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Diez castillos que hicieron de la Gran Bretaña medieval: el castillo de Dover

Diez castillos que hicieron de la Gran Bretaña medieval: el castillo de Dover

Por James Turner

Resuelto y vigilante, el castillo de Dover aún vigila su antigua carga, el puerto de Dover. De todas las facetas y funciones que desempeñaba el castillo en la sociedad medieval, Dover personifica su aspecto más recordado y quizás fundamental, como fortaleza y lugar de seguridad.

Dover, sus acantilados blancos que brillan al sol y están coronados por onduladas colinas de color verde esmeralda es una imagen icónica consagrada en la conciencia británica compartida. Hay un viejo chiste que se burla de la importancia personal a veces sesgada de la cultura británica en el titular del periódico. Niebla en el canal; Continente cortado ”. Dentro de la imaginación popular, Dover, el puerto físicamente más cercano al continente, es el lugar donde termina Europa y donde comienza Gran Bretaña con todas las connotaciones que la acompañan y el autobús lleno de equipaje. Esto está lejos de ser un fenómeno nuevo, de hecho dictado por las realidades caprichosas de la geografía, se remonta al pasado distante, su significado y significado precisos se han interpretado y reinterpretado a lo largo de los siglos. Dover, entonces, asumiendo una gran parte de los bienes raíces psicológicos, nacidos de un significado estratégico muy real, es la puerta de entrada a Inglaterra. Durante la Edad Media y más allá, el castillo de Dover, nacido a raíz de una conquista continental y una reorientación cultural de Inglaterra, controló esa puerta.

El castillo actual, gracias a su perdurable relevancia estratégica y la utilidad táctica de su ubicación, ha sido durante mucho tiempo un beneficiario de viviendas y fortificaciones. Los estudios arqueológicos y las excavaciones han descubierto evidencia de asentamientos de la Edad del Bronce y del Hierro dentro del área inmediata. Además, es probable que el gran montículo de tierra y el abrevadero que lo acompaña sean los huesos artificiales de un gran castro de la Edad del Hierro. Finalmente, cuando los romanos llegaron a Gran Bretaña y comenzaron a desplegar una red interconectada de ciudades y carreteras en todo el país, entre los primeros proyectos emprendidos en la conquista del emperador Claudio se encontraba la construcción de un par de faros sobre el puerto. Esto estableció la importancia del puerto como un puesto comercial y lugar de tránsito para la incipiente provincia romana; una poderosa pieza de simbolismo que guía el camino hacia el nuevo futuro romano; Los faros también resultaron útiles para evitar que los barcos entrantes chocaran contra las rocas y se hundieran.

Las ruinas en gran parte intactas del faro sobreviviente perduran incluso hoy, al pie del castillo y bien merecen una mirada. Construida incómodamente cerca del faro se encuentra la iglesia sajona de Santa María de Castro, que fue ricamente restaurada a fines del siglo XIX y se puede contar entre las estructuras eclesiásticas anglosajonas más grandes y mejor conservadas que existen en la actualidad. Los sajones, que a su vez llegaron a dominar Inglaterra, también construyeron extensas fortificaciones en Dover que probablemente se centraban en la iglesia.

La primera encarnación del castillo de Dover propiamente dicho nació en 1066 durante las secuelas de la batalla de Hastings. Guillermo de Normandía invadió Inglaterra con una heterogénea coalición de fieles sirvientes, vecinos hambrientos y desesperados con el fin de reclamar el trono y hacer que todos fueran sumamente ricos. Después de derrotar a su principal rival, Harold Godwinson, en la Batalla de Hastings, William, experimentado y curtido por la batalla, actuó con cautela para asegurar sus líneas de suministro y comunicación. Atacó varios puntos de potencial resistencia anglosajona, incluido Dover, donde después de saquear la ciudad y nivelar las fortificaciones que encontró, sus instintos aristocráticos de guerreros centroeuropeos profundamente arraigados entraron en acción y lo obligaron a levantar un castillo en el sitio.

