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Reflexiones sobre nuestra fascinación por los vikingos y lo que nos dice sobre cómo nos relacionamos con el pasado

Reflexiones sobre nuestra fascinación por los vikingos y lo que nos dice sobre cómo nos relacionamos con el pasado

Por Terri L. Barnes

Siempre me ha fascinado el pasado más lejano. El presente, o incluso el pasado reciente, nunca me ha interesado demasiado, simplemente me resulta demasiado familiar. Pero la Europa occidental de finales de la Edad Media tiene un cierto atractivo, probablemente porque es mi historia como estadounidense de ascendencia europea; Lo siento en mi alma de alguna manera. Ese tiempo también tiene una cualidad extraña y única que no puedo entender. Como dice el refrán, “El pasado es un país extranjero; allí hacen las cosas de manera diferente ”1, y eso me intriga. Y así fue como me embarqué en un nuevo proyecto para impartir una clase sobre la era vikinga durante el trimestre de primavera de 2015 en Portland Community College. Parte de mi interés provino de un viaje a Noruega y de haber documentado la ascendencia escandinava en las familias de mis padres. Además, como historiador que se especializa en la Europa medieval y moderna, los vikingos no me son del todo desconocidos, pero en los cursos de estudios universitarios que suelo enseñar, apenas pueden echar un vistazo antes de que las limitaciones de tiempo me obliguen a pasar al siguiente tema. Finalmente, sin embargo, fue el interés en los vikingos expresado una y otra vez por mis estudiantes lo que se convirtió en un punto de inflexión convincente para mí. La curiosidad y la mística fueron demasiado difíciles de resistir, y la clase rápidamente se llenó de 28 estudiantes.

A medida que comencé a investigar y preparar el curso, me enfrenté cada vez más a un problema frecuente para los historiadores de la Europa medieval: las fuentes pueden ser escasas, escasas y están plagadas de dificultades, por lo que es difícil saber con certeza acerca de aquellos que habitaban Escandinavia aproximadamente. 800 a 1100 d.C. Y, sin embargo, para mis alumnos, los vikingos tenían una presencia muy real y segura. Cuando les pregunté cuál era su concepción de un vikingo al comienzo de la clase, apareció una imagen increíblemente específica. Planteaba la pregunta: ¿qué impulsa nuestra fascinación por estas personas que vivieron hace tanto tiempo, de las que sabemos relativamente poco y, sin embargo, a quienes mis alumnos ven de manera clara y definitiva? Estaba intrigado y comencé a pensar más (de lo que suelo hacer como historiador profesional) sobre cómo nos relacionamos con el pasado, cómo tendemos a rehacerlo a nuestra propia imagen e intereses y, lo más importante, por qué. Pude usar tanto a los vikingos como a mis alumnos como lentes a través de los cuales encontré algunas respuestas.

La primera pregunta tenía que ser, ¿cuál es el atractivo? A mis alumnos les interesan las historias de muchas épocas y lugares, pero por alguna razón los vikingos recibieron un tipo especial de atención. Según muchos relatos, los escandinavos medievales a los que llamamos "vikingos" eran una cultura guerrera violenta, sucia, pagana y dominada por hombres que robaba, mutilaba, violaba, mataba y esclavizaba a sus víctimas. Causaron estragos en muchas partes de Europa occidental y más allá a partir de finales del siglo VIII, dejando muerte y destrucción a su paso durante al menos doscientos años. ¿Qué tiene de atractivo eso? Al observar las representaciones de los vikingos en nuestra cultura popular, parece que la respuesta es, mucho. Una simple búsqueda en Internet da como resultado vikingos como equipo deportivo y mascotas de la escuela, que se encuentran en cómics, videojuegos, libros, artículos, películas, ropa, juguetes, etiquetas de cerveza, anuncios de productos variados, desde pescado enlatado hasta hoteles Marriott, dibujos animados, heavy metal. música, los escritos de JRR Tolkien y George R.R. Martin, así como la popular serie de televisión Vikingos que se dirige a su cuarta temporada en el History Channel en 2016. En casi todos los casos, encontramos escandinavos desaliñados y barbudos con casco con cuernos, escudo y espada. ¿Cómo diablos esta imagen atrae a uno a jugar un videojuego o comprar una cerveza en particular o quedarse en un hotel determinado? La respuesta es que el atractivo proviene de varios aspectos de quiénes creemos que eran los vikingos y quiénes queremos que sean. Resulta que nos brindan varias oportunidades para modificar el pasado para adaptarlo a nuestros propios fines. Para aclarar esto, ofrezco algunos de los descubrimientos de realidad versus ficción que mis alumnos hicieron durante el curso sobre sus propias concepciones de los vikingos, con algunas reflexiones sobre las lecciones aprendidas a lo largo del camino sobre nuestra relación con el pasado.

