. Sórdido, ajetreado, medieval y moderno, encerrado contra un terreno rocoso y difícil y el mar, Génova es única, vibrante y una joya escondida. Si bien la mayoría de los libros sobre Italia se han dedicado a centros turísticos como Milán, Florencia, Roma, Sicilia y Venecia, Génova, con su rica historia, paisaje accidentado y residentes tenaces, solo se ha mencionado de pasada. El periodista Nicholas Walton decidió rectificar este descuido escribiendo un libro dedicado íntegramente al antiguo imperio mercantil. Este libro es su oda a los genoveses.

Walton, cuya esposa es oriunda de Génova, se mudó a la ciudad y se sumergió en su cultura, comida, historia y gente. El resultado es un trabajo increíblemente detallado, encantador e intrigante que es en parte un diario de viaje y en parte un libro de historia cuidadosamente investigado sobre una ciudad cautivadora que sigue siendo lamentablemente subestimada. Si buscaba una razón para visitar Génova, Walton le dio mil en menos de 220 páginas. Sinceramente, como alguien que está interesado en la historia italiana y que actualmente está aprendiendo italiano, yo también dejé Génova fuera de mi lista a favor de visitar ciudades italianas más populares. Ya no; Después de leer el libro de Walton, agregué esta antigua potencia pirata a mi lista de lugares imperdibles en Italia.

Los comienzos de un imperio: Génova contraataca

El libro de Walton es una mirada cronológica a Génova, intercalada con sus observaciones personales y anécdotas de los lugareños. Dedicó una buena parte del libro a los períodos medieval y moderno de Génova. Ostrogodos, bizantinos, lombardos y carolingios tenían papeles que desempeñar en la historia genovesa medieval temprana, pero lo que realmente hizo que Génova despegara como potencia política y marítima fue ser saqueada por asaltantes musulmanes en 930. Este momento crucial lo forzó; Génova podría encogerse silenciosamente en la oscuridad o jugar con los grandes.

"Los genoveses se enfrentaron a una elección: podrían retirarse a las montañas o enfrentarse al mar y los asaltantes ... eligieron el último camino"

No solo lucharon, sino que los genoveses se volvieron ambiciosos, aventureros y prósperos en alta mar. Se deshicieron de los piratas que los atormentaban, cambiaron las tornas y se convirtieron ellos mismos en piratas expertos y asaltantes.

El segundo impulso para Génova llegó con la Primera Cruzada; pudo contribuir al esfuerzo de guerra en Antioquía y Jerusalén. Además de las incursiones y las cruzadas, Génova también comenzó su larga y amarga rivalidad con Venecia en esta época. Personajes como Enrico Pescatore ("Enrique el pescador"), un pirata que asaltó la costa libanesa y se apoderó de los barcos mercantes venecianos en 1205, ciertamente no se hizo querer por Venecia. Sus hazañas fueron celebradas por trovadores genoveses y el conde de Trípoli le concedió derechos comerciales por sus esfuerzos. Walton también relató cómo los genoveses capturaron a Marco Polo y lo mantuvieron prisionero; aunque debido a su fama, fue tratado mucho mejor que la mayoría de los venecianos a su cargo.

Almirantes y aventureros

Por supuesto, hay un capítulo completo dedicado a Andrea Doria (1466-1560), la leyenda genovesa del mar. ¿Cómo podría no estarlo? Andrea Doria es Lord Nelson de Génova. Luchó junto al rey de España, Carlos V (1500-1558), y siguió siendo una espina clavada en el costado de los piratas Barbary Corsairs hasta bien entrados los 80 años. Personificó a Génova: lo bueno, lo malo y lo feo. “El almirante Doria era un guerrero y un adversario temible, pero también muy genovés, y eso significaba que era un astuto hombre de negocios”. Walton incluso tituló descaradamente el capítulo de Doria, "Los Steve Jobs del Mediterráneo" para llevar el punto a casa.

Ningún libro sobre Génova estaría completo sin tocar a sus intrépidos aventureros; los genoveses estaban detrás de muchos descubrimientos importantes. Walton, por supuesto, habla sobre los hijos favoritos de Génova, John Cabot (Giovanni Caboto, 1450-1500) y Cristóbal Colón (1451-1506), pero agrega a la mezcla a otros viajeros menos conocidos, como Nicoloso da Recco, el explorador genovés del siglo XIV que reclamó las Azores. por Portugal, Lancelotto Malocello que dio su nombre a la isla de Lanzarote en las islas Canarias, y más tarde aventureros del siglo XIX, Enrico y Luigi Albertis.

Piratas, plagas y esclavos

Ciertamente, Walton no rehuye hablar de algunos de los momentos menos glamorosos de Génova. Este libro definitivamente no es un respaldo unilateral y sin fallas de Génova; a pesar de toda su gloria y contribuciones globales, hay un lado oscuro en la historia de Génova y todo está descubierto aquí. Los genoveses fueron muy activos en el comercio de esclavos durante la Edad Media. La trata de personas le dio a Génova algunas de sus mayores ganancias durante este período. Los genoveses tampoco estuvieron exentos de guerras entre ellos, y Walton detalla la violencia que prevaleció en la ciudad durante los siglos XIII y XIV entre familias patricias como los Spinola y los Doria, llevando la lucha entre los Guleph y los Ghibellines a Génova. Los genoveses también tienen el dudoso honor de traer la Peste Negra a Europa. Los comerciantes genoveses que intentaban escapar de la plaga, sin saberlo, la llevaron en sus barcos a Constantinopla, donde se extendió por Europa como un incendio forestal, diezmando a la población. Walton ofrece una anécdota lúgubre, pero esencialmente italiana, de los efectos de la plaga; Nunca volveré a ver la lasaña de la misma manera.

“En la mañana cuando se encontraron una gran cantidad de cadáveres en la fosa, tomaron un poco de tierra y la esparcieron encima de ellos, y luego se colocaron otros encima y luego otra capa de tierra, tal como se hace lasaña con pasta y queso ”

El libro de Walton está lleno de fragmentos maravillosos como estos que añaden un toque de color a la historia de la ciudad. Cubre Génova desde sus humildes comienzos después de la caída de Roma, hasta su reflujo y flujo como imperio marítimo, su roce con Napoleón, sus coqueteos con las potencias francesas y españolas, su historia de amor con Pesto, su papel fundamental en el italiano. Risorgimento, Mussolini y el Génova de la actualidad.

Esto está lejos de ser un texto de historia seco y polvoriento o una simple guía de viaje. Las animadas historias genoveses, junto con los humorísticos relatos de la época moderna de Walton, están brillantemente entretejidos, haciendo de este libro un placer absoluto de leer. Tanto el historiador como el viajero encontrarán información notable en sus 218 páginas. Walton ofrece un relato sobresaliente de siglos de vida genovesa y arroja una luz importante sobre las contribuciones hechas por esta intrépida ciudad a los anales de la historia italiana.

~ Sandra Alvarez

Siga a Nicholas Walton en Twitter: @ npw99


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