Dover fue sólo uno entre cien construidos apresuradamente durante la primera oleada irregular de los normandos sobre las Islas Británicas, un proceso continuo e inconexo que involucró tanta negociación, intimidación y robo como guerra abierta, ya que el recién coronado Rey William intentó ejercer su voluntad tanto sobre la mayoría sajona como sobre la independencia depredadora de sus aliados. Sin embargo, fue uno de los pocos que perduraron. La conquista normanda arrastró a Inglaterra y con ella a otras secciones de las islas británicas a una nueva orientación política y cultural lejos del mundo escandinavo y hacia Europa central y occidental. Sus nuevos reyes y nobles ahora también poseían tierras y títulos sobre el continente, al que realizaban frecuentes estancias y las guerras dinásticas y rebeliones de la nueva aristocracia anglo-normanda se libraban simultáneamente en ambos lados del Canal. Gran Bretaña estaba ahora conectada a la vasta red política de la Europa aún en fusión de una manera que nunca antes había estado. En una época de grandes magnates de canales cruzados y una comunicación cada vez más amplia con Europa, la importancia del puerto de Dover y del castillo que lo controlaba estaba en aumento.

Importante desde sus inicios, fue solo durante el reinado del bisnieto de William, Enrique II, que el castillo de Dover alcanzó la gloria. Un hombre dinamo viviente, impulsado por suministros aparentemente inagotables de impulso y ambición, Enrique II fue tan meticuloso como enérgico al lanzarse a la restauración de la autoridad y el poder reales. Un gran legislador, el refinamiento de Henry del sistema quimérico de gobierno comparativamente crudo que sus antepasados ​​habían impuesto sobre el complejo sistema legal y fiscal anglosajón y la introducción de elementos de este sistema en sus territorios continentales lo convirtieron en un país asombrosamente rico, al estilo Scourge McDuck. Henry era una superpotencia medieval de un solo hombre. A través de su madre, heredó Inglaterra y Normandía, a través de este padre, el condado de Anjou y a través de su esposa, Leonor, mantuvo el próspero y culto Ducado de Aquitania y aprovechó aún más esta base de poder para controlar Bretaña y el señorío de Gales, Escocia. e Irlanda. Buscando salvaguardar uno de los eslabones más cruciales en esta cadena dispar de territorios vagamente delimitados y como un medio para articular su poder y prestigio mundanos, tanto a sus súbditos como a sus invitados, Henry volvió su mirada hacia el Castillo de Dover. La construcción de la nueva y masiva Fortaleza Central del Castillo comenzó a principios de la década de 1180. Elevándose sobre el puerto, la Fortaleza incorporó las últimas innovaciones en ciencia y arquitectura militar, sus paredes recortadas y desnudas de un grosor contemporáneo notable.

Además de sus atributos militares tan ostentosos e indudablemente impresionantes, el castillo de Dover también mantenía un suntuoso conjunto de apartamentos reales dentro de los cuales Henry recibía a menudo a los peregrinos y dignatarios aristocráticos visitantes. El trabajo en el castillo y sus hinchados baluartes continuó después de la muerte de Enrique durante el reinado de su muy célebre pero historiográficamente controvertido hijo, Ricardo I, y en el muy difamado pero historiográficamente controvertido, Juan I, bajo cuya supervisión los anillos concéntricos del exterior. y se completaron las paredes interiores. Es difícil discutir la idea de que el reinado de John no fue particularmente exitoso, perdiendo Normandía y la mayoría de las tierras francesas de Plantagenet ante la creciente fuerza de la monarquía francesa, John también soportó la rebelión de los primeros barones y fue humillantemente obligado a firmar la Carta Magna, restringiendo su hasta ahora, teóricamente al menos, prerrogativa real ilimitada.

La guerra comenzó en serio en 1215, cuando John estabilizó su posición y declaró el documento nulo. En respuesta, los rebeldes ofrecieron su apoyo y el trono inglés al príncipe Luis de Francia. Las etapas iniciales de la invasión de Louis, respaldada por los barones, fue un aterrizaje asombrosamente exitoso en Kent seguido de su rápida captura de Londres y gran parte del sur de Inglaterra antes de centrar su atención en la truculenta guarnición del castillo de Dover. El ejército francés logró parcialmente abrir una brecha en el castillo al socavar la Puerta Norte, pero luego fue repelido en feroces combates cuerpo a cuerpo y los intentos adicionales de socavar el castillo fueron frustrados a través de extensos túneles contrarios por parte de los ingleses. Después de tres meses de amarga y demoledora guerra de asedio, el castillo se mantuvo fuerte y Luis se vio obligado a retirarse.