Concepción # 1: Los vikingos tenían una sociedad igualitaria

Este fue un punto de venta definitivo para muchos en mi clase, especialmente las estudiantes mujeres. La creencia de que las mujeres escandinavas medievales eran iguales a los hombres en todos los sentidos, existiendo en una sociedad que presagia a nuestros propios vikingos elevados por encima de otros europeos medievales. Si a eso le sumamos las mujeres conocidas como "doncellas", que supuestamente empuñaban espadas y atacaban junto a sus hombres, parece que la época vikinga Escandinavia era un paraíso feminista. ¿Pero era verdad? Algunas sagas nos hablan de mujeres fuertes y sobresalientes, así como de algunas que son mezquinas y vengativas, y aunque la mayoría de los historiadores ahora ven las sagas como ficción, se reconoce que estas caracterizaciones pueden tener alguna base de hecho. Sin embargo, como ocurre con las historias de casi cualquier cultura humana, incluyen ideales a los que uno puede aspirar o cuentos de advertencia a los que prestar atención, pero luego está la realidad.

Para empezar, Judith Jesch advierte con razón que no deberíamos pensar en las "mujeres de la época vikinga" como un grupo monolítico.2 Aunque Escandinavia es un área relativamente pequeña del norte de Europa, y la época vikinga duró apenas tres siglos, todas las mujeres eran no tratados exactamente igual; las condiciones dependían del tiempo y el lugar, aunque había puntos en común. Jesch y otros han concluido durante mucho tiempo que las mujeres escandinavas en la época vikinga desempeñaban los mismos roles que las mujeres en otras sociedades de Europa occidental; sus funciones principales eran como esposa y madre3. Manejaban el hogar, la confección de telas, la conservación y preparación de alimentos y cuidaban a los niños y animales domésticos. Cuando los hombres estaban fuera durante la temporada de comercio e incursiones de verano, las mujeres tomaban el relevo y mantenían encendidas las hogueras, literal y figurativamente. La suya fue una época en que la supervivencia de la comunidad dependía de las contribuciones domésticas y económicas de las mujeres, especialmente en ausencia de los hombres; por lo tanto, las mujeres fuertes y capaces fueron recompensadas con responsabilidad y respeto. ¿Pero eso se tradujo en égalité?

La igualdad es un concepto importante para nosotros en los Estados Unidos del siglo XXI. Vivimos en una cultura con una división sexual entre hombres y mujeres, y nos esforzamos por crear equidad entre ellos. Carol Clover ha argumentado que en lugar de este binario sexual social de hombre-mujer, la sociedad de la era vikinga funcionaba bajo un sistema diferente basado en lo fuerte y lo débil.4 También afirma que en lo que respecta al sexo, “parece probable que la sociedad nórdica operara según un modelo de un solo sexo: que había un sexo y era masculino ". 5 Toda la sociedad fue juzgada usando una" escala masculina ", lo que significaba que los roles de género eran más fluidos, y las mujeres podían ser consideradas socialmente masculinas si exhibían atributos masculinos como el honor, el coraje y la fuerza. Este concepto no parece ser exclusivo de la sociedad de la era vikinga. Keith Thomas ha declarado que era lo mismo en Inglaterra incluso en el período moderno temprano, donde los conceptos de masculinidad y feminidad se aplicaban a ambos sexos. Para los hombres tanto en Inglaterra como en Escandinavia, la temida acusación de afeminamiento debía evitarse a toda costa. 6 En la sociedad de la era vikinga, la debilidad también hizo a las mujeres más femeninas, mientras que la fuerza les permitió alcanzar una especie de posición masculina que les dio no igualdad, sino poder. 7