En 1217, enfrentando una creciente oposición que se concentraba en torno a William Marshall, regente del joven hijo de John y sucesor de Enrique III, Luis se trasladó una vez más a Dover. El segundo asedio no tuvo más éxito y ató a un gran número de sus fuerzas rápidamente desestabilizadoras, lo que resultó desastroso para la causa de Louis cuando The Marshall infligió una humillante derrota a sus seguidores en la Batalla de Lincoln. El destino de la candidatura de Luis por el trono inglés quedó sellado cuando sufrió dos derrotas navales frente a la costa de Dover, cortando su cadena de suministro. Durante su propio reinado, Enrique III quizás recordando el papel fundamental que desempeñó el castillo de Dover en la defensa de su trono, fortaleció aún más las fortificaciones del castillo, erigió tres casas de entrada y fortaleció las obras exteriores del castillo.

El posteriormente infame Enrique VIII, que en su juventud estaba borracho de viejos sueños de hegemonía y señorío militar inglés, hizo un valiente esfuerzo para reiniciar la Guerra de los Cien Años con sus vacilantes invasiones de Francia. En preparación para la guerra, que él esperaba fervientemente, los muros del castillo de Dover, ahora vulnerables al poder cada vez mayor de la artillería, se protegieron aún más detrás de una nueva serie de movimientos de tierra. Estas defensas de tierra fueron remodeladas y mejoradas durante la Guerra Napoleónica en preparación para la Invasión Francesa predicha. Además de estas trincheras como red de pendientes y barreras, se excavó una extensa red laberíntica de túneles debajo del Castillo; almacenar y preservar los hombres y la parafernalia necesarios para rechazar la invasión esperada. Fueron estas catacumbas subterráneas las que más tarde le dieron al castillo un nuevo propósito durante la Segunda Guerra Mundial, cuando albergaban un hospital y un gran centro de comando militar de servicios combinados que, entre otras cosas, organizó la evacuación de Dunkerque y la defensa continua del Canal.

El Castillo de Dover puede contarse fácilmente entre los más formidables y espectaculares de las Islas Británicas. Ubicado entre el verde ondulado y la angulosidad apagada del caleidoscopio de movimientos de tierra que lo rodean y lo sostienen, la pared exterior engañosamente gruesa del castillo traza la suave extensión de la tierra, sus pendientes más bajas controladas por la fuerza arqueada y enrollada de la puerta de entrada del alguacil. Dentro del óvalo suelto que traza el muro exterior de los Castillos, se encuentra el muro interior más alto y más antiguo y en su corazón la Fortaleza. Un ejemplo de su tipo y uno de los últimos grandes torreones cuadrados construidos antes de la proliferación de los nuevos torreones redondeados, fue el pináculo de su especie antes de que las circunstancias en desarrollo y los cambios evolutivos necesarios para igualarlos, lo dejaron anticuado; es el Tyrannosaurus Rex de torreones. Robusto e inquebrantable, el extraordinario grosor del torreón casi lo hace rechoncho a pesar de su formidable altura. La fluidez del paisaje sobre el que se atrinchera el castillo choca con la austeridad espartana y el cálculo meticuloso de sus muros, pero la desconexión solo sirve para acentuar su fuerza y ​​hacer que el castillo sea aún más formidable.

Una de las principales joyas de la corona del patrimonio inglés, el castillo de Dover está repleto de actividades y una gran cantidad de información histórica para los visitantes. The Castle's Keep presenta una reconstrucción fantásticamente llamativa y deliciosamente precisa de los apartamentos reales de Enrique II y una gran cantidad de información sobre la historia y el papel del castillo en la sociedad; comprensiblemente centrándose en posiblemente la validación más poderosa de su existencia, el asedio épico en 1216. Las secciones de los túneles de guerra también están abiertas al público, con exhibiciones de su historia de guerra centradas en el hospital y la evacuación de Dunkerque en el que jugó el castillo. un papel crucial.

No importa cómo lo defina, el castillo de Dover es la primera fortaleza de Inglaterra. A lo largo de su larga historia y a diferencia de muchos otros castillos que se esfuerzan por recuperar su relevancia, se ha adherido fuertemente a su propósito original de prohibir la entrada a Inglaterra y controlar el Estrecho de Dover.

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Imagen de portada: Castillo de Dover = Foto de Smudge 9000 / Flickr


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