Este poder es evidente en historias como La saga de Njáll y Laxdӕla Saga donde encontramos mujeres que son protectoras del honor tanto personal como familiar y, para ello, instigadoras de todo tipo de maldades. Puede que no empuñen espadas, pero a través de la astucia astuta son ellos los poderosos manipuladores de los hombres, consiguiendo que cumplan sus órdenes por lo general a través de enemistades de sangre y asesinatos por venganza. El ámbito de las mujeres era la familia y el respeto que se mantenía al defender a los suyos, por lo que es un testimonio de su ingenio y poder que crearon las condiciones bajo las cuales se preservó el honor. Lo que mis alumnos vieron en esto fue que las mujeres de la época vikinga no eran meras figuras pasivas, sino que, al igual que los hombres, eran agentes activos en sus familias y comunidades, como las mujeres modernas sienten que son hoy. Al enfocarse y admirar este aspecto de la sociedad de la era vikinga, contrariamente a la verdad histórica de que esos hombres y mujeres vivían en esferas separadas y desiguales, los estudiantes estaban esencialmente validando nuestros propios ideales culturales sobre la igualdad social. Lo que estaban haciendo equivalía a una selección histórica por razones personales, que es algo en lo que todos participamos la mayoría de las veces.

La realidad es que para las mujeres de la era vikinga, la igualdad social en nuestro sentido moderno del concepto probablemente no era un objetivo loable o incluso el punto en la vida. Había preocupaciones más urgentes de inmediato, como la supervivencia diaria en un clima duro y formidable. Además, si Clover está en lo cierto y la única forma de lograr la paridad con los hombres era simplemente ser más como ellos y exhibir rasgos masculinos, entonces las mujeres de la Era Vikinga nunca podrían bajo ninguna circunstancia ser iguales para nuestros estándares del siglo XXI de todos modos. Vivimos en una cultura que valora el individualismo y que las personas sean tratadas por igual en todas las esferas: social, política, económica y legal. Las mujeres de la época vikinga tenían ciertos derechos, entre ellos la capacidad de heredar, poseer y administrar propiedades, 8 aunque esto no era desconocido en otras partes de Europa, especialmente para las viudas. Y el código legal islandés Grágás nos dice que cuando un hombre era asesinado y wergild debía ser pagado a su familia como reparación, en ausencia de los hijos, una hija recibía el pago.9 Las mujeres también tenían el mismo acceso al divorcio. Pero a pesar de estos beneficios, las mujeres no gozan de igualdad con los hombres en la vida política o económica, ni ante la ley. La actividad comercial y empresarial era en gran medida competencia de los hombres, y las mujeres no podían representarse a sí mismas legalmente en ninguna situación; no tenían roles públicos. 10 Esta puede ser la razón por la que vemos a las mujeres representadas en las sagas como ejerciendo poder y control, pero es principalmente a través de sus hombres y detrás de escena.

Por último, no hay evidencia de que las mujeres guerreras se involucraran con los hombres en actividades de asalto, a pesar de las esperanzas de mis estudiantes de lo contrario. Se sintieron decepcionados al saber que, en pocas palabras, las mujeres ni siquiera eran vikingas. Los historiadores generalmente están de acuerdo en que el término "vikingo" se refiere a vikingr, un verbo que describe la actividad de asalto realizada por los hombres. Es cierto que el personaje de la doncella escudera que empuña la espada Lagertha en la serie de televisión Vikings es difícil de resistir. Ella es capaz de ser dura, resistente y matar con una venganza al igual que los hombres y, sin embargo, también es una esposa leal y una madre cariñosa que teje telas y prepara la cena. Ella es la versión vikinga de la mujer "Tenerlo todo" de Helen Gurley Brown a la que aspiran las mujeres modernas, por lo que, naturalmente, queremos que haya sido real. Sin embargo, la lección difícil para algunos en mi clase fue que el contexto histórico es importante. Si bien podemos sentirnos atraídos por la ilusión de una sociedad vikinga igualitaria donde las mujeres dominaban a los hombres, no era su realidad, y debemos ser conscientes cuando nos proyectamos hacia el pasado. La dificultad es que nos gusta cuando el pasado se parece a nosotros; es más identificable y comprensible de esa manera y, lo que es más importante, sirve para reafirmar y validar aquellas cosas que apreciamos. En pocas palabras, persistimos en ver lo que queremos ver porque nos da la razón.11 Como suele ser el caso, el pasado se vuelve más sobre el presente de lo que queremos admitir.

Concepción n. ° 2: los vikingos eran los guerreros más duros y violentos de la Edad Media

Como sociedad preindustrial de la era vikinga, los escandinavos habitaban un mundo con el que la gente moderna solo puede soñar. Y esos sueños se traducen muy bien en el mundo de fantasía donde gran parte de la tradición vikinga se desarrolla en nuestra era moderna. El mundo medieval requería una dureza y resistencia que muchos de nosotros nunca tendremos que exhibir, y no hay duda de que la Europa de esa época fue testigo de un nivel de violencia y brutalidad en la lucha diaria por la supervivencia que está en gran parte protegida de los ojos modernos. . Para muchos de mis estudiantes, esto fue un factor importante en su interés y una gran parte de la definición de lo que significaba ser un "vikingo". Para decirlo sin rodeos, los vikingos eran más rudos que cualquiera de sus contemporáneos, y eso los hacía geniales. Una estudiante estaba tan intrigada que escribió su proyecto de término sobre el atractivo de la violencia de la época vikinga en los videojuegos.12 Allí, los jugadores recrean tal violencia, exagerando y embelleciendo al contenido de su corazón, creando la historia que desearían haber sido. Quizás como era de esperar, el estudiante concluyó que los humanos se sienten atraídos naturalmente por la violencia, pero particularmente por la violencia que no tiene consecuencias, 13 como la que se ofrece en muchos juegos temáticos vikingos. Este nivel de escapismo es un beneficio particular de estudiar el pasado en primer lugar, según David Lowenthal, porque “En el ayer encontramos lo que hoy echamos de menos. Y el ayer es un tiempo del que no tenemos ninguna responsabilidad y en el que nadie puede responder ”14. Como escape, el pasado se convierte en algo que podemos curar sin que se nos haga responsables.

Pero aquí, nuevamente, existe una brecha obvia entre lo que queremos que sea la historia y lo que realmente fue. Podemos mirar fuentes contemporáneas como la Crónica anglosajona y Los Anales de San Bertin y encontrar pruebas de que los asaltantes vikingos eran tan viciosos y bárbaros como parece que queremos que sean.15 Pero cualquier historiador que se precie sabe que es una tontería buscar información objetiva sobre los escandinavos de la época vikinga en los escritos de sus víctimas. La verdad es que muchos estudiosos han llegado a la conclusión de que los guerreros vikingos no eran necesariamente más violentos que sus contemporáneos en Europa y Asia Menor, a quienes asaltaron, comerciaron y se establecieron entre ellos; había mucha crueldad para todos. Gente violenta en una época violenta, todos fueron producto de su tiempo16.

Los vikingos, sin embargo, adquirieron su reputación a través de historias de actos horribles y brutales que los distinguen, como el famoso "Águila de sangre". Durante este ritual, se abre la espalda de la víctima, se rompen las costillas y se sacan los pulmones y se extienden como las alas de un águila. Suena completamente espantoso, si es que alguna vez sucedió. El ritual se ha desacreditado de manera convincente durante treinta años, y Roberta Frank se refiere a él como "el pájaro que nunca existió" .17 Y, sin embargo, millones de espectadores leales, incluidos muchos de mis estudiantes, sintonizaron la segunda temporada de Vikings para ver el episodio titulado "Blood Eagle" y ver este horrendo acto siendo perpetrado en un personaje en la supuesta manera típica de los vikingos espeluznantes. El artículo de Frank era de lectura obligada en mi clase; ¿Qué efecto tuvo? Casi ninguno. Uno de mis estudiantes quedó tan decepcionado que simplemente se negó a creer que el Águila de Sangre no era verdad, incluso cuando sabía que había evidencia académica sólida de lo contrario. Para el resto de estudiantes que no habían visto el episodio pero sí habían leído el artículo, su interés fue más que despertado y me suplicaron que mostrara el clip en clase, a lo que capitulé. Para ellos también, la impresionante imagen de un acto de crueldad indescriptible ganó el día, y mis estudiantes estaban contentos de que los vikingos siguieran siendo tan geniales como pensaban que eran, su versión de la historia sólida y segura intacta. Quedó claro que no les importaba cuál era la verdad histórica; Había algo mágico y divertido en poder eliminar las agresiones viviendo indirectamente a través de personas que vivían en una época en la que podían actuar de formas que nosotros no podemos.

Concepción n. ° 3: los vikingos eran luchadores y marinos más hábiles

Sin duda, los hombres vikingos eran ambas cosas. La evidencia histórica muestra de manera abrumadora que su extraordinario éxito tuvo mucho que ver con sus habilidades para luchar y navegar. Sin embargo, una vez más nos enfrentamos a una ligera discrepancia entre la realidad y la ficción, nuestro vikingo real e imaginario. A mis alumnos les encantó la idea de la desaliñada banda de guerreros andrajosos, más duros que todos los demás, blandiendo espadas y diezmando todo lo que se interponía en su camino. ¿Tenían razón? ¿Eran los vikingos realmente mejores luchadores que sus homólogos europeos? Sí y no, porque dependía de las circunstancias y del tipo de combate en el que participaban.

Se debe tener precaución al generalizar sobre la guerra vikinga porque no tenían una forma única, uniforme y practicada de luchar.18 Básicamente, eran combatientes formidables cuando se requería una guerra de guerrillas. Ser rápidos y silenciosos era su fuerte, y siempre que pudieran alcanzar objetivos con fuerzas más pequeñas y concentradas, generalmente tenían éxito. Estos no eran grandes ejércitos nacionales, particularmente antes del siglo XI, sino más bien grupos más pequeños de hombres dirigidos por jefes locales o jarls.19 Su velocidad y sigilo también se debían en gran medida a sus barcos, que fueron construidos para transportar hombres y materiales tanto mares y ríos del interior, lo que les permite acercarse, asaltar y salir con esclavos y otros tipos de riqueza portátil. Siempre que pudieran operar sin ser detectados hasta que fuera demasiado tarde para sus enemigos, los vikingos ganarían casi siempre. Casi.

Tenían ciertas habilidades que eran efectivas, pero esencialmente lucharon de la misma manera que otros europeos medievales. Gareth Williams señala que incluso Carlomagno, que estuvo en guerra y expandió un imperio durante gran parte de su vida adulta a finales del siglo VIII y principios del IX, usó tácticas similares, a saber, asaltar reinos vecinos, exigir tributos y robar directamente cuando otros métodos fracasó.20 Sus contemporáneos, los vikingos, no eran tan diferentes y especiales, y en ocasiones las cosas no funcionaban tan bien, sobre todo cuando se veían obligados a luchar al aire libre sin el elemento sorpresa. Debido a que lucharon principalmente a pie en el combate cuerpo a cuerpo, a menudo eran derrotados cuando eran superados en número.21 De hecho, fueron los vikingos quienes finalmente tuvieron que adaptar su forma de luchar en el transcurso de la Era Vikinga. A medida que comenzaron a invernar, se unieron para amasar ejércitos más grandes y luego lucharon por los monarcas nacionales en Noruega, Suecia y Dinamarca, se volvieron cada vez más europeos y menos vikingos renegados.

Así que la imagen que inventamos de un guerrero formidable que nunca, o rara vez, es derrotado porque poseía alguna habilidad sobrenatural para superar a cualquier enemigo es, una vez más, parte de nuestra imaginación. ¿Por qué necesitamos que sean así? Comencé a tener la sensación distintiva a lo largo del curso de que estaba decepcionando repetidamente a mis estudiantes al sacudir su imagen inquebrantable de los vikingos. ¿No puede la gente simplemente existir y ser interesante en su propio contexto histórico sin necesidad de ser también excepcional? ¿El pasado necesita contener superhéroes? Al mirar el reino de los cómics de fantasía en el que habitan los vikingos en la cultura popular moderna, la respuesta parecería ser sí. Según Lowenthal, “el pasado siempre se altera por motivos que reflejan las necesidades del presente”. 22 En la actualidad, parece que necesitamos que los vikingos sean excepcionales en su época porque quizás sentimos una falta de personas excepcionales en la nuestra. Retrocedemos en el tiempo para llenar los vacíos en el nuestro.

Concepción n. ° 4: la sociedad de la era vikinga era democrática

Ésta es un área en la que algunas de las impresiones de mis alumnos finalmente se acercaron a la verdad histórica. Jesse Byock, quien ha realizado un extenso trabajo sobre la resolución de conflictos y la ley islandesa de la era vikinga, se refiere al Althing, establecido allí a principios del siglo X como un sistema parlamentario, por tener elementos "protodemocráticos". civilización, generalmente damos crédito por la primera democracia a la antigua Atenas, y con razón. Pero después de eso, pasa hasta los sistemas republicanos creados a raíz de las revoluciones francesa y estadounidense del siglo XVIII antes de que hablemos en esos términos nuevamente, pasando por alto por completo el logro de los escandinavos de la época vikinga. Al conocer la estructura del Althing, los estudiantes disfrutaron reconociendo algunos factores también presentes en nuestro gobierno democrático hoy. Sabían que era única en la jerarquía feudal que era la Europa medieval.

El Althing se basaba en la ley y tenía la intención de minimizar las disputas que podrían tener consecuencias desastrosas para la comunidad; era un sistema de justicia que buscaba crear una sociedad estable para todos. Sin embargo, una diferencia clave con nuestro sistema judicial moderno era que el Althing proporcionaba simplemente un mecanismo de arbitraje y arreglo (tribunales). La responsabilidad de llevar a cabo los términos de los acuerdos recayó en las partes involucradas. No había ningún funcionario, como un alguacil, para hacer cumplir las decisiones y asegurarse de que se hiciera justicia.24 Esto significaba que todos tenían "piel en el juego" cuando se trataba de resolver disputas y frenar la violencia, y esta participación de todos parecía muy democrática. a mi clase.

Excepto cuando se dieron cuenta de que "todos" no incluía a las mujeres. Aquí los estudiantes tropezaron con nuestra noción moderna de significado democrático. todos. Las mujeres ciertamente asistieron a Althings, ya que eran grandes eventos regionales que involucraban no solo la toma de decisiones legales, sino también socialización, compra, venta y festividades en general. Pero no tenían funciones oficiales, no podían votar en los procedimientos judiciales y tenían que tener representación masculina si se encontraban en una disputa. Asimismo, aquellos que fueron esclavizados no tenían derechos legales, solo obtenían unos pocos si lograban el estatus de liberados. A pesar de estas desigualdades, mis estudiantes quedaron impresionados al encontrar grupos de agricultores libres que se unían y se unían entre sí en un esfuerzo por resolver problemas y crear una comunidad justa que beneficiara a todos, en lugar de tener que obedecer a un señor o un rey. No existía una jerarquía en la que un líder impartiera justicia; los hombres del Althing (thingmen) debatieron, discutieron y escucharon la evidencia en un espacio público al aire libre donde todos podían escuchar los procedimientos antes de tomar decisiones como parientes iguales. Como lo describe Byock, la suya era una sociedad que “operaba por consenso en lugar de por decreto”, 25 que para mis estudiantes era comprensiblemente familiar.

Otro elemento familiar era la adaptabilidad, ya que los hombres también revisaban las leyes cada año y creaban nuevas según fuera necesario para garantizar los derechos de todos. Debido a que su sociedad no era una jerarquía feudal estricta, adaptándose según fuera necesario, intentaron asegurarse de que las comunidades más grandes y poderosas no pudieran pisotear a las más pequeñas.26 En muchos aspectos, se adelantaron a su tiempo. Y cuando reconocemos los elementos protodemocráticos de su sistema, para nosotros es como mirarnos en un espejo lejano. Vernos a nosotros mismos en el pasado puede servir para asegurarnos que, como los vikingos, tal vez nosotros también somos únicos en el mundo. Después de todo, su sistema tuvo éxito durante trescientos años. Esta interpretación de la historia se convierte una vez más en validación para cosas que apreciamos en nuestro moderno sistema de gobierno, como la transparencia, la adaptabilidad y la democracia, incluso si esas cosas todavía son un trabajo en progreso.

Lecciones aprendidas

Entonces, ¿qué dijo todo esto sobre cómo vemos y nos relacionamos con el pasado? Al final de la clase, mis alumnos reconocieron haber comenzado el trimestre con una concepción de los vikingos y terminarlo con otra visión más educada. Y, sin embargo, también estaban seguros de que su nuevo conocimiento no iba a obstaculizar en gran medida la forma en que veían a los vikingos y lo que querían que fueran. ¿Por qué tanta determinación tenaz de tener la historia que queremos, en lugar de lo que realmente fue? Parte de la respuesta quizás radica en el hecho de que lo que queremos no es historia en absoluto, sino algo más parecido a la herencia, ese “pasado nostálgico borroso en los bordes” con el que tenemos lazos emocionales.27 Con la herencia, el pasado se convierte en lo que necesitamos que sea por muchas razones. El mundo global posmoderno ha creado un presente desarticulado y mal definido que avanza y cambia al ritmo más rápido jamás experimentado en la historia de la humanidad. Es reconfortante sentir que sabemos con certeza de dónde venimos, incluso si es un pasado que fabricamos a sabiendas, al menos parcialmente, porque eso informa no solo quiénes somos sino hacia dónde nos dirigimos. Y esa certeza es reconfortante.

La otra parte de la respuesta es que el pasado y el presente siempre han estado bailando juntos. Los historiadores, aunque tratamos de ser eruditos y responsables, apegándonos a la evidencia y los hechos corroborados, lo saben. Sigue siendo cierto que, como dice Raphael Samuel, "el pasado es un juguete del presente", siempre un híbrido de entonces y ahora, lo que fue y lo que pudo haber sido.28 El santo grial de la verdad objetiva que buscamos los historiadores es en gran parte mítico y esquivo, principalmente porque no podemos apartarnos de él, y esto ha sido así desde las primeras historias del mundo antiguo. La propia naturaleza del pasado como un rompecabezas al que le faltan piezas significa que por necesidad interpretamos y reinterpretamos, llenando los vacíos e inventando sobre la marcha. Por lo tanto, con el tiempo, por razones egoístas, la historia se ha elaborado para informar, instruir, advertir e incluso entretener. De esta manera, se asemeja a las sagas vikingas de hace más de un milenio: un poco de hecho mezclado con un poco de ficción para preservar la tradición y contar buenas historias. Entonces, me di cuenta de que en lugar de burlar las convenciones históricas y el conocimiento al ver obstinadamente a los vikingos como ellos eligieron, al hacer el pasado a su propia imagen y para sus propios propósitos, mis estudiantes estaban practicando la historia de la manera en que siempre se ha hecho.

Terri L. Barnes, M.A. es Historia
Presidente del Departamento de Facultad y Ciencias Sociales
en el campus de Rock Creek de Portland Community College
en Portland, Oregon

Notas finales

1 David Lowenthal, El pasado es un país extranjero (Cambridge: University Press, 2003), xvi.

2 Judith Jesch, Mujeres en la era vikinga (Woodbridge, Suffolk: Boydell Press, 1991), 203.

3 Jesch, 22, 41, 65-68; De lo contrario, Roesdahl, Los vikingos (Penguin, 1992), 59-60; Birgit Sawyer, "Mujeres en Vikingage Scandinavia - o: ¿quiénes eran las 'doncellas'?" en Vinland Revisited; el mundo nórdico en el cambio de primer milenio, ed. Shannon Lewis-Simpson (Asociación de Sitios Históricos de Terranova y Labrador, Inc., 2003), 7.

4Carol Clover, "Independientemente del sexo: hombres, mujeres y poder en el norte de Europa", Espéculo 68: 2 (abril de 1993), 380.

5 Trébol, 379.

6 Keith Thomas, Los fines de la vida: caminos hacia el cumplimiento en la Inglaterra moderna temprana (Oxford University Press, 2009), 20-25.

7 Trébol, 386-7.

8 Angus A. Somerville y R. Andrew McDonald, Los vikingos y su época (Prensa de la Universidad de Toronto, 2013), 42.

9 Clover, 369-70.

10 Somerville y McDonald, 42.

11 Lowenthal, 40-41.

12 Morgan Cope, "The Appeal of Viking Age Violence in Modern Gaming", en Leyendo entre las runas: un vistazo a la era vikinga (Portland Community College, 2015), 59-64.

13 Cope, 61 años.

14 Lowenthal, 49 años.

15 James Henry Ingram, traducción, Crónica anglosajona (Project Gutenberg Ebook, 2008), consultado el 19 de julio de 2015, http://www.gutenberg.org/cache/epub/657/pg657.txt; Georg Heinrich Pertz, ed., Los Anales de San Bertin, en Monumenta Germaniae Historica Scriptores, Vol. Yo (1826), 439-454.

16 Por nombrar solo algunos: Guy Halsall, “Playing By Whose Rules? Una mirada más a la atrocidad vikinga en el siglo IX ”, Historia medieval 2: 2 (1992), 3-12; Philip Parker, La furia de los hombres del norte: una historia del mundo vikingo (Jonathan Cape, 2014), capítulo 1; P.H. Sawyer, The Age of the Vikings (Edward Arnold, 1962), capítulo 6, 194-1996; Anders Winroth, La era de los vikingos (Princeton University Press, 2014), capítulo 2.

17 Roberta Frank, "Atrocidad vikinga y versículo escáldico: El rito del águila de sangre", The English Historical Review 99: 391 (abril de 1984), 343. Este trabajo definitivo de Frank sostiene que el "Águila de sangre" fue más una creación literaria que una realidad, cuyos adornos y metáforas se tomaron literalmente en un período posterior creando así esta leyenda de la época vikinga. que se niega a morir, incluso en el siglo XXI.

18 MEDIA PENSIÓN. Clarke, "The Vikings", en Guerra medieval, Maurice Keen, ed. (Prensa de la Universidad de Oxford, 1999), 45.

19 Gareth Williams, "Raiding and Warfare", en El mundo vikingo, Stefan Brink y Neil Price, ed. (Routledge, 2008), 196.

20 Williams, 196. 21 Clarke, 45-47.

22 Lowenthal, 348.

23 Jesse L. Byock, "The Icelandic Althing: Dawn of Parliamentary Democracy", en Patrimonio e identidad: moldeando las naciones del norte, J.M. Fladmark, ed. (Instituto Heyerdahl y Universidad Robert Gordon: Donhead, 2002), 1-3, 12-14.

24 Byock, "The Icelandic Althing", pág. 14; Jesse L. Byock, "Resolución de disputas en las sagas", Gripla 6 (1984), 86.

25 Byock, “Dispute Resolution”, pág. 87.

26 Byock, "The Icelandic Althing", pág. 3.

27 Para una excelente discusión sobre la distinción entre historia y herencia, ver David Lowenthal, La cruzada del patrimonio y el botín de la historia (Cambridge University Press, 1998).

28 Rafael Samuel, Teatros de la memoria (Verso, 2012), 429, 443.

Fuentes primarias

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